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Editorial

Las Escapadas de Héctor Urrego: Fin de la “Pandemia Froome”

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"El supuesto cambio de equipo de Chirs Froome antes del Tour de Francia generó una verdadera "pandemia" de desinformación en medios de todo el mundo" HUC.

Fue necesario un giro de 360 grados, salir y llegar al mismo lugar, en casi dos meses para darnos cuenta de que el periodismo sigue siendo en algunos casos, no el cuarto sino el primero de los poderes, claro está, el periodismo bien interpretado.

El más claro ejemplo de como un medio de comunicación, cyclingnews.com, se convirtió durante este tiempo en el primero de los poderes informativos en el ciclismo se presentó con la reciente “Pandemia Froome”.

Enfermedad que infectó al mundo de los medios deportivos sin excepción, de manera incontrolable, sin remedio a la vista, convertida en fuente y origen de toda clase de especulaciones, opiniones y desinformaciones. Finalmente llegando al increíble límite de convertirse en el hazmerreír y la diversión de los que fueron “contagiados” de alguna manera.

Todo comenzó con la aparición a mitad de mayo en el portal australiano de una nota según la cual Chris Froome se iría del Team INEOS antes del Tour de Francia de este mismo año, sin terminar un contrato que tiene vigente hasta el 31 de diciembre de 2020. 

Y a partir de ahí la “Pandemia Froome” comenzó a circular por todo el mundo. Día a día en toda clase de medios de comunicación fueron apareciendo y repetidas a destajo un torrente incontenible de opiniones, noticias y “exclusivas” que lo ubicaron en diversos equipos como Israel Start Up Nation, Bahrein, Trek, CCC y hasta el Team Movistar.

Toda esta cascada de información dio paso a varias declaraciones, esas si oficiales, con desmentidos, negaciones, burlas en algunos casos, siendo el mas contundente el manager general del Team Movistar, Eusebio Unzué, que manifestó: “Esto solo les ha servido a ustedes (los periodistas) para divertirse”. Y otra más reciente, la del patrón del Deceunick-QuickStep, Patrick Lefevere: “No vale la pena invertir en Froome. Me pregunto si un hombre de 35 años puede ganar el Tour de Francia”.

Y luego entró en el “contagio” el gran campeón del Tour de Francia, Egan Bernal, con una sensata y coherente declaración para un programa de radio español indicando: “Soy joven, no sacrificaría mi opción de intentar la victoria en el Tour, pero será la carretera la que ponga a todos en su puesto”.

Egan no aludió a nadie, no reclamó liderato alguno, pero esto desató otra tempestad de opiniones y notas que incluyeron hasta la de un familiar, todavía hoy sin identificar, según el cual: “Froome estaba muy disgustado” por lo que había dicho Egan. Pero hasta ese momento ni Froome ni el manager general del INEOS, Dave Brailsford, habían hecho y hoy siguen sin hacerlo, declaración oficial alguna al respecto.

Después fue el portal italiano TuttoBici el que desencadenó otra oleada de noticias en todo el mundo afirmando que: “Froome está listo para firmar con Israel Start Up Nation”, pero nuevamente nada oficial, ni del supuesto contratante y menos del contratado.

Pasó el tiempo y finalmente Geraint Thomas, campeón del Tour 2018 y subcampeón del 2019 produce una declaración tan coherente como la de Bernal: “Mi único interés es el de llegar en la mejor forma al Tour. Dejemos que la carretera decida”.

Hace un mes, celebrando sus 35 años, Froome concedió una entrevista a la cadena británica Sky Sports donde afirmó: “Cada uno querrá ganar pero lo importante es que el equipo gane. La carretera dirá quien es el líder”, frases que finalmente lo alinean con Bernal y con Thomas, pero no dijo ni una sola palabra en torno a su salida del INEOS antes de cumplir su contrato al final del 2020 y menos aún de su futuro.

Y hace alrededor de una semana, otro compañero de Froome y Bernal en el INEOS, Dylan Van Baarle, aseguró haber hablado con el campeón y afirmó: “Puedo asegurar que Froome seguirá con nosotros y correrá el Tour en nuestro equipo”.

