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Editorial

Las Escapadas de Héctor Urrego: Un Tour diferente

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A pesar de que los años pasan, en el mundo hay cosas que siguen pasando por primera vez y el Tour de Francia con sus 117 años de existencia y 107 ediciones llevadas a cabo, es una demostración de lo que se encuentra por vez primera en su ya largo camino. Veamos:

Por primera vez, El Tour se corre en un mes diferente a julio y ello hace prever que la cantidad de publico que lo sigue en salidas, llegadas y recorrido en cada una de sus etapas se verá reducido notablemente tanto por el hecho de que el verano y las vacaciones se terminan y hay que volver al trabajo y el estudio.

Además, la pandemia que sigue siendo una amenaza mundial y las restricciones tomadas por las autoridades de Francia y del Tour convierten la carrera en una “burbuja” prácticamente inaccesible para la gran masa como ya se vio en la presentación de equipos.

También por primera vez, el Tour se ve obligado a imponer un exigente protocolo a corredores, acompañantes, caravana y público de tal manera que inicialmente estamos viendo extrañamente que es más importante este aspecto sanitario que el deportivo y a diario se vivirá el Tour con un alto nivel de estrés y en medio de gran tensión por parte de todos los miembros de la caravana sin excepción alguna.

Otro acontecimiento que se vive por primera vez para el ciclismo colombiano y mundial que se convierte en motivo de orgullo para nuestro país es la presencia de 5 ciclistas colombianos ubicados entre los 10 grandes favoritos al podio. Además, capitanes de poderosas escuadras de la máxima categoría del ciclismo mundial.

Egan Bernal (INEOS-Grenadiers), Nairo Quintana (Arkéa Samsic), Miguel Ángel López (Astana), Rigoberto UránDaniel Martínez (EF), y Esteban Chaves (Mitchelton Scott) hacen parte con todos los méritos, antecedentes históricos y recientes-, del selecto grupo de favoritos que la crónica especializada y el publico ha escogido para este Tour de Francia 2020 junto a Primoz Roglic y su compañero Tom Daumolin, Thibaut Pinot, Tadej Pogacar, Guillaume Martin, Romain Bardet y Mikel Landa.

Desde el punto de vista deportivo, el Tour 2020 significa una mezcla de niveles desconocidos en virtud del confinamiento, simulador, entrenamientos en carretera y finalmente algunas competencias, todo ello en mayor o menor proporción por parte de todos los participantes, lo que hace que la carrera parta con una INCÓGNITA ASÍ DE GRANDE, aunque los resultados muestren algunos ciclistas (Roglic, Quintana, Bernal, Martínez, Pinot, entre otros) un poco aventajados pero eso no asegura que ya ganaron el Tour.

Una incógnita que comenzará también a despejarse de manera inusual muy temprano, desde la segunda etapa el domingo próximo y luego el martes siguiente, con dificultades montañosas de gran calibre en la segunda etapa y la primera llegada en alto en la cuarta, lo que permitirá tener muy rápidamente seleccionado el grupo de los 20 que van a disputar los lugares de privilegio.

El desconocimiento de lo que pueda pasar ya en la primera semana, la respuesta en la última, unido esto al condicionamiento que el clima pueda presentar hacen saber que asistiremos a un Tour diferente, misterioso e impredecible, pero del mismo modo apasionante y dramático que habrá que vivir día por día ante la imposibilidad de echarle una mirada al futuro con alguna seguridad.

Eso sí, nos queda la confianza en que nuestros ciclistas van a responder por su favoritismo haciendo gala de sus progresos, condiciones, experiencia, además del presente y futuro que los acompaña. Por ello es que Egan Bernal parte compartiendo el favoritismo con Primoz Roglic, pero todo hace pensar que el campeón actual está en condiciones tanto individual como colectivamente para defender  exitosamente el título que ganó el año pasado por primera vez para Colombia y Latinoamérica.

