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Critérium du Dauphiné, constelación de estrellas colombianas y mundiales (PREVIA)

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Nairo Quintana, Primoz Roglic y Egan Bernal en el podio del Tour de l'Ain 2020 (Photo©Tour de l'Ain 2020)

Previo al primer gran compromiso de tres semanas de la temporada (Tour de Francia 29 de agosto al 20 de septiembre), las grandes estrellas del pelotón mundial centrarán sus esfuerzos en exhibir un buen nivel en el Critérium du Dauphiné, que se cumplirá desde este miércoles 12 hasta el próximo domingo 16 de agosto.

Cinco jornadas de alta montaña componen esta prueba, que será el último test para las grandes estrellas mundiales que buscan su mejor ‘golpe de pedal’ rumbo al Tour de Francia.

Ocho de los mejores embajadores colombianos estarán en competencia

Egan Bernal (Team INEOS) y Nairo Quintana (Arkéa Samsic) que vienen de competir en el Tour de l’Ain –donde fueron grandes protagonistas y ocuparon el segundo y tercer lugar en la general- serán algunas de las grandes estrellas que aparecen inscritas para la disputa de esta competencia que consta de cinco jornadas, en la que Miguel Ángel López oficiará como jefe de filas del Astana Pro Team, camino a su debut en el Tour.

La gran incógnita en esta ocasión la protagonizan los integrantes del EF Pro Cycling; Sergio Higuita, Daniel Martínez y Rigoberto Urán –que competirá en Europa tras el terrible accidente en la Vuelta a España 2019- corredores que desde la reanudación de la temporada el pasado 28 de julio con la Vuelta a Burgos– no se han puesto el dorsal y en esta ocasión comandarán al conjunto norteamericano en esta competencia de alta montaña.

El contingente colombiano lo complementan los corredores del Arkéa Samsic, Winner Anacona y Dayer Quintana que vienen de cumplir con una notable labor de apoyo para su líder en el Tour de l’Ain.

Un nuevo ‘asalto’ del duelo INEOS-Jumbo

Como sucediera apenas días atrás en el Tour de l’Ain, el Dauphiné será un nuevo escenario del duelo entre las estrellas del Jumbo Visma y el Team INEOS que buscan edificar su mejor estado de forma de cara al Tour de Francia.

En cabeza de INEOS y con la consigna de seguir a paso firme su camino al Tour estará la gran estrella colombiana Egan Bernal, que acompañado por las estrellas Chris Froome y Geraint Thomas buscando contrarrestar el poderío del conjunto neerlandés, que en solo tres días del Tour de l’Ain exhibió el fortalecimiento de su estructura.

El implacable vagón del Jumbo Visma, llega a esta prueba comandado por la gran figura eslovena Primoz Roglic, que reactivó su temporada con el título nacional de su país, ganó dos etapas y se alzó con la victoria final en l’Ain. Avanzada que complementan Tom Dumoulin y Steven Kruijswijk que ya sabe lo que es subir al podio del Tour.

Las estrellas llamadas a disputar la victoria final

En términos futbolísticos, el Critérium du Dauphiné se podría considerar el primer tiempo de un gran partido que culmina con en el Tour de Francia, la gran fiesta del pedal que iniciará el 29 del presente mes en Niza.

A las estrellas del Team INEOS; Bernal, Froome y Thomas y las del Jumbo Visma; Roglic, Dumoulin y Kruijswijk, se suman al listado de grandes favoritos a la victoria final campeones de la talla de Nairo Quintana que viene en franco ascenso en su nivel, Miguel Ángel López que apunta a debutar con gran suceso en el Tour.

La joven estrella eslovena Tadej Pogačar que liderará al UAE Team Emirates, es otra de las figuras que buscarán mostrar su potencial en esta prueba, en la que Richie Porte que exhibió un notable poderío en el ascenso al Mont Ventoux DC encabezará al Trek Segafredo. Mientras que Adam Yates hará lo propio con Mitchelton Scott.

Los franceses Thibaut Pinot y Romain Bardet junto a los españoles; Alejandro Valverde, Marc Soler y Enric Mas en el Movistar Team, además de Mikel Landa en el Bahrain McLaren, hacen parte del listado de ilustres campeones que buscarán la gloria en esta competencia.

