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“Mi primera impresión del Qhubeka-Assos ha sido buena y eso me deja muy motivado”: Sergio Luis Henao

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Sergio Henao habló en exclusiva con la Revista Mundo Ciclístico antes del inicio de París-Niza 2021 (Roberto Bettini/BettiniPhoto©2021)

Sergio Luis Henao dio apertura a su temporada 2021 este domingo en París Niza con su nuevo equipo, Qhubeka Assos. El escalador colombiano que espera ser una de las piezas claves en el conjunto de licencia sudafricana en la presente temporada, anuncia su presencia en el Tour de Francia y analiza su trazado.

En entrevista con Revista Mundo Ciclístico, el bicampeón nacional de ruta en 2017 y 2018 entregó sus primeras impresiones tras el primer contacto con su equipo, las expectativas para el presente año y la forma en que ha vivido esta difícil etapa de pandemia, en la que el ciclismo se ha visto notablemente afectado.

Henao se estrenó con el Team Qhubeka-Assos en París-Niza 2021 (Roberto Bettini/BettiniPhoto©2021)

RMC: ¿Cómo ha sido su primer acercamiento con Qhubeka Assos?

Sergio Luis Henao: Desafortunadamente no pude estar en la concentración enero por el tema de la pandemia. Ahora he tenido el primer contacto con mi equipo y la primera impresión ha sido bastante buena, lo notaba desde que estaba en Colombia y que interactuamos por chat y llamadas una buena energía y lo he comprobado en este poquito tiempo y eso me deja muy motivado. Es un gran equipo con una gran estructura, muy ordenado y muy contento porque siento muy buena vibra.

RMC: ¿Cómo fue su preparación en Colombia para la temporada que inicia?

SH: Cuando acabé la Vuelta a España en noviembre no tenía un contrato, regresé a Colombia y por fortuna apareció este equipo. Hemos empezado con los preparadores y técnicos para preparar el calendario, la temporada de este año, que carreras me vendrían bien. Hablamos de iniciar con París-Niza, País Vasco y las clásicas, carreras que me han venido muy bien en las que he encontrado un gran apoyo acá, he sentido ese respaldo que me han dado.

El dos veces Campeón Nacional de Ruta, 2017-2018, apunta a disputar el Tour de Francia 2021 con su nuevo equipo (Roberto Bettini/BettiniPhoto©2021)

RMC: ¿Qué carreras hacen parte de su calendario 2021, en qué gran vuelta lo veremos el presente año?

SH: Iniciamos aquí en París Niza, si el calendario no se modifica por todo esto de la pandemia luego iríamos a País Vasco, clásicas de las Ardenas (Amstel, Flecha y Lieja) Tour de Romandía, tendría un pequeño descanso posiblemente viajaría a Colombia con la intención de preparar Vuelta a Suiza y como grande el Tour de Francia. Ese es el calendario que tengo hasta el primer semestre.

RMC: Descríbanos lo que significa para usted París-Niza

SH: París Niza es de las carreras de una semana la más dura, la más complicada, la más fría, con viento, lluvia, hasta nieve he tenido varias ediciones, me ha tocado de todo. En 2017 le gané una carrera muy dura a Contador, sobreviviendo a esos dos primeros días donde el aire, los abanicos definen parte de la carrera, pero este año esperemos a ver como se dan las primeras etapas. Es una de las carreras más complicadas. Mi idea es luchar por una buena general y también en etapas que terminan con subidas explosivas poder luchar por una victoria.

Sergio Henao fue campeón de París-Niza en 2017 (Roberto Bettini/BettiniPhoto©2021)

RMC: ¿Cómo analiza el recorrido del Tour de Francia 2021, en el que estará presente?

SH: Es un Tour con menos montaña de la que esperaríamos los colombianos, hay llegadas más en descenso, cronos más largas y llanas pero igual es el Tour y siempre va a ser duro y van a estar las mejores y hay que ir adaptándose a como las carreras van cambiando, como los organizadores van modificando recorridos.

El ciclismo ha cambiado mucho en cuanto a la planificación de las carreras; son etapas más cortas y explosivas para dar más espectáculo. Ahora las carreras se disputan en todos los terrenos. Antes se tomaban carreras de preparación, ahora vemos que todo se disputa, incluso las carreras de principio de año.

El gran escarabajo de Rionegro continuará en las Clásicas de las Ardenas una vez termine París-Niza (Roberto Bettini/BettiniPhoto©2021)

RMC: ¿Cómo ha vivido esta etapa de ciclismo en pandemia, restricciones y demás?