Corresponde finalmente cruzar dedos para que todo transcurra normalmente desde Niza hasta París, como hasta ahora sucedió con el ciclismo y sus competencias pues del resultado del Tour en este aspecto va a depender igualmente la continuidad de la temporada europea con el Giro, Mundiales, Vuelta. Así como los calendarios de otras partes del mundo, incluido el nuestro,  que aguarda con paciencia y expectativa la posibilidad de poner al lote nacional en movimiento teniendo como espejo y argumento lo sucedido en Europa. Bon Chance et bon voyage.

Editorial

Las Escapadas de Héctor Urrego: La redención del ciclismo en pista

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La historia del ciclismo colombiano nos dice que desde 1950, el ciclismo en pista colombiano se ha encargado de conseguir toda clase de títulos, medallas, comenzando cuando ni siquiera se había construido el primer velódromo en Colombia con un equipo de 4.000 metros, armado a último minuto con Efraín Forero, Efraín Rozo, Jaime Tarquino y Luis Ortiz y obtuvo la medalla de oro en los Juegos Centroamericanos de Guatemala, derrotando a Cuba.

Sin embargo, la atención y tratamiento brindados a esta disciplina no han estado en concordancia con lo conseguido y mas bien han sido sus acompañantes el poco interés, olvido, desgreño a todos los niveles, pero ha podido sobrevivir gracias al esfuerzo y determinación de individualidades con el propio ciclista, uno que otro entrenador, algún dirigente de Federación o Liga (Ettore San Giovanni y Jorge Ovidio González).

Igualmente con los esfuerzos de una empresa gubernamental (Coldeportes ahora Ministerio del Deporte) y otra privada como POSTOBON que en los años 80 y un poco de los 90 quisieron remediar esta situación, pero ese empeño quedó trunco en virtud a una serie de aspectos que produjeron el frenazo al ambicioso proyecto.

Sin embargo, la constancia y determinación han permitido forjar una historia que permite mostrar orgullosamente una envidiable cantidad de títulos y medallas en campeonatos mundiales, panamericanos, Centroamericanos, Bolivarianos y Juegos Olímpicos, conseguidos desde Efraín Forero, Efraín Rozo, Alfonso Tarquino.

Seguidos en el tiempo por Cochise Rodríguez, Papaya Vanegas, Balbino Jaramillo, Efraín Domínguez, Fernando Gaviria, Edwin Ávila, María Luisa Calle, hasta Fabián Puerta y actualmente Martha Bayona y Kevin Quintero, los mas recientes abanderados del trabajo realizado en los ocho velódromos colombianos, especialmente Medellín Cali, intentando sobresalir también en las pistas del mundo.

Todos ellos, acompañados de la experiencia y enseñanzas de técnicos como Hernán Herrón, Hugo CuartasClaudio Costa, hasta Absalón Rincón, Julián Velásquez, John Jaime González, contando todos, en mayor o menor proporción, con el apoyo de empresas y entidades que hicieron posible conseguir objetivos que no parecían posibles.

A lo anterior se debe agregar la realización en nuestro país de eventos de talla mundial para el ciclismo en pista como las paradas de Copa Mundo y el Campeonato Mundial de Bogotá en 1995 y de Cali en 2014, lo que no solamente permitió la promoción de esta clase de ciclismo, sino la aparición de grandes valores y la construcción de los velódromos de Cali y Bogotá.

Sumando a esto, las competencias a nivel continental y nacional que también permitieron la construcción de otros escenarios en MedellínBarranquilla, Bucaramanga, Duitama, Pereira, los que han permitido sostener el gusto por la práctica del ciclismo a alta velocidad en el país.  

Es necesario reconocer que hasta hoy, solamente el Programa Postobón y ahora el PAD (Proyecto Avanzado de Desarrollo) promovido por el Ministerio del Deporte y coordinado por la FCC, han intentado resarcir el movimiento ciclístico de la pista con lo que ha debido ser desde siempre un decidido y ordenado proceso de orden administrativo, técnico y científico (Nacional y regional) apoyado por entes privados o gubernamentales.

