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Editorial

HISTORIAS DE COLOMBIA EN EL TOUR (II): LA PRIMERA ETAPA

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Corredores del equipo colombiano, presentes en el Tour de Francia 1984 (Fotos©Revista Mundo Ciclístico Todos los Derechos Reservados)

Para competir por segunda vez en el Tour de Francia como equipo colombiano, el PILAS VARTA modelo 1984 viajó con un mes de antelación a la “Fiesta de Julio”, no sin antes haber enfrentado en Colombia con motivo del Clásico RCN al entonces mas poderoso equipo del mundo, el RENAULT–ELF equivalente hoy a INEOS o Jumbo-, integrado por el campeón del Tour de 1983 Laurent Fignon, el campeón mundial de ruta 1983 Greg Lemond, además de Marc Madiot, Charlie Mottet, reforzando la presencia europea nuevamente el PEUGEOT con Pascal Simon como su jefe de filas.

Los diez integrantes del segundo asalto al Tour (Luis Herrera, Rafael Acevedo, Antonio Agudelo, Samuel Cabrera, Manuel ‘Jumbo’ Cárdenas (Q.E.P.D), Israel Corredor, Alfonso Flórez, Herman Loaiza, José A. López y Abelardo Ríos) dirigidos nuevamente por Rubén Darío Gómez (Q.E.P.D) llegaban orgullosos y estimulados por la sensacional e increíble victoria de Martin Ramírez en el Dauphiné Liberé un mes antes, donde había derrotado a la flor y nata del pedalismo mundial, encabezada por Bernard Hinault quien estrenaba la camiseta de LA VIE CLAIRE ese año.

El equipo de VARTA contaría con la presencia de otros cinco compatriotas que iniciaron, después de Cochise en 1973 y Rafael Niño en 1974, la lista de “ciclistas de exportación” con Patrocinio Jiménez y Condorito Corredor en TEKA de España que venían de correr la Vuelta a España, Pacho Rodríguez y Pablo Wilches en SPLENDOR de Bélgica y Martin Ramírez al SYSTEM U, los tres provenientes del Leche La Gran Vía con el que ganaron el Dauphiné.

Lucho Herrera gana la primera etapa colombiana

El Tour de Francia de 1984, está en la historia del ciclismo colombiano como el evento que permitió a nuestro país ingresar en la lista de ganadores de etapas, hecho que ocurrió el 16 de julio en el mítico Alpe d’Huez, premio de montaña calificado como fuera de categoría, tierra de los gigantes del ciclismo mundial, victoria conseguida en forma impresionante por un joven debutante en la mas grande carrera del mundo: LUIS HERRERA.

Una semana antes, Lucho había mordido el polvo de la derrota a manos de Robert Millar en la etapa con llegada en Guzet Niege, llamada “La Casa de Varta” pues fue el sitio de concentración por espacio de cuatro semanas antes de la largada del Tour y a pesar de que ya se venía acumulando la fatiga de dos semanas de carrera con etapas bestiales como la “Etapa Maratón” (330 kilómetros entre Nantes y Bordeaux que necesitaron 9 horas y 40 minutos de pedaleo), Herrera y su equipo seguían empeñados en mostrarle al mundo el presente y futuro del ciclismo de su país.

Por ello fue que en la etapa número 17 que se corrió sobre 161 kilómetros y tuvo en su recorrido dos premios de montaña de primera categoría, el mundo del ciclismo asistió a un duelo formidable entre los grandes “ monstruos” del momento (Hinault, Fignon, Lemond, Millar, Perico Delgado, Ángel Arroyo, Sean Kelly, entre otros) contra Herrera, saliendo todos derrotados por el colombiano, al termino de la descomunal escalada de 13 kilómetros al 8.5 % de inclinación y sus 21 curvas marcadas con el nombre de sus vencedores, galería en la cual figura hoy el inolvidable “Jardinerito de Fusagasugá”.

Esa segunda participación de un equipo colombiano en el Tour de Francia, sirvió para aprender que en esa carrera es posible viajar del cielo al infierno en solo 24 horas pues al día siguiente de su consagración en Alpe d’Huez Herrera estuvo a punto de abandonar la carrera, pero finalmente conseguiría llegar a París ocupando el puesto 27 a casi una hora del vencedor Laurent Fignon quien estuvo en el podio con Bernard Hinault y Greg Lemond.

Mirando al futuro

Por su parte, Rafael Acevedo concluyó como el mejor colombiano en este Tour (12 a 33 minutos) y mas atrás terminaron Patrocinio Jiménez (15), Alfonso Flórez (18), Antonio Agudelo (19), Samuel Cabrera (32), Pacho Rodríguez (45), Herman Loaiza (60), José A. López (65) y finalmente Israel Corredor (78), dejando una huella que en los años siguientes se convertiría en impronta del ciclismo colombiano ante el mundo.