Un recorrido con montaña de principio a fin

La primera jornada de esta prueba que inicia en Clermont-Ferrand, será a su vez la más extensa y recorrerá 218 kilómetros. Etapa en la que aparece la alta montaña y tendrá la primera llegada en alto al incluir siete puertos; (1 de tercera, 1 de segunda y 5 puertos más de cuarta categoría) finalizando en SaintChristo-en-Jarez ascenso de 3.3 Km al 4.6 %.

Contrario a lo sucedido en el día de apertura, la segunda jornada con partida en Vienne tendrá 135 kilómetros y será la más corta presenta cuatro puertos; (1 de cuarta, 1 de tercera, 1 de primera, para finalizar en ascenso fuera de categoría en el Col de Porte. Con llegada en alto de primera categoría en Saint-Martin-de-Belleville, el viernes 14 se cumplirá la tercera etapa que parte de Corenc y transitará por el Col de la Madeleine sobre los 2000 metros de altura.

Seis puertos categorizados (1 de tercera, 1 fuera de categoría, 2 de primera y 2 de segunda) esperan por los corredores en la cuarta y penúltima fracción que parte de Ugine y culmina en Megève luego de recorrer 157 kilómetros en una escalada de 7.4 al 4.7 %. Para finalizar con una etapa que inicia y termina en Megève luego de recorrer 153 kilómetros jornada de gran montaña con (1 fuera de categoría, 1 de primera, 1 de cuarta, además de otros cinco ascensos de segunda categoría, el último de ellos con -9 Km al 4.6 % de dificultad.

Recorrido Oficial

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Colombia abre las puertas de Europa. 40 Años de la VICTORIA de Alfonso Flórez en el Tour del Avenir 1980

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Alfonso Flórez le abrió las puertas de Europa al ciclismo colombiano con su triunfo en el Tour del Avenir de 1980 (Foto: Horacio Gil Ochoa/©Revista Mundo Ciclístico 1980)

La historia del ciclismo colombiano dice que esta comenzó en 1951, con la primera Vuelta a Colombia y relata además que nació con grandes ambiciones pues apenas tres años después de su nacimiento ya estaba en Europa, más exactamente en Francia (no podía ser en otro lugar) incursionando con sus mejores corredores del momento, encabezados por Ramón Hoyos y Efraín Forero.

«Don Ramón de Marinilla» y el inmortal «Zipa» tomaron parte en la Route de France, donde comenzó un ciclo de aprendizaje que necesitó 30 años inicialmente, para graduarse con el título del Tour del Avenir en 1980 y casi otros 40 para obtener el “doctorado” ganando el Tour de Francia en 2019.

La Selección Colombia que tomó la partida del Tour del Avenir de 1980 en Divonne-les-Bains (Horacio Gil Ochoa/©Revista Mundo Ciclístico 1980)

Felizmente, aquí estamos hoy recordando la historia de hace 40 años que habría de marcar un antes y un después en la historia de nuestro ciclismo. Historia que se inició una típica mañana parisina, el 5 de agosto después de los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980 en las instalaciones del diario deportivo L´Equipe, por entonces organizador de Tour del Avenir y Tour de Francia.

Ese día llegaron a la oficina de Xavier Louy, director del Tour del Avenir, Héctor Urrego Caballero, periodista de RCN Radio, quien había concertado la cita desde Moscú, junto Óscar Restrepo y Ramsés Díaz, también comunicadores colombianos en papel de testigos y acompañantes del viaje.

El cuerpo técnico de la Selección Colombia encabezado por el DT Raúl Mesa Orozco (Horacio Gil Ochoa/©Revista Mundo Ciclístico 1980)

¿Objetivo? Conseguir una invitación para que el ciclismo colombiano pudiese competir en el Tour del Avenir de ese año (ya habíamos estado en 1973 con un equipo que dirigió el italiano Leandro Cocco) y luego de una conversación de 90 minutos, los tres salieron de la oficina con un plazo de 72 horas para aceptar las condiciones de la invitación, teniendo en cuenta la tardía solicitud que estábamos haciendo: El Tour comenzaba el lunes 8 de septiembre, pero la Selección Colombia debería presentarse el día cinco.

Todas las condiciones  de patrocinio fueron aceptadas desde Colombia por parte de la Organización Ardila Lulle, a través de su vicepresidente Óscar Gómez Dominguez, entonces propietaria de Avianca y Freskola, marca de de Postobón que ya tenía un equipo en el lote nacional dirigido por Raúl Mesa y que sería la base del equipo.