Por fortuna, el ministro Ernesto Lucena aceptó desde el año anterior el programa propuesto por la FCC, con Mauricio Vargas y Hernando Zuluaga a la cabeza, para redimir esta modalidad del ciclismo venida a menos en los últimos años, lo que no se compadece con un pasado glorioso en las diversas modalidades tanto individuales como colectivas, viéndose hoy reducida a dos nombres (Martha Bayona y Kevin Quintero) que siguen haciendo recordar lo que un día fuimos y hoy ya no somos.

PAD en acción

Emprender la detección de talentos a nivel nacional mediante un proceso de carácter masivo, mas el aporte de la ciencia y la tecnología en la Escuela Nacional del Deporte en Cali, así como la convocatoria a un riguroso programa de campos de entrenamiento y selección ha permitido elegir los mejores 45, con los cuales se espera seguir un programa con objetivo en las próximas olimpiadas de de Paris 2024 y Los Ángeles 2028, son aspectos que me llevan a concluir que este es el UNICO CAMINO para preservar lo conseguido y permanecer en lo más alto en esta hermosa disciplina, que tantas alegrías ha traído al país deportivo.

Después de tanto tiempo de espera, lo deseable es que finalmente haya llegada para el CICLISMO EN PISTA SU HORA, pero lo mas importante de este ambicioso programa sería saber que de alguna manera su asegura su CONTINIDAD, independiente de los cambios de gobierno o de ministros tratando de impedir que hasta ahí llegue la voluntad y decisión del ministro Lucena, quien ha demostrado tener el conocimiento y determinación suficientes para entender que los resultados en el más alto nivel de todos los deportes solamente se pueden alcanzar mediante planes y programas como el PAD.

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Editorial

Las Escapadas de Héctor Urrego: Radio y Ciclismo

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La radio y el ciclismo en Colombia han conformado un feliz matrimonio que se acerca ya a cumplir un siglo de vida (Foto©RevistaMundoCiclístico)

El sábado anterior se celebró el “Día Mundial de la Radio” y no quisiera dejar que pase la oportunidad sin celebrar el privilegio de pertenecer a este maravilloso mundo de la radio desde hace tanto tiempo, lo que me permite no solamente recordar sino igualmente reconocer el fundamental y definitivo papel que ha desempeñado la radio en la historia del deporte que nos ocupa, el ciclismo.

Recordemos que la radio como invento data de 1895 (Nicola Tesla) aunque la patente fue presentada por el italiano Guillermo Marconi en 1904, lo que le valió el Premio Nobel con la primera transmisión radial teniendo lugar en 1906.

No sobra recordar también que, en Colombia, la “locura” de la radio apareció en la década del 20, con la primera transmisión en 1924, mientras la primera emisora se oye en 1929 (HJN) y a partir de 1940 aparece la Radio Nacional con la autorización del gobierno para crear emisoras privadas.

Y para el tema de esta columna, la historia dice que una de esas emisoras privadas resultó ser Radio Nueva Granada (Posteriormente RCN, Radio Cadena Nacional) con sede en Bogotá que para la época en la que se corrió la primera Vuelta a Colombia (1951) contaba con el locutor deportivo Carlos Arturo Rueda, quien ya transmitía encuentros de fútbol desde El Campín, por lo que los “ inventores” de la Vuelta le propusieron a Rueda y a los dueños de la emisora lo que parecía imposible: Transmitir la primera Vuelta a Colombia en Bicicleta.

Esto significa ni más ni menos que la radio y el ciclismo se convirtieron en un matrimonio indisoluble pues gracias a ellos dos el país aprendió a conocerse en toda su dimensión geográfica, topográfica y social. Con la radio, el ciclismo colombiano se convirtió en un mensajero de alegrías, tristezas, necesidades, logros, folclor, gastronomía, costumbres, similitudes y diferencias en un país cuya identidad aún hoy no terminamos por definir.