La autentica joya de esta corona es la nuevamente sensata y atinada declaración de Egan Bernal este domingo en el diario El Tiempo, en la que resume la verdad de todo el asunto con frases como: «Jamás Froome se molestó por lo que dije. Somos muy buenos amigos y creo que estará con nosotros en el Tour” y cerró con la frase más real del ciclismo visto como empresa: «Si Froome anda mas que nosotros le vamos a ayudar con Thomas. Si soy yo o Geraint, sucederá lo mismo», rematando con esta expresión que vale oro: “Nosotros somos un equipo y lo que importa es que el equipo gane”. 

Para finalizar esta historia y volver de nuevo al sitio de partida, el mismo portal cyclingnews.com afirmó hace cinco días: “Froome permanecerá en su equipo hasta finalizar el 2020”, con lo cual el mismo medio cerró el círculo vicioso que abrió en mayo, y que contribuyó a llenar espacios informativos con un tema que jamás tuvo asidero, credibilidad y seriedad, además de carecer siempre de verdaderas fuentes oficiales, dando paso más bien a que las informaciones al respecto sirvieran para distraerse y pasar el tiempo de una pandemia con otra. Solo que la de Covid 19 aún no termina y la de Froome parece haber llegado a su punto final.

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Editorial

Las Escapadas de Héctor Urrego: Ciclismo a largo plazo

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"Para todos el Tour ya es historia, la vida sigue para los vencedores y los vencidos. La vida sigue y la Vuelta a España así como los Campeonatos Mundiales de Ruta están a la vuelta de la esquina"

Por: Héctor Urrego C.

La contratación por espacios de cinco y hasta seis años firmada por tres genuinos representantes de la generación denominada la de los “Baby Ciclistas”, tiene que mirarse con beneficio de inventario para todos los involucrados, no solo en cuanto a los ciclistas y sus equipos sino mucho más ampliamente para el movimiento del ciclismo internacional.

En efecto, la contratación de Egan Bernal (hasta 2026 por parte del Ineos Grenadiers), Tadej Pogacar (hasta 2027 en el UAE) y Remco Evenepoel (hasta el 2026 con el Quick Step-Alphavinyl) ponen de presente la excelente salud de que goza el ciclismo en su máxima expresión (World Tour), al proyectarse y asegurar su permanencia para los próximos 5 y 6 años respectivamente, demostrando además una envidiable solidez estructural, músculo financiero suficiente, determinación a toda prueba para seguir a pesar de las dificultades y ante todo, una formidable credibilidad hacia el ciclismo por parte de las empresas que patrocinan estos equipos.

Al reclutar de esta manera a verdaderos «monstruos» de la actualidad y del futuro, estos escuadrones están poniendo a buen recaudo, para sus intereses, los mejores años y el máximo rendimiento -que aún es posible esperar dada su juventud- por parte de estos talentos, agregando la convicción de que estarán siempre como protagonistas en las carreras donde participen.

El Jumbo-Visma y su título en la Vuelta a España con Primoz Roglic. (Photo Luis Ángel Gómez/BettiniPhoto©2021)

Seguramente hay otros grandes escuadrones en las siguientes categorías del ciclismo que pueden operar de la misma manera – en proporción a su estructura, país al que pertenecen, patrocinadores , etc.- como el JUMBO VISMA, MOVISTAR, GROUPAMA-FDJ, ALPECIN, DRONE HOPER -ANDRONI, BORA-HANSGROHE, lo que no hace sino reflejar a futuro el beneficio común para la UCI, organizadores, ciclistas, patrocinadores, fabricantes de bicicletas y componentes , manejadores, agentes, entrenadores y staff técnico en general, medios de comunicación y público que tienen asegurado el espectáculo del ciclismo.

Como parte de ese beneficio, hay que referirse a las inversiones gigantes que los mismos equipos hacen en infraestructura, ciencia y tecnología al servicio del ciclista, lo que acaba de suceder con el Jumbo-Visma que ha inaugurado recientemente una fabulosa sede diseñada y construida exclusivamente pensando en un equipo de ciclismo, con los requerimientos necesarios en todas los aspectos y exigencias de un deporte cada vez mas avanzado, moderno y en plena progresión en todos los aspectos que lo integran.