La Selección Colombia se encontró con el liderato de Floréz desde la 5a etapa (Horacio Gil Ochoa/©Revista Mundo Ciclístico 1980)

Teníamos exactamente un mes para estar en Divonne-les-Bains, donde comenzaría la carrera que se había convertido en una obsesión de varios años para el entrenador Raúl Mesa y el periodista Héctor Urrego Caballero, convencidos de la necesidad de buscarle un mejor futuro a nuestro ciclismo, por el talento natural de los pedalistas colombianos, convencidos además de poder derrotar a los amos de entonces en el ciclismo aficionado, los soviéticos, encabezados por el “Hinault” del ciclismo “amateur”, Sergei Soukoruntchenkov, reciente campeón olímpico de ruta.

Comienza la aventura

Y fue así como el lunes 8 de septiembre comenzó el Tour del Avenir 1980, con la presencia de un equipo colombiano compuesto por Alfonso Flórez, Patrocinio Jiménez, Julio Rubiano, Rafael Acevedo, Antonio Londoño, Rogelio Arango y Fabio Arias, dirigidos por el técnico Raúl Mesa Orozco

El equipo estaba acompañado por el masajista Alcides Cadavid, el mecánico Darío Flórez y una reducida nómina de periodistas integrada por Julio Arrastía, José Antonio Churio y Héctor Urrego (enviados de RCN Radio), además de Horacio Gil Ochoa fotógrafo exclusivo de Revista Mundo Ciclistico, único medio impreso en el evento.

Arriba (Izq a Der): Los periodistas José A. Churio, Horacio Gil Ochoa y Julio Arrastía Brica. Abajo: Héctor Urrego Caballero, artífice de la invitación de Colombia al Tour del Avenir de 1980.

Un idílico pueblecito de los Alpes franceses, cercano a la frontera con Suiza llamado Divonne-les-Bains fue el epicentro de la prueba ya que allí comenzó con catorce equipos de trece naciones (Francia ponía dos equipos en salida) y 97 pedalistas el esperado Tour del Avenir 80.

La competencia inició en el hipódromo de Dionne-les-Bains con un prólogo de 4.200 metros, para volver al mismo lugar el sábado siguiente después de superar una etapa contrarreloj por equipos y varias jornadas planas y mixtas.

Y que final fue… con Alfonso Flórez subiendo al podio para reclamar la camiseta de LIDER luego de haberse embarcado el día anterior en una fuga que salió en la etapa plana hacia Villeneuve, convertido en un “caballo de Troya” que sacó mas de cinco minutos al superfavorito ruso, Sergei «Suko» Soukoruntchenkov.

Alfonso Flórez vestido de amarillo en Divonne-les-Bains celebrando el primer gran triunfo del ciclismo colombiano en la gran carpa europea (Horacio Gil Ochoa/©Revista Mundo Ciclístico 1980)

Lo que parecía un sueño se convirtió en  realidad ese día 12 de Septiembre en la etapa que volvía a Divonne-les-Bains, cuando Flórez y Rubiano encabezan una “rebelión” de nueve ruteros con franceses, italianos, checos y polacos otra vez contra la armada soviética y se reportan en Divonne con Flóres como líder, lo que no le impide al día siguiente (domingo de descanso ) irse a conocer el famoso Grand Colombier, meta de la etapa que sobre el papel, definiría el titulo de la carrera.

Colombia entra en la historia del Grand Colombier

Pero antes de la cita pactada para el sábado siguiente en el Colombier, el escuadrón de “escarabajos” saboreó las mieles de la victoria con Patrocinio Jiménez en Morzine, resistió con estoicismo en la contrarreloj individual y sufrió hasta lo indecible ante la respuesta de “Suko”, protagonista de una fuga de 80 kilómetros que amenazó seriamente el liderato colombiano hasta que se llegó al día decisivo en el temido Grand Colombier.

Alfonzo Flórez cruza la meta en Divonne-les-Bains para coronarse campeón del Tour del Avenir (Horacio Gil Ochoa/©Revista Mundo Ciclístico 1980)

Fue el sábado 20 de septiembre, en una etapa de 77 kilómetros con veintiuno escalando al Gran Colombier, cuando los ciclismos de Colombia y Rusia, sin quererlo, abrieron las puertas de Europa al ciclismo del mundo y a una nueva visión de la dirigencia internacional, con el formidable duelo que protagonizaron Flórez y «Soukho«, decidido a que ese título no se fuera para Colombia.

