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Simuladores virtuales: Una nueva era para el ciclismo a nivel mundial

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Con la realización virtual del Tour de Flandes el domingo pasado se abrió una nueva era para el ciclismo mundial (Foto©TourDeFlandes2020)

La historia del ciclismo cuenta entre sus componentes, algunas herramientas o aparatos que han permitido a los practicantes de este deporte valerse de ellos en diversas situaciones, como medio de calentamiento previo para competir, método de entrenamiento, rehabilitación búsqueda o mantenimiento de una condición física, salud y recreación, entre otros.

Por espacio de casi veinte años (1960-80), la herramienta o aparato más valioso y tradicional fueron los rodillos, instrumento por entonces indispensable para profesionales y aficionados por igual, pero que requería y requiere un aprendizaje para usarlos correctamente y evitar caer de ellos.

Los rodillos requieren un perfecto equilibrio pues como su nombre lo indica, constan de una base sobre las cual se colocan dos rodillos traseros y uno delantero unidos por una polea que permite el rodaje de la bicicleta impulsada por el pedaleo del ciclista.

Del Rodillo al simulador

Sin embargo, hoy el rodillo tradicional parece haber pasado a la historia o a la prehistoria pues en la última década, sufrió un transformación radical en su diseño, tamaño y concepción, pasando por la bicicleta estática y de spinning que causó furor y sigue usándose en los gimnasios principalmente, hasta llegar en la actualidad al desarrollo de una poderosa y sofisticada máquina que tiene los mismo objetivos pero no los mismos principios pues la tecnología basada en el internet más las investigaciones en torno al simulador nos han puesto al frente de una nueva forma de hacer ciclismo.

El simulador es hoy instrumento vital tanto para profesionales como aficionados, usado y promocionado a través de figuras y equipos del pelotón mundial de ayer y de hoy, como Vincenzo Nibali, Egan Bernal, Rigoberto Urán, Esteban Chávez y Miguel Induraín, entre otros. 

Y ante la situación por la pandemia de coronavirus que azota el mundo, se convierte hoy en elemento indispensable para competir virtualmente como sucedió el sábado anterior en la rama femenina en el circuito británico de Yorkshire y el domingo con el Tour de Flandes, en el cual ya intervinieron trece auténticas figuras del ciclismo mundial como el campeón olímpico, Greg Van Avermaet, Remco Evenepoel, Oliver Naesen, Thomas De Gendt, Michel Mathews y Nicolas Roche, entre otros. 

Antes de que aparecieran estas modernas y fabulosas herramientas, el ciclismo encontró también a partir de los años 80, la manera de instalar en la bicicleta un “minicomputador” al servicio del ciclista, capaz de indicarle la distancia recorrida, velocidad máxima y promedio,  latidos de su corazón, vatios indicativos de la manera como trabaja su organismo, número de pedalazos por minuto (cadencia), y hasta la guía geográfica y topográfica de sus entrenamientos o competencias gracias al GPS y vale la pena agregar la aparición de modernos sistemas de comunicación que permiten a los ciclistas en el lote y en plena competencia, estar en permanente comunicación con sus directores técnicos desde los carros acompañantes para recibir o dar indicaciones.

Como por arte de magia, estas modernas maquinas comenzaron a aparecer inicialmente en el mercado bajo marcas como Tacx y Elite que poco a poco fueron construyendo modelos cada vez más sofisticados, apareciendo luego  otros productores como Wahoo, Saris, Kinetic y Ciclope, que hoy inundan un mercado capaz de satisfacer los gustos y necesidades de usuarios que los mismos fabricantes dividen para su uso en principiantes, intermedios y avanzados.

Los compradores de un simulador, deben igualmente en su mayoría ser capaces de entenderse con la tecnología a través del internet pues el funcionamiento de sus “juguetes” depende en una buena proporción, de teléfonos móviles, tabletas, computadores, aplicaciones, bluetooth, wifi, uso de datos y diferentes plataformas.

Nace un nuevo ciclismo

La aparición de diversas plataformas virtuales igualmente ha contribuido enormemente al desarrollo y tecnificación de la práctica del ciclismo en simulador, siendo la pionera Strava, en la cual comenzaron a aparecer trazados, sectores, puertos de montaña o recorridos previamente establecidos, en los cuales los usuarios comenzaron a ver los tiempos reales que ellos mismos imponen como referencia y que se han convertido en motivo de estímulo y competencia.