Por todo lo anterior, hay que saludar y congratularse con el futuro del ciclismo puesto que la visión y proyección a largo plazo de los equipos aquí mencionados servirán de ejemplo, estímulo y aliciente al resto del conglomerado para seguir la huella de quienes marcan la pauta a seguir en el grupo de equipos de ciclismo a cualquier nivel, lo que indudablemente sirve para iniciar mirando este quinquenio – por lo menos-, con seguridad y optimismo, confiando en que la pandemia va a permitir el normal desarrollo de esta temporada y de las que vienen. Así sea.

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Editorial

PERSIGUIENDO LA GLORIA: 50 años del título mundial de Martín Emilio Cochise Rodríguez

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Hace 50 años, Martín Emilio "Cochise" Rodríguez obtuvo el primer título mundial para el deporte colombiano en Varese, Italia (Foto©Archivo Revista Mundo Ciclístico)

La noche del 27 de Agosto de 1971 en Varese -un pueblito italiano fronterizo con Suiza- con motivo de los Campeonatos Mundiales de Ciclismo en Pista se escribió la primera página de la gran historia del deporte colombiano a nivel mundial. El protagonista principal fue el entonces rey del ciclismo colombiano y continental, un antioqueño de nombre Martín Emilio Rodríguez y apodado “Cochise” por su propia decisión.

La hazaña se realizó en el Velódromo Luigi Ganna de Varese, sede de la cita orbital de pista (descubierto, piso de cemento y de 455 metros de longitud) mientras el mundial de ruta tendría lugar en Mendrisio (Suiza). El reloj marcaba las 9:30 de la mañana cuando fueron llamados a la pista los hombres que disputarán el título de campeón mundial de los 4.000 metros persecución individual: Martín Emilio Rodríguez de Colombia y Joseph Fuchs de Suiza.

Un novato periodista, Héctor Urrego Caballero, entrevista a Martín Emilio «Cochise» Rodríguez en los días previos al mundial de Varese (Foto©Archivo Revista Mundo Ciclístico)

No era la primera vez que Cochise se paraba en la meta o en la contra meta de un velódromo. Ya habían transcurrido diez años rodando en las pistas nacionales e internacionales desde 1962, acumulando títulos y medallas, batiendo marcas, logrando satisfacciones y decepciones, siendo aplaudido y vilipendiado, según el resultado de turno.

Dotado por la naturaleza con un físico y condiciones excepcionales tanto para la ruta como para la pista, muy rápidamente emergió en una especialidad que habría de convertirse en la que debía conducirlo a consagración y a la idolatría de millones de colombianos: La persecución sobre cuatro kilómetros.

Se había titulado campeón bolivariano en Quito 1965 y Maracaibo 1970, centroamericano en Kingston 1962, Puerto Rico 1966, Panamá 1970, americano en Medellín 1969, Panamericano en Winnipeg 1967 en la que fue la única medalla de oro de toda la delegación colombiana y en Cali 1971. También había competido en las olimpiadas de Tokio 1964 y México 1968 y era el dueño del récord amateur de la hora en pista (México 1970). Su nombre figuraba además en las selecciones nacionales para los mundiales de San Sebastián 1965, Frankfurt 1966, Montevideo 1968,  Brno 1969 y Leicester 1970 en los que siempre le fue esquiva la gloria que venía persiguiendo.

Cochise en los entrenamientos previos a la competencia en el velódromo Luigi Ganna de Varese (Foto©Archivo Revista Mundo Ciclístico)

Cochise persigue la gloria mundial

Soplaba una fresca brisa esa noche. La lluvia había obligado a un aplazamiento de 24 horas para la esperada final. El portentoso especialista colombiano finalmente estaba en el lugar que se había convertido en su obsesión y la del país deportivo por espacio de una década.

Venía de hacer 15 días atrás el mejor tiempo a nivel mundial de la temporada (4:45:38) en la pista de Cali con motivo de los Juegos Panamericanos, consiguiendo la medalla de oro en la persecución individual y por equipos, motivo por el cual viajaron también a ese mundial y se encontraban en la tribuna del velódromo de Varese sus compañeros de batalla en las pistas: Jaime Galeano, José Ramón Garcés y Jorge Hernández, más los ruteros Álvaro Pachón, Miguel Samacá y Rafael Niño quienes enfrentarían el gran fondo en Mendrisio.

Luis H. Díaz, segunda carta nacional para los 4000 metros persecución individual, ya había competido sin alcanzar uno de los ocho mejores tiempos para pasar a la segunda ronda, pero se quedó en el box colombiano para apoyar moralmente a Cochise. También hacían presencia su entrenador, el italiano Claudio Costa y el mecánico Óscar Moreno, que había preparado meticulosamente la bicicleta italiana marca Benotto. 