SH: Es extraño, nunca imaginamos que dimensión llegaría a tener cuando empezó esto, llevamos un año y ha sido duro poder adaptarse, someterse a tantas pruebas para poder participar, correr sin público es muy triste. Se pierde la esencia se pierde esa alegría, pero aun así hay que valorar las organizaciones tratando de sacar las carreras adelante, tratando de que se hagan, porque de eso dependen los equipos.

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Pogačar, Roglič, López y el INEOS por el “Sueño Amarillo” de París (PREVIA Tour de Francia 2021)

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Podio Tour de Francia 2020 con Primož Roglic, Tadej Pogačar y Richie Porte (Photo©A.S.O. Pauline Ballet)

Este sábado con una exigente etapa con final en alto de tercera categoría en Landerneau, se dará inicio oficial a la 108ª edición del Tour de Francia, segunda gran vuelta por etapas de la temporada en la que se enfrentarán grandes estrellas del pelotón mundial.

Entre las 23 escuadras y 184 corredores confirmados para la disputa de la ‘Grande Boucle’ que se extenderá hasta el próximo 18 de julio en París, se destaca la presencia de 6 colombianos que buscarán la gloria y privilegiado posicionamiento del ciclismo colombiano.

Rigoberto Urán que viene de ser segundo en el Tour de Suiza liderará al EF Education Nippo en el Tour (photo Peter De Voecht/PN/BettiniPhoto©2021)

Seis colombianos serán de la partida este sábado en Brest

El ciclismo colombiano que dos años atrás alcanzó la máxima corona en esta prueba con Egan Bernal, tendrá en acción a seis de sus ‘escarabajos’, que desempeñarán como principal rol en sus respectivos equipos el liderato.

La cuota más amplia de representantes colombianos la aportará el EF Education Nippo, equipo en el que Rigoberto Urán oficiará como jefe de filas principal y Sergio Higuita lo hará como su principal escudero en las jornadas montañosas, teniendo en la primera fracción una importante alternativa de disputar el primer liderato en una explosiva llegada en alto.

Miguel Ángel López disputará por segundo año consecutivo el Tour de Francia, luego de ser sexto en 2020 (Photo©Movistar Team)

El ganador de la etapa reina el año anterior Miguel Ángel López, corredor que aparece en el listado de grandes favoritos a la victoria final, estará respaldado por un potente Movistar Team para la disputa de su segunda ronda francesa, luego de un notable sexto lugar en 2020. Por su parte Nairo Quintana, el colombiano con más podios en el Tour, -3 en total-comandará al Arkea Samsic, en busca de una estelar actuación, luego de un Tour 2020 difícil en el que no logró exhibir su mejor desempeño a causa de alergias y fuertes caídas.

El Tour de Francia 2021 será la 13ª gran vuelta de tres semanas para Esteban Chaves (Team BikeExchange) y Sergio Henao (Qhubeka NextHash), hombres claves en sus respectivos equipos que ajustan un notable inicio de temporada y tendrán como principal consigna la búsqueda de triunfos parciales, además de una buena acomodación en la clasificación general.

Nairo Quintana le apunta a la obtención de triunfos parciales y el título de la montaña en su octavo Tour de Francia (photo Tim van Wichelen/CV/BettiniPhoto©2020)

Los llamados a conquistar elMaillot Jaune

Los antecedentes más recientes, hacen pensar que Rigoberto Urán y Miguel Ángel López son los hombres más opcionados por Colombia para la disputa de las posiciones de privilegio. No obstante, la calidad y experiencia de Nairo Quintana y Esteban Chaves, los hacen hombres a tener en cuenta en los momentos cruciales de la prueba.

El campeón defensor Tadej Pogačar, que contará en su respaldo con un escuadrón de escaladores es junto a su compatriota Primož Roglic, los principales llamados a vencer. El corredor del Jumbo Visma, busca revancha de lo sucedido e año anterior, en el que la joven figura del UAE Team Emirates dio un pletórico golpe de autoridad en la contrarreloj del penúltimo día y se alzó con el título.

