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“Hay mucha confusión en el ciclismo mundial pero tenemos que poner la salud por encima del negocio” Rigoberto Urán

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Rigoberto Urán le concedió una larga entrevista a nuestro director Héctor Urrego en el programa Centro deportivo de RCN Antena 2 (Foto©Dario Belingheri/BettiniPhoto©2020)

El subcampeón del Tour de Francia 2017, Rigoberto Urán (EF Pro Cycling), habló en exclusiva con nuestro director Héctor Urrego Caballero en el especial realizado por RCN Antena 2 sobre el presente y futuro del ciclismo mundial ante la pandemia de coronavirus que tiene en jaque al mundo.

El siempre genial, “Rigo” se declaró en buen estado de salud, continuando con la recuperación de las secuelas que le dejó la fuerte caída sufrida en la Vuelta a España 2019 y a la expectativa del reinicio de una temporada ya muy golpeada ante la grave situación que ha dejado el Covid 19 en Europa y el mundo.

Rigoberto Urán, el gran subcampeón del Tour de Francia 2017

P: ¿Cómo se encuentra Rigoberto Urán al día de hoy?

Rigoberto Urán: Estamos en la casa cumpliendo con lo que dice el gobierno de estar encerrados. Este es un trabajo de equipo y esperamos salir pronto de esto. Hay mucha confusión del mundo y de todo lo que va a pasar pero tenemos que poner la salud por encima del negocio. Ya vimos que varias carreras y los Juegos Olímpicos se aplazaron, cosas que hace mucho no se veían están sucediendo así que es un tema que hay que prestarle atención. Por fortuna de momento estamos bien y en casa encerrados cumpliendo con lo que han dicho las autoridades.

P: ¿Qué visión a futuro tiene del ciclismo mundial y de las tres grandes pruebas por etapas del calendario?

RU: Es un tema delicado que esperamos se solucione rápido y podamos iniciar esta temporada en junio o julio y poder correr el Tour de Francia. Creo que correr el Tour de Francia activaría el ciclismo, pero esto es pensando en un panorama en el que todo vaya bien y todo empiece a mejorar. En estos días estuve hablando con mi familia en Italia y la situación es muy delicada. Es muy incierto lo que vaya a pasar con el ciclismo y con las carreras. Ya vimos que los Juegos Olímpicos, un evento de una magnitud tan grande, se postergaron para el próximo año.

P: ¿Qué instrucciones ha recibido de parte de su equipo EF Pro Cycling?

RU: Hemos recibido de parte del equipo indicaciones de permanecer en casa y compartir un poco más con los aficionados de manera virtual. Obviamente no se ha dicho nada de Tour de Francia pues no sabemos que va a pasar, algunos dicen que vamos a continuar corriendo hasta noviembre y hacer Tour, Giro y Vuelta. Es muy difícil porque tampoco tenemos mucha información y lo que hemos hablado con el equipo es de hacer el día de entrenamiento y cumplir lo que nos digan nuestros respectivos gobiernos. 

P: ¿Cómo ha afrontado el tema de los entrenamientos en casa durante la cuarentena?

RU: Nuestro equipo reúne casi 22 nacionalidades y por ejemplo los compañeros de Bélgica pueden salir a entrenar. Allá los ciclistas profesionales que tiene carnet de la federación pueden salir a entrenar a la carretera y nosotros aquí en Colombia no podemos salir. Por mas profesionales que seamos no podemos salir. 

Hay un poco de desventaja porque lo que preocupa es que hay algunos países de Europa, en este caso Bélgica, donde pueden seguir entrenando en carretera y otros países como Inglaterra donde también están entrenando en carretera pero en Colombia, España e Italia no podemos salir y eso es una desventaja. Eso preocupa un poco porque si esto continua así obviamente los que estamos de este lado vamos a tener menos condición pues nunca va a ser los mismo preparar un Tour de Francia en un simulador.

P: ¿Tras el Tour Colombia donde regresó a competencia de su lesión, tenía ya en sus planes correr alguna de las tres grandes de la temporada?