Cochise se había colgado solo 15 días antes la medalla de oro en la persecución individual y por equipos de los Juegos Panamericanos de Cali 1971 (Foto©Archivo Revista Mundo Ciclístico)

Ricardo Soto mas conocido como “Pepo” el fiel fisioterapeuta y guardaespaldas de Cochise, había masajeado una hora antes la musculatura de las poderosos piernas que habrían de empujar un plato de 51 dientes y el piñón de 15, mientras el médico William Jiménez (QEPD) alegraba la tensa espera tocando su guitarra.

En otro sector de la pista, quien escribe estas líneas se “graduaba” nerviosamente como comentarista de radio en la tribuna de prensa. En ese entonces me encontraba de paso hacia Roma para adelantar estudios en la Scuola Centrale dello Sport, pero me sumé a la delegación nacional colaborando incluso con la entrada al velódromo de ruedas y elementos para la competencia de Cochise y el equipo nacional del que había hecho parte solo tres años antes en la olimpiada de México 1968.

Cochise Rodríguez recibe instrucciones de Claudio Costa en el velódromo de Varese a escasos minutos de disputar la final mundial de la Persecución Individual (Foto©Archivo Revista Mundo Ciclístico)

Entre el grupo de periodistas que acompañaban la delegación estaban también Carlos Alberta Rueda, quien aprovechó el aplazamiento y consiguió la señal televisiva en vivo para RCN TV, en tanto que RCN Radio transmitió en Colombia por medio de esa señal con los comentarios de Julio Arrastía. Preparaba yo también para EL TIEMPO, la crónica de aquel histórico suceso por encargo de Humberto Jaimes Cañarete, el inolvidable director de la sección deportiva del diario que entonces tenía su sede en el emblemático edificio la Avenida Jiménez.

Martin Emilio, dueño de una tranquilidad absoluta, llegó a su puesto en la meta frente a la tribuna principal luego de dar un par de vueltas de calentamiento al velódromo, mientras en la contra meta se ubicaba el suizo Fuchs, reemplazante del también helvético, Xavier Kurman, quien no defendió el título de campeón alcanzado el año anterior en Leicester.

Para conseguir su puesto en la final, Martín derrotó consecutivamente al polaco Mirlan Purzla, al ruso Alexander Bikov y al polaco Jerzy Glowacki mientras Fuchs se convirtió en finalista a expensas del favorito italiano, Giacomo Bazán, a quien derrotó en semifinales.

El diploma que recibió Cochise como Campeón Mundial de la Persecución Individual en Varese, Italia (Foto©Archivo Revista Mundo Ciclístico)

Los grandes campeones de todos los deportes siempre han señalado y recordado de sus carreras deportivas el “momento cero”, el “ahora o nunca” o también el “todo o nada” y eso también aplicó para Cochise quien una vez oyó el pistoletazo inicial se apoderó de la prueba obteniendo tres segundos de ventaja en el primer kilómetro, aumentó el margen a cuatro y medio segundos en los dos mil metros y en crescendo incontenible finalizó con un registro de 4 minutos 53 segundos y 98 centésimas para coronarse Campeón Mundial de los 4000 metros persecución individual, en aquella inolvidable noche italiana y tarde llena de orgullo y emoción en toda Colombia.

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Editorial

Las Escapadas de Héctor Urrego: 50 AÑOS DE HISTORIA

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La historia suele enseñarnos que en la vida de los hombres y de las naciones han existido, existen y seguirán existiendo fechas especiales que de una u otra manera marcan el pasado, presente y futuro de acuerdo a los acontecimientos que esa misma vida nos presenta.

El deporte es una de las actividades mas representativas de quienes habitamos este planeta y goza de un inconmensurable espacio en la historia de mujeres, hombres, naciones y continentes que por múltiples razones tienen en sus calendarios recuerdos y motivos de orgullo y alegría, pero también de tristeza y decepción según el acontecimiento para celebrar o recordar.