Los eslovenos Primož Roglic y Tadej Pogačar son los principales llamados a disputar el título del Tour de Francia 2021 (PhotoBettiniPhoto©2020)

Jumbo Visma contará igualmente con dos hombres claves, Wout van Aert que fue gran figura en el Tour 2020 y Steven Kruijswijk que ya sabe lo que es subir al podio final en los Champs-Élysées, ases bajo la manga de la escuadra neerlandesa para buscar la gloria. El tipo de trazado propuesto, hacen del Campeón Mundial Julian Alaphilippe un hombre a tener en cuenta para la general, el francés que ya sabe lo que es vestir el ‘Maillot Jaune’, es quizás la principal esperanza local en esta ocasión.

Para contrarrestar la gran fortaleza de la escuadra de Richard Plugge, INEOS Grenadiers presentará en el Tour un férreo conjunto que será liderado por el poderoso tridente que componen; Richie Porte, tercero en el podio el año anterior Richard Carapaz que ya sabe lo que es ganar una gran vuelta y Geraint Thomas que buscará su segundo título en la prueba francesa, tras el ya obtenido en 2018.

Figuras emergentes como el alemán Emanuel Buchmann que fue cuarto en 2019, el local David Gaudu que será co-capitán en el Groupama FDJ junto al velocista local Arnaud Démare. El neerlandés Wout Poels que no ha contado con gran suerte en su incursión como jefe de filas. Mientras que los principales referentes del Trek Segafredo, Bauke Mollema y Vincenzo Nibali, que buscarán las victorias parciales son sin duda hombres a tener en cuenta para la disputa de posiciones de vanguardia en la general.

Richie Porte, Richard Carapaz y Geraint Thomas comandan al INEOS Grenadiers en busca de la reconquista del Tour de Francia 2021 (photo Luis Angel Gomez/BettiniPhoto©2021)

Así serán las 21 etapas del Tour 2021

En esta ocasión, la ronda francesa presenta un recorrido con menor dificultad montañosa; tres finales en alto, dos pruebas de contrarreloj individual, ocho etapas llanas y ocho más de media montaña, componen el trazado de la ‘Grande Boucle’ que recorrerá 3833 kilómetros en las 21 jornadas a realizarse del 26 de junio al 18 de julio.

El primer líder de la ronda francesa será un corredor de alta potencia en la montaña, jornada con final en alto de tercera categoría en Landerneau, con 3 Km al 5.7%. Un nuevo y explosivo final en alto espera por los corredores en la segunda fracción que concluye en el Mûr de Bretagne, con 2 Km al 6.9%. En la tercera y cuarta fracción con final en Pontivy y Fougeres, los velocistas tendrán las primeras opciones de disputar la victoria.

Changé dará la partida a la quinta y crucial jornada a cronometro de 27.2 Km que finaliza en Laval Espace Mayenne, etapa sobre terreno completamente llano que espera por los especialistas y favoritos para conocer las primeras grandes diferencias, antes de la sexta, una jornada ideal para retomar fuerzas de cara a la séptima etapa que con 249 Km será la más extensa del Tour y presenta dos puertos de cuarta, dos de tercera y uno más de segunda categoría a 18 Km del arribo.

La octava fracción con paso por cinco puertos, incluidos tres de primera categoría, incluido el Col de la Colombiere (7.5 Km al 8.5 %) que concluye a 14 Km del arribo en Le Grand Bornand, y novena serán dos jornadas de alta montaña, esta última con dos puertos de segunda, uno fuera de categoría y dos de primera, el último de ellos el Montée de Tignes (21 Km al 5.6 %) sobre la propia línea de meta, para dar por concluida de esta forma una primera semana colmada de montaña y diferencias seguramente importantes.

La segunda semana de carrera se pone en marcha con una jornada de 190 kilómetros con final en Valence, ideal para la definición entre los velocistas. La doble ascensión al Mont Ventoux enmarca la etapa once, que presenta dos puertos de cuarta, dos de primera y uno más fuera de categoría, que será el propio Ventoux con 15.7 Km al 8.8 %, por el que los corredores cruzarán a 22 kilómetros del arribo en Malaucene. En la etapa doce con final en Nimes y la trece con arribo en Carcassonne, nuevamente se espera ver en acción a los hombres más rápidos en los últimos metros.

La catorce será una jornada de media montaña con paso por dos puertos de tercera y tres de segunda categoría, el último de ellos ubicado a 17 kilómetros de meta en Quillan, que servirá como abrebocas a la etapa quince que pondrá punto final a la segunda semana de carrera en Andorra, luego de ascender un puerto de segunda y tres más de primera categoría, siendo el Col de Beixalis con 6.4 Km al 8.5 %, el último de ellos en transitarse y concluir a quince kilómetros del arribo.