RU: Habíamos hecho toda la planificación para el Tour de Francia. Hicimos una concentración con el equipo en España donde programamos todo el calendario y regresé a Colombia para seguir adelante con las fisioterapias y la recuperación. Hace mas o menos ocho días tenía previsto viajar a Europa para estar en Cataluña, País Vasco, algunas clásicas, Vuelta a Suiza, Tour de Francia y luego Juegos Olímpicos. 

Ahora ya todo se paró y estamos esperando a ver si la situación mejora para el Tour de Francia. Si sigue con las mismas fechas o estas se aplazan. Yo diría que si se cancelan todas las carreras este año sería un golpe muy duro para el ciclismo mundial. El ciclismo en Europa se maneja a través de patrocinios de empresas privadas. Por ejemplo mi equipo está patrocinado por EF (Education First) que tiene gran parte de su operación en China. Y de momento todo esta parado, solamente siguen adelante con los cursos virtuales. Nadie ni en Boston, ni en Londres, ni en Colombia está pudiendo tomar los cursos en las sedes.

Así hay muchas empresas patrocinadoras porque la economía está un poco frenada. Lo que nosotros esperamos es que eso se pueda solucionar rápido y se pueda controlar un poco pues ya lo hemos visto nosotros en Colombia que esto cada vez se está incrementando y es un tema delicado. Uno lo que espera es que esto en algún momento se vaya a solucionar. 

P: ¿Cómo encuentra a sus compañeros de equipo y cómo afrontan esta situación desde el punto de vista sicológico corredores de alto rendimiento como ustedes? 

RU: En mi caso yo venía en un proceso de recuperación y un parón como este dentro de lo malo me beneficia un poco porque tener todo parado pues me da un chance para seguir haciendo la recuperación. Pero pongamos un caso como el de Sergio Higuita que estaba en una condición impresionante, venía ganando todas las carreras y siempre en el podio. Nairo (Quintana) que estaba otra vez en su mejor condición. Para ellos esto es muy complicado, cuando uno está en esa condición y tan bien de forma que lo paren debe ser muy duro.

En cuanto a todos mis compañeros los veo preocupados. Muchos estaban a la espera de renovar contratos y ahora no sabemos que va a pasar. Si esto continúa así cual va a ser nuestra situación y que va a pasar cuando se pueda reactivar la temporada profesional. 

P: ¿Se vio obligado igualmente a cerrar las sucursales en todo el país de sus tiendas Go Rigo Go?

RU: Sí así es. Desde la semana pasada cerramos las once tiendas en el país. Es una empresa muy joven pues apenas lleva cinco años y tiene 72 empleados. Obviamente es difícil pero ya les hemos dicho a todos nuestros empleados que vamos a seguir cumpliendo con los salarios. Yo vivo muy agradecido pues es por ellos que tanto las tiendas Go Rigo Go como el Giro de Rigo han crecido de esta manera. Son días difíciles pero vamos a hacer el intento de mantener todo andando pues por el momento las fechas del Giro de Rigo se mantienen pues es en noviembre, para cuando personalmente espero que esto esté totalmente solucionado. Hay que cuidarnos mucho, cuidar a cada uno de los nuestros, pues por ejemplo mi mamá estuvo este año con un tema de enfermedad pulmonar y esta aislada en Medellín junto a mi hermana y no la puedo visitar. Es un tema delicado y hay que seguir manteniendo todos los cuidados. 

Fotos© Dario Belingheri/BettiniPhoto©2020

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“Quiero volver a ganar la maglia ciclamino en el Giro de Italia” Fernando Gaviria

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Gaviria será una de las cartas más fuertes de su equipo UAE Team Emirates para el Giro de Italia 2021 (Foto©BettiniPhoto2020)

El fenomenal sprinter colombiano Fernando Gaviria (UAE Team Emirates) concedió este lunes una rueda de prensa en la que se expresó sobre diversos temas como la pretemporada “atípica” que realizó en Colombia, la vacunación contra el Covid 19, el mundial de Bélgica y la confirmación que realizó a primera hora su equipo de que será una de sus cartas más fuertes para el Giro de Italia. 