Regresar con esta primera victoria de etapa en el Tour de Francia, significó tanto para Luis Herrera como para el ciclismo colombiano, sus dirigentes, periodistas y aficionados una lección mas clara de lo que faltaba y lo que teníamos para enfrentar el ciclismo en su máximo nivel y entenderlo como un camino lleno de escollos, pero también dejó en toda la sensación de que mas y mejores cosas estaban por llegar. La vieja casona del ciclismo estaba avisada.

Fotos©Revista Mundo Ciclístico

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Editorial

Qué hace Filippo…? Gana…!!!!

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Filippo Ganna en la primera etapa del Giro de Italia 2020 (Photo©BettiniPhoto2020)

Resulta difícil escribir sobre un deportista- en este caso un ciclista italiano- que con apenas 24 años ya ha conseguido tantos logros y cuyo futuro es inmenso y aún mas, auspicioso tanto en la pista como en la ruta, pasando luego del Giro de Italia de este año a convertirse en un nuevo extraterrestre que llega al planeta ciclismo, convertido en estrella fulgurante que va a iluminar el firmamento ciclístico en el futuro inmediato: FILIPPO GANNA.

Se trata entonces, de describir un pedalista extraordinario para la actualidad de este deporte, nacido el 25 de Julio en Verbania (Piamonte) para ser campeón, pues desde sus primeros pedalazos en 2015 como “Dilettante” (Amateur) en el Colpack famoso equipo italiano de esta categoría, su paso por el Merida como becario en ese mismo año, como rutero consiguiendo ganar la París -Roubaix en la categoría Sub 23 y el Campeonato italiano de CRI para la categoría Sub 23, además de su primer título como campeón italiano de los 4.000 metros Persecución. Individual.

En forma paralela, la carrera de Filippo avanzó también con dedicación a la pista para los Juegos Olímpicos de Brasil 2016 y obtiene el primero de sus cuatro títulos mundiales en los 4.000 metros persecución individual (2016-18-19 -20), este ultimo con el récord del mundo que lo coloca en el punto ideal para derrumbar el “muro” de los cuatro minutos: 4.02.647 en Berlín.

Su llegada al profesionalismo se produce en el 2017 con el equipo UAE, a donde llega con sus 83 kilos de peso y 1.90 de estatura, lo que no le impide desempeñarse en las carreras de alto nivel como un excelente gregario y además perfeccionar y adaptar su físico por espacio de 2 años para las grandes exigencias de la ruta, lo que le permite caer en el radar del SKY (posteriormente INEOS) en el 2019 e iniciar allí una sucesión de éxitos que nadie –ni siquiera él mismo- sabe hoy cuando podría detenerse. BRAILSFORD da prioridad en sus equipos a quienes vienen de la pista como ya sucedió con Bradley Wiggins.

INEOS-Grenadiers, La Clave de la Evolución

Estos dos últimos años para Filippo Ganna han significado en el INEOS-GRENADIER, la inigualable oportunidad de aprovechar en todas sus dimensiones la estructura técnico-científica del equipo y es lo que le ha permitido una progresión cualitativa perfectamente planificada en el tiempo, de acuerdo a cada uno de sus compromisos tanto en ruta como en pista acordes con su físico privilegiado.

Es por ello que en su palmares en la pista, aparecen en los años 2019 y 2020, los títulos Nacionales mundiales y europeos en la Persecución Individual y por equipos, cada vez con registros mas impresionantes mientras que en la ruta se apunta a las victorias en los Campeonatos Nacionales, y medallas de bronce en 2019 y de oro en el 2020 en los mundiales CRI, así como las etapas de de la misma modalidad en El Tour de La Provence y en el Binck Bank Tour el año pasado.

Y haciendo honor a su apellido, Filippo cierra este este año ganando la crono de la Tirreno Adriático y sale ganado magistralmente las tres etapas CRI del Giro de Italia y una etapa montañosa en línea –en su primera carrera de tres semanas-, dejando una inmensa incógnita en cuanto a su futuro y evolución como rutero a la vuelta de 2 años, después de la Olimpiada de Tokio y posiblemente el Récord de la Hora del 2021.

Ahora que la temporada ha terminado para este portento, el movimiento ciclístico mundial tiene la certeza de haber encontrado en Filippo Gannna, el rey midas del cronometro (Todo lo que corre lo convierte en oro, plata o bronce) y seguiremos la progresión de un joven que enriquece también la generación de los “Baby Ciclistas” –menores de 25 años- , que se vienen apoderando del ciclismo mundial desde el año pasado y seguramente seguirán haciéndolo.