Hoy día los nombres de plataformas como Swift, B-Kool y Rouvy, entre otras, se repiten cada vez más en la jerga ciclística a nivel mundial en las cuales ya es posible transitar etapas del Tour de Francia, Giro de Italia y Vuelta a España, la grandes Clásicas de Primavera, Circuitos de Campeonatos del Mundo y Juegos Olímpicos, puertos de montaña icónicos de todo el mundo y además, encontrar centenares y seguramente hasta miles de participantes en una convocatoria mientras las competencias “oficiales” seguramente tendrán número y nombres limitados (como sucedió con el Tour de Flandes virtual) lo que nos pone sin ninguna duda frente al nacimiento de un nuevo ciclismo.

A través de las diversas plataformas, es posible encontrarse e interactuar con personas o grupos que se encuentren en cualquier lugar de un país o del mundo, lo que ha facilitado las convocatorias de grandes estrellas o simplemente de grupos de amigos y a partir de este domingo, realizar competencias de alto nivel y exigencia, como sucedió con el Tour de Flandes que se “corrió” sobre el trazado virtual de la prueba en sus últimos 32 kilómetros, incluyendo todas las características topográficas del certamen y cuya simulación resultó un verdadero éxito tanto para los organizadores como para los participantes que compitieron desde sus casas, en diversos lugares y países de Europa .

Los trece corredores que el domingo pasado tomaron la partida del segundo monumento del año, se vieron guiados en las pantallas de su computador, teléfono o televisor por un “avatar” que no fue precisamente un dibujo animado sino realizado con una similitud impresionante y extraordinaria, mientras los artistas pedaleaban con la misma capacidad, fuerza y estrategia de una competencia real. 

Digamos igualmente que ya la UCI originó el primer Campeonato Mundial de Ruta de la modalidad del ciclismo en los E-Games, lo que asegura un nivel técnico y de popularidad que refuerza su futuro. De acuerdo a lo anterior, todo está servido para que la bicicleta y el ciclismo sigan siendo factor de salud, entretenimiento, rehabilitación, mantenimiento y competencia a todo nivel, ahora evitando el peligro del tráfico y la inclemencia del tiempo, gracias a estos elementos que son posibles de usar a cualquier hora y requieren mínimos espacios en el gimnasio o la casa, además de la posibilidad de llevarlos a donde se requieran y seguramente cada vez más al alcance de todos los bolsillos.

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Israel Start UP y Chris Froome, unión histórica

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Chris Froome adelanta su preparación para la temporada 2021 con Israel Start UP (Photo© Israel Start UP)

Una vez presentada oficialmente la escuadra del Israel Start UP y conocidas las declaraciones de Chris Froome -su máxima contratación y figura para esta temporada–, es bueno hacer énfasis en lo que significa para el magnate Sylvan Adams, no solo la contratación de Froome, sino también la responsabilidad en cuanto a la promoción del país ante el mundo gracias a la difusión del ciclismo y la masificación de este deporte en Israel, para lo cual además del patrocinio a la escuadra, igualmente se ha construido un moderno velódromo en Tel Aviv.

La relación del ciclismo con Israel ya tiene otros antecedentes como el comienzo del Giro de Italia en 2018, precisamente el que ganó en forma brillante Froome, quien ya luce los colores de la escuadra israelita. Se trata del primer equipo profesional israelí de la historia, apareciendo en el ciclismo competitivo en la categoría Continental en 2015, pasando dos años después a la segunda categoría (Profesional Continental) y finalmente llegando el año anterior a la máxima división (WorldTour) comprando la ficha del Katusha-Alpecin.

Totalmente reforzado con nombres además de Froome, como los de Michel Woods, Dan Martin, Daryl Impey, Sep Van Marcke, André Greipel y con nuevas y grandes ambiciones, el conjunto israelí de 27 pedalistas pretende convertirse en uno de los grandes protagonistas del ciclismo mundial a partir de este año, teniendo como objetivo conducir al cuádruple campeón del Tour a un regreso acorde con su prestigio, luego del pavoroso accidente del 2019 en el Dauphiné y un año 2020 para olvidar.

Habla Froome

Refiriéndose por primera vez a su equipo y acercándose al comienzo de temporada, el jefe de filas del Israel Start UpChris Froome–  además de presentar su programa de carreras, también habló acerca de su regreso señalando: “La gran motivación que me hace seguir corriendo es que 4 Tours no me bastan y quiero ganar el quinto. Quiero seguir corriendo las grandes vueltas y retirarme del ciclismo cuando yo ponga las condiciones”.