Andorra será el punto de partida de la etapa 16 que está señalada como jornada de media montaña y tendrá dos puertos de primera, uno de segunda y uno más de cuarta categoría, antes del arribo en Sanit Gaudens. El final en alto fuera de categoría en el Col du Portet (16 Km al 8.7 %) aparece en la fracción 17, en la que se ascenderán dos puertos más de primera categoría. La escalada al Tourmalet (17.1 Km al 7.3 %) y el final en alto de Luz Adrien (13.3 Km al 7.4 %), serán el atractivo en la etapa 18, que resultará clave para los hombres de la general.

En la etapa 19 que consta de 207 kilómetros, el escenario una vez más estará a disposición de los especialistas en el sprint final en Libourne. Por segundo año consecutivo, el Tour ofrece una emotiva prueba a cronometro, en esta ocasión serán 30.8 kilómetros los que recorrerán los corredores entre Libourne y Saint-Émilion, una nueva gran alternativa para los eximios rodadores, ante la planicie del trazado. Con el habitual paseo triunfal, la ronda francesa concluye el día 18 de julio en los Champs-Élysées de París.

Recorrido Oficial

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Tour de Francia: Presentación de Equipos, primer acto oficial

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Miguel Ángel López en la Presentación de Equipos del Tour de Francia 2021 (photo Luca Bettini/BettiniPhoto©2021)

Históricamente las presentaciones del Tour de Francia han marcado una referencia, pero en esta oportunidad en Brest tuvo que ser diferente ante las estrictas medidas de bioseguridad impuestas por la propia organización del Tour y las autoridades locales de la región de Bretaña en el norte de Francia para las 4 primeras etapas, tanto al público como a la “Burbuja del Tour”, lo que permitió la presencia de una numero limitado de asistentes.

Por lo tanto, la ceremonia tuvo una rápida presentación de equipos con 1 minuto 40 segundos por escuadra en el escenario, adornada con algunas presentaciones artísticas y acrobáticas con exponentes locales de la danza y el BMX, dando inicio al desfile con el equipo surafricano de Qhubeka NextHash capitaneado por Sergio Luis Henao quien fue referenciado como ganador de Paris Niza 2015.

Los equipos desfilaron en una calle de honor integrada por integrantes de la policía local y pasó el Alpecín Fenix con nuevos colores (Violeta) en homenaje al Hutchinson de Raymond Poulidor, abuelo de la estrella del equipo Mathieu van der Poel quien a los 26 años hace su primer Tour indicando: “Haremos lo máximo posible para mostrarnos”.

Nairo Quintana en la Presentación de Equipos del Tour de Francia 2021 (photo Luca Bettini/BettiniPhoto©2021)

Acto seguido, los presentadores llamaron al Movistar Team, tres veces campeón por equipos del Tour, resaltando la presencia de Alejandro Valverde y Miguel Ángel López quien fue presentado como ganador de la etapa reina del año pasado en el Tour.

COFIDIS fue presentado como un equipo destinado a brillar en las etapas de montaña con  su hombre clave Guillaume Martin y el Israel Start UP capitaneado por Michael Woods y Dan Martin se presentó con la gran estrella 4 veces campeón del Tour Chris Froome quien fue especialmente entrevistado luego de un sonoro aplauso y dijo: “Estoy muy contento de estar en Brest iniciando el Tour. Desde la caída del año antepasado siempre he estado pensando en volver y aquí estoy”.

El EF Education Nippo de Rigoberto Urán y Sergio Higuita pasó rápidamente por el escenario y luego el turno fue para el Arkea Samsic de Nairo Quintana– reconocido como dos veces subcampeón del Tour y Warren Barguil quien se dirigió a los asistentes señalando. “Estoy muy contento de estar en mi región y de tener el Tour tan cerca”.

EF de Rigoberto Urán y Sergio Higuita en la Presentación de Equipos del Tour de Francia 2021 (photo Luca Bettini/BettiniPhoto©2021)

Se hizo igualmente mención del próximo Tour de Francia femenino 2022, con un hermoso video cuyo mensaje contenía la invitación a servir como inspiración a la mujer y hacer una gran historia.