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Mundial de Ciclismo en Colombia 1995, Evento Histórico

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Miguel Indurain oro en la prueba de contrarreloj individual del Campeonato Mundial de Ruta en Duitama 1995 (Fotos©Revista Mundo Ciclístico)

El domingo 8 de octubre de 1995, cuando concluyó en Duitama el Campeonato Mundial de Ciclismo (Pista y Ruta) con el inolvidable circuito profesional élite presenciado por cerca de un millón de aficionados, se bajó también el telón del máximo evento deportivo realizado en el país después de los Juegos Panamericanos de 1971 en Cali.

Fueron días inolvidables para el ciclismo de Colombia y del mundo que incluyeron cinco en el Velódromo de Bogotá y cinco en territorio boyacense. En Bogotá, el escenario se vio colmado a mañana y tarde para apreciar el verdadero “Ciclismo Espectáculo”, gracias a la presencia de los mejores exponentes del mundo como el británico Graeme O ‘Bree en la Persecución Individual, Darry Hill (Australia) en la Velocidad pura, los Italianos Silvio Artinello y Marco Villa en la prueba a la americana, Shane Kelly (Asutralia) en el Kilometro y el francés Frederic Magne en el Keirin.

Colombia trató de cumplir acorde con sus condiciones y nivel del momento con nombres como los de Leonardo Cardona, Gabriel Díaz, César Zapata, John Jaime González, entre otros y el ciclismo femenino se encontró también con un soberbio espectáculo y progresos en la pista ,como lo demostraron la norteamericana Rebeca Twigg (Persecución Individual), Felicia Ballanger (Francia) en los 500 metros y la Velocidad Pura y por Colombia asomaba María Luisa Calle, quien posteriormente encontraría su consagración en otros escenarios.

Todos a Duitama

Y fue precisamente en Duitama y Paipa donde se concentró la atención del ciclismo mundial entre el 4 y el 8 de octubre, para ver en acción los mejores exponentes -hombres y mujeres – del ciclismo rutero del mundo, correspondiendo a Miguel Induráin alzarse con la medalla de Oro en la Prueba CRI de 43 kilómetros entre Paipa y Tunja con el segundo lugar de su compatriota Abraham Olano y el tercero el alemán Uwe Peschel, mientras el colombiano Duván Ramírez ocupó un honroso cuarto lugar.

 Ese mismo día se corrió la prueba femenina sobre 26 kilómetros entre Tuta y Tunja correspondiendo a la entonces mejor ciclista del planeta Jeannie Longo (Francia) subir al podio por la medalla de oro, acción que repetiría tres días después en la prueba de ruta sobre 88 kilómetros en el temible circuito duitamense, mientras Maritza Corredor (novena) y Consuelo Giraldo pusieron los colores nacionales en el punto de llegada.

Víctor Becerra, Medalla de Bronce

El Mundial llegaba a su fin y el sábado 7 de octubre, se corrió la prueba para ciclistas “aficionados” sobre 177 kilómetros con 10 vueltas al circuito de 17 Kilómetros (4 subiendo) que dejó como ganador al ex-profesional holandés Danny Nelisen, en tanto que el ecuatoriano Pedro Rodríguez ganaría al embalaje sobre Víctor Becerra de Colombia la medalla de bronce, pero un analítico adverso del ecuatoriano le devolvió a nuestro país esa medalla como premio a la organización del evento y también al equipo nacional,  integrado por Félix Cárdenas, José Luis Vanegas, Albeiro Giraldo, Ismael Sarmiento, Elder Herrera, conjunto que luchó a brazo partido por la defensa de la localía, dirigido por Chepe Castro.

Y el gran día llego el Domingo 8 de octubre para los 98 mejores ruteros del mundo en ese momento, incluidos los colombianos Oliverio Rincón, Israel Ochoa, Chepe González, Oscar Vargas, Alberto Camargo, Álvaro Lozano, Juan Diego Ramírez, Henry Cárdenas, Nelson Rodríguez y Efraín Rico, quienes deberían afrontar la distancia de 265 kilómetros con 15 vueltas al circuito de 17 kilómetros 700 metros, con la terrible subida al Cogollo de cuatro kilómetros para sumar 60 de escalada en total.

Fueron 7 horas de incesante pedaleo, un auténtico duelo de titanes en un mar de gentes que vibraron en cada giro para ver finalmente a los españoles Abraham Olano con el oro (llegando en solitario con la rueda posterior pinchada), Miguel Induráin la plata y el italiano Marco Pantani el Bronce en un podio inolvidable. Mientras Oliverio Rincón (octavo) a 1:53, Israel Ochoa (11 a 3:08) y Chepe González (15 a 9:22) honraron la participación nacional dirigidos por Fabio Parra.