En la historia de Colombia y de uno de sus deportes insignia (EL CICLISMO), no cuesta demasiado esfuerzo encontrar fechas y sucesos inolvidables, extraordinarios y hasta irrepetibles: La primera Vuelta a Colombia (1951), el primer Clásico RCN (1961), la primera gran victoria internacional Vuelta a México (1967) el Tour del Avenir (1980) y así sucesivamente hasta llegar a la época moderna con la primera gran victoria alcanzada en cada una de las tres mas grandes carreras del mundo: la Vuelta a España1987, el Giro de Italia 2014 y el Tour de Francia 2019.

En este desfile interminable de logros y hazañas, hay uno que celebra hoy 50 años de gloriosa existencia y que tiene un significado especial por lo que representó el 27 de agosto de 1971: COCHISE RODRIGUEZ CAMPEON MUNDIAL.

Aquella noche del verano europeo, el velódromo de un pueblito enclavado en la frontera ítalo-suiza (VARESE) se convirtió en el escenario donde el entonces intrépido ciclista antioqueño Martin Emilio Rodríguez apodado “Cochise” por su propia decisión se consagró Campeón mundial de los 4.000 metros persecución individual, su prueba favorita y obsesión de la Colombia deportiva de aquella época.

Esa misma Colombia que por espacio de diez años –desde Kingston- 62 hasta Varese 71, pasando por las Olimpiadas de Tokio 64 y México 68, los mundiales de San Sebastián, Frankfurt, Montevideo, Brno, Leicester, el récord de la hora en México-70 mas los Panamericanos de Winnipeg y Cali, Bolivarianos, Centroamericanos y Americanos, estuvo acompañando a su ídolo deportivo en la persecución de la gloria por toda clase de pistas y eventos, de los cuales salía unas veces aplaudido y otras vilipendiado pero es que ese es el precio de la gloria. 

Pero finalmente Cochise llegó a la raya de partida en la meta principal de la pista descubierta en cemento de 445 metros del Velódromo varesino para disputar la final de “su” prueba favorita frente a quien estaba en la contra meta, el suizo Joseph Fuchs y desde el pistoletazo inicial se apoderó de la camiseta Arco Iris que con tanto anhelo había buscado, consiguiendo el PRIMER CAMPEONATO MUNDIAL no solo del ciclismo sino del deporte colombiano y, entonces con ello, ese mismo país aprendió que sí era posible para los ciclistas y deportistas colombianos vencer a los mejores del mundo por lejos que estuviesen como lo ha venido demostrando la historia desde aquella noche de Agosto 1971 hasta hoy.

Los Graduados

Al celebrar y recordar lo que este hombre alcanzó hace 50 años, escribiendo estas letras  no puedo menos que sentirme un privilegiado al haber sido inicialmente seguidor de sus hazañas y luego fugaz compañero -como el modesto ciclista que fui- ,en las alegrías y tristezas, victorias y decepciones de un campeón como él, para finalizar siendo testigo y relator de las mismas, gracias a la vida, la salud y el trabajo que me permitieron desembarcar, sin proponérmelo, en el fabuloso mundo del periodismo deportivo, inicialmente para EL TIEMPO (en los Panamericanos de Cali 71), CARACOL en el Mundial de Varese y posteriormente en RCN, por lo que hoy debo celebrar inmodestamente junto a Cochise mi gradocomo comentarista de ciclismo en la misma fecha que él obtuvo el suyo como el mejor del mundo en los cuatro kilómetros.

La vida de Cochise Rodríguez antes y después de ese titulo mundial es todo un ejemplo de superación, clase y talento puestos al servicio del ciclismo tanto en la pista como en la ruta y sus logros quedarán para siempre en la historia del ciclismo no solo de Colombia sino del mundo. Hoy sigue pedaleando por salud y su mundo sigue siendo el ciclismo como imagen publicitaria de marcas y entidades. Por fortuna sigue siendo un auténtico personaje en cualquier lugar del país. No en vano fue declarado el Deportista del Siglo XX en Colombia.

En la tarde de este viernes 27 de agosto, en Medellín, el inolvidable joven mensajero en bicicleta de la Farmacia Santa Clara que transitó cientos de veces sus calles ganándose la vida y forjándose como campeón, revivirá junto a un puñado de sus amigos y colegas de esa época y de ahora, la hazaña que arrancó una frase inmortal que se escuchó hace 50 años en el mas importante y el mas humilde de los hogares colombianos: COCHISE CAMPEON MUNDIAL.

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