Pero el astro ruso no pudo evitarlo a pesar de su victoria en la etapa y Flórez resistió el feroz ataque de su rival ,manteniendo la calma y la diferencia suficiente para llegar el día siguiente nuevamente a Divonne-les-Bains, en condición de Campeón del Tour del Avenir 1980 consiguiendo él y sus compañeros junto al técnico Raúl Mesa una victoria cuyas consecuencias en en ese momento tal vez no eran previsibles pero que aun hoy se siguen sintiendo.

De mejor manera no pudo estrenarse el ciclismo colombiano como equipo en el Tour de Francia. Pilas Varta hizo vibrar con sus pedalazos a los aficionados franceses
Solo tres años después de la victoria de Alfonso Flórez en el Tour del Avenir, Colombia fue invitada a correr el Tour de Francia (Foto: Alberto Urrego/©Revista Mundo Ciclístico 1983)

Tres años después (1983) un equipo colombiano sería invitado a participar en el Tour de Francia, como consecuencia de esa victoria, así como del talento y clase demostrados por sus ciclistas, con lo cual se inició también una nueva era para el ciclismo con la “Mundialización” promovida por Félix Levitan (Director del Tour de Francia) y Xavier Louy (Director del Tour del Avenir), así como de la UCI.

Y desde entonces, el ciclismo colombiano ha escrito en las carreteras y pistas del mundo, en las diversas modalidades del ciclismo, una historia impresionante y ejemplar que hace honor al esfuerzo, sacrificio, deseo de superación y determinación para ser mejores, por parte de hombres y mujeres que han encontrado en el ciclismo un medio para ganarle o superar su destino y convertirse el orgullo de su país que hoy cuarenta años después es reconocido como una potencia mundial de este deporte.

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El Arkéa investigado en Francia por sospechas de dopaje

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Informaciones extraoficiales emitidas por parte de medios franceses indican que el equipo ProTeam francés Arkéa Samsic, estaría siendo investigado preliminarmente bajo sospecha de dopaje

Según indica el diario deportivo L’Equipe, la fiscalía de Marsella abrió investigación preliminar a la escuadra de la segunda división francesa, que participó hasta el día anterior en el Tour de Francia.

L’Equipe igualmente recoge el testimonio de la fiscal Dominique Laurens, respecto a los hallazgos en este caso: “Descubrimiento de muchos productos sanitarios, entre ellos las drogas en (asuntos personales) y sobre todo un método que puede calificarse de dopaje”.

La fiscal Laurens, igualmente confirmó que en la noche europea de este lunes se llevarían a cabo dos detenciones relacionadas con este caso.

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Alejandro Valverde y Mikel Landa las cartas españolas para el Campeonato Mundial de Ruta

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Alejandro Valverde en el 2019 estará luciendo su camiseta de Campeón del Mundo de ruta
Alejandro Valverde se tituló Campeón Mundial de Ruta 2018 en Innsbruck (Photo©BettiniPhoto2020)

España tiene definidos sus ocho representantes para la disputa este domingo 27 de septiembre de la prueba de gran fondo del Campeonato Mundial de Ruta, que se disputará en Imola, Italia.

El seleccionado español que tendrá como principales cartas a los corredores Alejandro Valverde -Campeón Mundial 2018- y Mikel Landa –que viene de ser cuarto en el Tour de Francia- alineará igualmente al Campeón Nacional de Ruta Luis León Sánchez.

Enric Mas, Jesús Herrada, David De la Cruz y Marc Soler estarán al respaldo de Valverde y Landa que se presentan a la cita orbital, como líderes de la escuadra dirigida por Pascual Momparler.

En la prueba de contrarreloj individual que se cumplirá sobre una distancia de 31.7 kilómetros con partida y arribo en Imola, el seleccionado ibérico estará representado por el vigente Campeón Nacional de la modalidad Pello Bilbao, que complementa la nómina de la prueba de ruta.

Nómina Oficial selección de España

Mikel Landa

Alejandro Valverde

Pello Bilbao

David De la Cruz

Jesús Herrada

Enric Mas

Marc Soler

Luis León Sánchez

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