El turno correspondió al Team BikeExchange de Esteban Chaves, quien comparte liderato con Simon Yates y fueron seguidos  en la tarima por el Lotto Soudal que tiene con Caleb Ewan un aspirante a ganar etapas como lo hizo en el Giro de Italia y luego se invitó al Bora Hansgrohe que hizo su presentación dejando como último hombre al “Rock Star“ del lote, Peter Sagan quien se expresó: “Feliz de estar aquí con un equipo muy fuerte y trataré de hacer lo mejor, ganado etapas y la camiseta verde, sabiendo que es muy difícil, pero claro que vamos a intentarlo”.

Posteriormente correspondió desfilar al Deceuninck Quick Step, con su estrella Julian Alaphilippe, actual campeón mundial de ruta quien manifestó: “Agradecido por el recibimiento, estamos felices aquí, pensamos ir al ataque por el espectáculo y vamos a ver que nos reserva el Tour. Sobre el papel me favorecen dos etapas al comienzo y trataré de aprovechar la oportunidad”.

Esteban Chaves y el Team BikeExchange en la Presentación de Equipos del Tour de Francia 2021 (photo Luca Bettini/BettiniPhoto©2021)

El Astana Premier Tech, que supera una crisis administrativa ante la salida de Alexander Vinokurov su manager de varios años, se presentó con Omar Fraile luciendo su camiseta de nuevo campeón campeón español de ruta, dando paso al AG2R Citroën, siguió luego el Trek Segafredo con Vincenzo Nibali -inscrito a último momento– y campeón del Tour en 2014. Prosiguiendo con el Groupama FDJ  de Arnaud Demare y Valentin Maduas (ídolo local), mientras que David Gaudau en ausencia de Thibaut Pinot se expresó: “Confiado de hacer un gran Tour, sobre todo en la montaña”.

 La ceremonia finalizó con los tres mejores equipos, iniciando el INEOS Grenadiers – con la notoria ausencia de corredores colombianos – pero con 4 grandes campeones que buscarán el título de campeón, para su equipo: Thomas, Carapaz, Porte y Geoghegan Hart. La presentación siguió, dando paso al Jumbo Visma con nuevos colores en su uniforme, donde el gris predomina y correspondió a Primož Roglic responder al presentador, manifestándose: “Agradecido por el recibimiento y esperando este año librar una gran batalla por el interés de los aficionados. Hay varios rivales que quieren igualmente ganar, con mi equipo trataremos  de controlar y haremos  lo necesario por ganar”.

El telón se bajó con la presencia del UAE Team Emirates, al que pertenece el joven Campeón del año pasado Tadej Pogačar quien no tuvo inconveniente en sentirse: “Agradecido por estar aquí de nuevo  en el Tour, listos para otra batalla y con la intención de ganar otra vez, para lo cual contamos con un gran equipo y pelearemos con ese objetivo”.

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Egan Bernal y Daniel Martínez múltiples ganadores de los Premios Giro de Italia

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Egan Bernal en meta de la etapa 14 del Giro de Italia 2021 (Photo©Giro de Italia)

En las últimas horas, RCS Sport dio a conocer los ganadores de los Premios Giro de Italia, galardones que premiaron a los mejores corredores, lugares y momentos de la edición 2021 del Giro de Italia.

En las votaciones que se hicieron a través de la cuenta de Instagram del Giro de Italia (@giroditalia), hubo cerca de 1.200.000 votos para los 4 nominados en cada una de las 12 categorías.

Egan Bernal en las categorías Corredor más Protagonista, Mejor Ataque en la etapa 16, Premio Amore Infinito (Egan Bernal se quita el chubasquero para ganar en la Maglia Rosa en Cortina) y Daniel Martínez como Mejor Gregario y Mejor Espíritu de Equipo (Daniel Martínez anima a Egan Bernal en la subida de Sega di Ala) fueron dos de los principales ganadores de estos galardones.

Categorías y Nominados

Corredor más Protagonista

Egan Bernal

Mejor Gregario

Daniel Martínez

Mejor Equipo

INEOS Grenadiers

Mejor Final en Cumbre

Zoncolan

Mejor Sprint

Foligno (Peter Sagan)

Corredor Revelación 2021

Lorenzo Fortunato

Mejor Ataque

Egan Bernal (etapa 16)

Mejor Espíritu de Equipo

Daniel Martínez anima a Egan Bernal en la subida de Sega di Ala

Premio Amore Infinito

Egan Bernal se quita el chubasquero para ganar en la Maglia Rosa en Cortina

El escenario más espectacular

El camino de tierra de Campo Felice

Mejor ciudad anfitriona

Notaresco y el cielo de los paraguas rosas

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