Setenta años después, resulta difícil definir quién le debe más a quien entre el ciclismo y la radio, pues la segunda se encargó de crear y engrandecer auténticos héroes regionales, nacionales y mundiales, mientras que el primero le permitió a la radio progresar en el campo tecnológico y artístico de manera vertiginosa de manera tal que todavía hoy no termina de perfeccionarse y más bien sigue progresando en función del ciclismo.

Seguramente hoy retumban todavía los slogans, jingles, mensajes comerciales y relatos de fantásticas voces en RCN, Caracol, Todelar y Super, entre muchas otras, que relataron y aún narran miles de aventuras en las pistas y carreteras del país y del mundo, enalteciendo los pedalazos de cientos de hombres y mujeres que en la bicicleta encontraron y siguen encontrando una manera de ser mejores.

A la pregunta: ¿Qué habría sido del ciclismo colombiano sin la radio? La respuesta es que seguramente habría sobrevivido, pero no con la fuerza que alcanzó desde su propio nacimiento en 1951 y que aún hoy mantiene, así la prensa escrita haya llegado desde mucho antes que la radio y posteriormente la televisión, el internet y las redes sociales. 

A la radio en general y a RCN en particular desde 1951 hasta la fecha y sin interrupciones, el ciclismo colombiano debe su fabuloso crecimiento y progresión, gracias no solo al hecho de transmitir eventos sino igualmente a crearlos y promoverlos, como con el Clásico RCN realizado desde 1961 hasta hoy, difundirlos y patrocinarlos en muchos casos, enalteciendo al ciclismo colombiano con sus fabulosas e inolvidables transmisiones de momentos históricos en los cuales está encerrada toda su historia.

El Campeonato Mundial de Cochise Rodríguez en 1971, El Tour del Avenir de 1980 con el triunfo de Alfonso Flórez, la primera participación en el Tour de Francia de 1983, la primera victoria de un colombiano en la Vuelta a España 1987 con Luis Herrera, el inolvidable Dauphiné Liberé con Martin Ramírez en 1984, la primera victoria de un colombiano, Nairo Quintana, en el Giro de Italia 2014, la máxima alegría y satisfacción del deporte y el ciclismo colombiano con la gran victoria de Egan Bernal en el Tour de Francia de 2019, y las medallas olímpicas de Mariana Pajón, Rigoberto Urán y María Luisa Calle.

Todas estas gestas son el más preciado de los trofeos y motivo de orgullo para RCN y para una radio que le ha permitido a millones de colombianos vivir y vibrar con las hazañas de sus hombres y sus mujeres vistiendo el tricolor nacional, contadas como historias fantásticas a través de sus micrófonos por voces encantadoras y privilegiadas, capaces de despertar los mejores sentimientos de quienes han encontrado y siguen encontrando en el receptor del más humilde y poderoso de los hogares y en una de las más perfectas herramientas de la humanidad para comunicarse: La Radio.

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Editorial

Las Escapadas de Héctor Urrego: Clamorosa e injusta exclusión

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Desde que el ciclismo mundial se categorizó en el 2005, e impuso la famosa regla de lasWildCard” o cartas de invitación a diversos eventos, en lo referente a las tres grandes vueltas (Giro- Tour-Vuelta) el tema se ha convertido en no pocas oportunidades en controversial, injusto, no coherente con la realidad deportiva y hasta falto del a veces mal llamado Juego Limpio.

Estos calificativos parecen encuadrar perfectamente este año con la decisión de RCS (organizadora del Giro de Italia) de dejar por fuera de la carrera rosada al equipo Androni Giocattoli Sidermec, gestionado hace 30 años con diversas denominaciones por el famoso hombre del ciclismo Gianni Savio.

Todo parecía indicar, que al contar con tres cartas de invitación, RCS no tendría ninguna dificultad DESDE EL PUNTO DE VISTA DEPORTIVO Y DE RESULTADOS REFLEJADOS EN LOS RANKINGS OFICIALES DE LA UCI, en elegir al Androni que en la fecha 10 de febrero, ocupa el puesto 22 entre 55 equipos que han alcanzado puntos, sumadas las tres categorías: WorldTeam, ProTeam y Continentales, superando al Vini Zabú (42) y Eolo-Kometa (43).