Poniendo de lado el tema de sus 35 años, Froome dijo: “La edad es un factor mental. Me siento todavía joven ciclísticamente hablando. He comenzado a correr a una edad relativamente avanzada. La alimentación y el deporte han evolucionado en los últimos años, lo que permite a los deportistas continuar adelante mucho tiempo más”.  Y reforzando su argumento, agregó: “Veamos el ejemplo de Valverde, tiene  40 años y sigue corriendo las grandes vueltas, compitiendo al nivel de los mejores del mundo”.

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Roniel Campos repite victoria en La Grita y se aferra al liderato de la Vuelta al Táchira. Oscar Sevilla fue tercero

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Roniel Campos sigue siendo líder de la Vuelta al Táchira 2021 (Foto© Henry Torres)

Roniel Campos (Atlético Venezuela) festejó este martes su segunda victoria de etapa consecutiva en la edición 2021 de la Vuelta al Táchira. El vigente monarca del ‘Giro Andino’, supo neutralizar los múltiples intentos ofensivos de sus rivales y se consolida en el liderato de la prueba.

Campos que marcó la diferencia sobre sus principales contendores a la victoria final en los metros finales de esta jornada de 125 kilómetros disputada entre Zea y La Grita, se lanzó por la victoria que le representó mantenerse al comando de la clasificación general, ampliando diferencias sobre sus rivales.

La segunda posición fue para José Alarcón (Deportivo Táchira) a seis segundos y la tercera para el español Oscar Sevilla (Team Medellín) que se clasificó tercero a 18 segundos.

Con Máximo Rojas (Selección de Venezuela) y Bolívar Espinoza (Selección de Panamá), grandes protagonistas del día en la horma del grupo, Alexander Gil (Orgullo Paisa) se decidió a lanzar el primer ataque en la escalada final hacia La Grita, iniciativa que fue neutralizada por cuenta del intento ofensivo de Oscar Sevilla (Team Medellín) que intentó marcar la diferencia.

La cuarta jornada de la ronda tachirense será de trascendental importancia para la conformación de la clasificación general individual, una contrarreloj individual de 18.9 kilómetros entre Táriba y San Cristóbal.

Resultados (Provisionales)

Etapa 3

1 Roniel Campos Atlético Venezuela 3:16:46

2 José Alarcón Deportivo Táchira 0:06

3 Oscar Sevilla Team Medellín 0:18

4 Danny Osorio Orgullo Paisa 0:22

5 Sebastián Castaño Orgullo Paisa 0:39

6 Manuel Medina Atlético Venezuela 0:43

7 Anderson Paredes Best PC 0:45

8Henry Meneses Deportivo Táchira 0:49

9 Walter Vargas Team Medellín 0:57

10 Jonathan Salinas Atlético Venezuela 1:00

Clasificación General Individual

1 Roniel Campos Atlético Venezuela 5:36:57

2 Oscar Sevilla Team Medellín 0:27

3 José Alarcón Deportivo Táchira 2:01

4 Yorman Fuentes 9 Vit Osorio 2:17

5 Danny Osorio Orgullo Paisa 2:37

6 Sebastián Castaño Orgullo Paisa 2:43

7 Anderson Paredes Best PC 2:53

8 Manuel Medina Atlético Venezuela 2:58

9 Henry Meneses Deportivo Táchira 3:01

10 Santiago Umba Androni Giocattoli 3:02

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La temporada 2021 de Julian Alaphilippe iniciará en el Tour de la Provence

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Julian Alaphilippe en acción en el Tour de Flandes 2020 (Photo© Deceuninck Quick Step)

Deceuninck Quick Step confirmó este martes la primera competencia en la que el Campeón del Mundo Julian Alaphilippe, lucirá su majestuoso ‘Maillot Arcoíris’ en la temporada 2021. El francés será de la partida en el Tour de la Provence, que se disputará entre el 11 y el 14 de febrero.

La gran estrella del Deceuninck Quick Step, afirmó que aún avanza en su recuperación, del accidente en el Tour de Flandes. “Poder usar la camiseta arcoíris durante doce meses me enorgullece enormemente. Todavía me estoy recuperando de mi lesión en Flandes, pero he dado algunos pasos importantes desde entonces y estoy seguro de que estaré mejor en las próximas semanas”.

Estoy emocionado de correr por primera vez esta temporada en Francia, debería ser una experiencia agradable. Lo más importante será reconstruir la forma, y espero que Provence me ayude a hacer eso antes de mis citas de primavera, cuando apuntaré a algunos resultados sólidos”, añadió el portador del ‘Maillot Arcoíris’.

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