Para Colombia como país organizador, el Campeonato Mundial de 1995 es recordado como uno de sus triunfos mas resonantes a nivel internacional, consiguiendo que el mundo se llevara una imagen diferente a la que entonces se tenía de nuestro país. El esfuerzo conjunto del gobierno nacional con el presidente Ernesto Samper, el director de Coldeportes Luis Alfonso Muñoz, la FCC presidida por Antonio Ambrosio y la Organización Ardila Lulle, hicieron posible este evento que hoy, 25 años después sigue siendo motivo de orgullo para millones de practicantes de la religión del ciclismo en el país.

Fotos©Revista Mundo Ciclístico/Todos los Derechos Reservados 2020©

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Editorial

Las Escapadas de Héctor Urrego: Un Tour diferente

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A pesar de que los años pasan, en el mundo hay cosas que siguen pasando por primera vez y el Tour de Francia con sus 117 años de existencia y 107 ediciones llevadas a cabo, es una demostración de lo que se encuentra por vez primera en su ya largo camino. Veamos:

Por primera vez, El Tour se corre en un mes diferente a julio y ello hace prever que la cantidad de publico que lo sigue en salidas, llegadas y recorrido en cada una de sus etapas se verá reducido notablemente tanto por el hecho de que el verano y las vacaciones se terminan y hay que volver al trabajo y el estudio.

Además, la pandemia que sigue siendo una amenaza mundial y las restricciones tomadas por las autoridades de Francia y del Tour convierten la carrera en una “burbuja” prácticamente inaccesible para la gran masa como ya se vio en la presentación de equipos.

También por primera vez, el Tour se ve obligado a imponer un exigente protocolo a corredores, acompañantes, caravana y público de tal manera que inicialmente estamos viendo extrañamente que es más importante este aspecto sanitario que el deportivo y a diario se vivirá el Tour con un alto nivel de estrés y en medio de gran tensión por parte de todos los miembros de la caravana sin excepción alguna.

Otro acontecimiento que se vive por primera vez para el ciclismo colombiano y mundial que se convierte en motivo de orgullo para nuestro país es la presencia de 5 ciclistas colombianos ubicados entre los 10 grandes favoritos al podio. Además, capitanes de poderosas escuadras de la máxima categoría del ciclismo mundial.

Egan Bernal (INEOS-Grenadiers), Nairo Quintana (Arkéa Samsic), Miguel Ángel López (Astana), Rigoberto UránDaniel Martínez (EF), y Esteban Chaves (Mitchelton Scott) hacen parte con todos los méritos, antecedentes históricos y recientes-, del selecto grupo de favoritos que la crónica especializada y el publico ha escogido para este Tour de Francia 2020 junto a Primoz Roglic y su compañero Tom Daumolin, Thibaut Pinot, Tadej Pogacar, Guillaume Martin, Romain Bardet y Mikel Landa.

Desde el punto de vista deportivo, el Tour 2020 significa una mezcla de niveles desconocidos en virtud del confinamiento, simulador, entrenamientos en carretera y finalmente algunas competencias, todo ello en mayor o menor proporción por parte de todos los participantes, lo que hace que la carrera parta con una INCÓGNITA ASÍ DE GRANDE, aunque los resultados muestren algunos ciclistas (Roglic, Quintana, Bernal, Martínez, Pinot, entre otros) un poco aventajados pero eso no asegura que ya ganaron el Tour.

Una incógnita que comenzará también a despejarse de manera inusual muy temprano, desde la segunda etapa el domingo próximo y luego el martes siguiente, con dificultades montañosas de gran calibre en la segunda etapa y la primera llegada en alto en la cuarta, lo que permitirá tener muy rápidamente seleccionado el grupo de los 20 que van a disputar los lugares de privilegio.

El desconocimiento de lo que pueda pasar ya en la primera semana, la respuesta en la última, unido esto al condicionamiento que el clima pueda presentar hacen saber que asistiremos a un Tour diferente, misterioso e impredecible, pero del mismo modo apasionante y dramático que habrá que vivir día por día ante la imposibilidad de echarle una mirada al futuro con alguna seguridad.

Eso sí, nos queda la confianza en que nuestros ciclistas van a responder por su favoritismo haciendo gala de sus progresos, condiciones, experiencia, además del presente y futuro que los acompaña. Por ello es que Egan Bernal parte compartiendo el favoritismo con Primoz Roglic, pero todo hace pensar que el campeón actual está en condiciones tanto individual como colectivamente para defender  exitosamente el título que ganó el año pasado por primera vez para Colombia y Latinoamérica.

Corresponde finalmente cruzar dedos para que todo transcurra normalmente desde Niza hasta París, como hasta ahora sucedió con el ciclismo y sus competencias pues del resultado del Tour en este aspecto va a depender igualmente la continuidad de la temporada europea con el Giro, Mundiales, Vuelta. Así como los calendarios de otras partes del mundo, incluido el nuestro,  que aguarda con paciencia y expectativa la posibilidad de poner al lote nacional en movimiento teniendo como espejo y argumento lo sucedido en Europa. Bon Chance et bon voyage.

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