En el 2019, entre 179 equipos, Androni Giocattoli Sidermec terminó el año en el puesto 23, Vini Zabú en el lugar 29, Bardiani en el 49 y el Kometa en el 76, lo que sirve para demostrar que, de lejos, el conjunto de Savio tiene los argumentos suficientes para ser invitado dentro de este parámetro tan importante y definitivo (Resultados) que en esta oportunidad no pareció tener ningún valor.

No sobra agregar que el otro equipo aspirante a una invitación (Arkea Samsic de Francia capitaneado por Nairo Quintanahoy es el cuarto en el ranking mundial y el año pasado terminó en el puesto 14, pero la tendencia de los organizadores de carreras a privilegiar los equipos de sus países, lo tenían prácticamente sin ninguna posibilidad.

Si nos reducimos entonces a los 4 equipos italianos para 3 invitaciones, todo hacía suponer que Androni y Bardiani habían hecho los méritos mas que suficientes para optar por dos cartas en virtud a los resultados y quedaba una para asignar entre el Vini Zabú y el Kometa que este año se convirtió en ProTeam, con el patrocinio de la firma italiana de telecomunicaciones e internet, EOLO.

Más preguntas que respuestas

Androni Giocattoli Sidermec con 17 participaciones en el Giro, ha venido siendo el mejor equipo italiano de la categoría ProTeam en los últimos 3 años, campeón del calendario italiano y reconocido como enorme protagonista en sus tres ultimas participaciones, luego de haberse visto también excluido de manera sorpresiva en 2016 y 2017.

Su estructura se encuentra dentro de los exigentes parámetros de la UCI en el campo financiero, ético y deportivo sobresaliendo como uno de los equipos más combativos del lote internacional.  

Entonces aparece obligatoriamente la pregunta del millón: ¿Qué Pasó… y Por qué lo excluyeron?

Las respuestas las tienen solamente los integrantes del Comité de Selección de RCS, pero no me parece difícil establecerlas:

-El equipo con menor opción de ser invitado era el EOLO-KOMETA por su reciente llegada a la categoría ProTeam, aspecto que lo hace ver muy “tiernito”, joven e inexperto para abordar de entrada semejante compromiso, pero tiene dos grandes campeones e “Influencers” en Alberto Contador e Iván Basso (los dueños del equipo). Además de KOMETA (Empresa húngara especializada en agroalimentación) y EOLO (firma italiana de Telecomunicaciones) el nuevo patrocinador del equipo y que a su vez también figura entre los sponsors del Giro (Blanco es …Gallina lo pone). No tenían como dejarlo por fuera.

-El caso del Vini Zabú resulta igualmente inexplicable, por lo menos desde el punto de vista deportivo frente al Androni, pero solamente ellos y RCS saben porqué fueron escogidos, además de ser equipo italiano.

-Alguna enemistad o malqueriente de Gianni Savio en RCS es otra hipótesis frente a la sorpresiva decisión, que afecta también al ciclismo colombiano que tenía en Daniel Muñoz, Jhonatan Restrepo y Santiago Umba, la cuota del país en el equipo Androni Giocattoli Sidermec, pero me parece que aunque nos duela, la GRAN RESPUESTA Y CONCLUSION es que EN SU CASA CADA QUIEN MANDA, HACE LO QUE QUIERE, E INVITA A QUIEN QUIERE…!!!!

La vida sigue y habrá que superar el golpe que esto significa para ciclistas, patrocinadores, staff y mánager debiendo seguramente ahora preparase para recibir el Premio de consolación o la “Colombina para niño regañado”, esto es; las invitaciones a otras carreras como Strade Bianche, Tirreno Adriático y Milano San Remo, organizadas por la misma empresa que injustamente les niega el derecho a tomar parte en la carrera con la que todos soñaron correr: EL GIRO DE ITALIA 2021.

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