Preguntado por sus sensaciones en el campo de entrenamientos que adelanta el UAE Team Emirates en Abu Dhabi Gaviria manifestó: “Me he sentido en muy buena condición. Fue muy bueno hacer el campo de entrenamientos aquí en los Emiratos Árabes Unidos y no tener que ir en este momento a Europa pues está haciendo mucho frío y aquí hemos podido realizar todos nuestros entrenamientos sin problemas.”

Fernando Gaviria abrirá su temporada 2021 en el UAE Tour (Roberto Bettini/BettiniPhoto©2020)

Sobre la confirmación de que su Gran Vuelta para la temporada 2021 será el Giro de Italia el de La Ceja afirmó: “El Giro es una carrera que conozco muy bien. Quiero volver a ganar la maglia ciclamino pues es uno de los máximos títulos que puedes alcanzar como sprinter.” 

Sobre su pretemporada en Colombia, Gaviria manifestó: “Hemos realizado una pretemporada muy diferente. En Colombia he estado disfrutando de nuevo de la bicicleta en los entrenamientos que hicimos junto a mi padre, casi los mismos que hacía cuando era un niño. De momento eso me está dando muy buen resultado. 

El antioqueño sigue adelante con el campo de entrenamientos de su equipo en los Emiratos Árabes Unidos (Dario Belingheri/BettiniPhoto©2020)

Sobre su no presencia en el equipo para el Tour de Francia indicó: “Es normal que el equipo no piense para nada en los sprints del Tour porque debe defender el título con Tadej (Pogacar). El equipo irá muy fuerte y esperemos que puedan repetir la gran actuación del año pasado.” 

Acerca de su calendario para el 2021 apuntó: “Todavía falta mucho calendario para el Giro y por el momento estoy concentrado en hacer un muy buen UAE Tour pues es una carrera demasiado importante para el equipo, luego ya veremos como avanza el calendario pero tendremos Tirreno-Adriático y las clásicas de primavera que todavía no sé cuales haré pero seguro estaré en algunas.”

Fernando Gaviria manifestó su intención de volver a ganar la «maglia ciclamino» de campeón por puntos en el Giro de Italia (Ilario Biondi/BettiniPhoto©2017)

Sobre el Campeonato Mundial de Flandes (Bélgica) el embalador paisa declaró: “Sé que el Campeonato Mundial de Bélgica tiene un circuito muy acorde con mis condiciones pero no pienso todavía en el calendario más allá del Giro de Italia.” 

Gaviria se mostró poco satisfecho con su temporada 2020 más allá de la infección de Covid 19 que padeció tras el UAE Tour. “A pesar de que conseguí seis victorias el 2020 no fue un buen año para mí, más allá de la infección por el Covid 19, siento que los resultados debieron haber sido mucho mejores.

El velocista paisa apuntó que no arrastra de momento ninguna secuela tras padecer el coronavirus en 2020 (Roberto Bettini/BettiniPhoto©2020)

Sobre la vacunación contra el Covid 19 que recibió la totalidad del UAE Team Emirates apuntó: “Estoy muy agradecido con el equipo por haberme dado la oportunidad de adelantarme en el tema de la vacunación. Pienso que es algo que en algún momento vamos a tener que hacer todos los que queramos viajar. Nos vacunamos casi 50 personas de este grupo y ninguno ha sentido reacciones adversas.” 

Finalmente preguntado sobre las secuelas que puede tener tras haber padecido el coronavirus puntualizó: “Me realicé pruebas médicas en diciembre para saber si tenía alguna secuela del Covid 19 pero no salió nada más allá de lo mismo que muestran las personas que han tenido un resfriado fuerte. No creo que el Covid 19 haya incidido en mi temporada más allá de cuándo tuve la infección y espero pasar esa página y tener un buen 2021”.

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Ruta

Jumbo Visma plantea luchar por el Tour 2021 con el tridente Roglic-Dumoulin-Kruijswijk

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En los próximos días se espera que Jumbo Visma revele los objetivos de sus líderes principales para la temporada 2021. Entre los planes de la escuadra neerlandesa, se prevé que sus hombres más importantes en grandes vueltas –Primož Roglic, Tom Dumoulin y Steven Kruijswijk– disputen el Tour de Francia.

Junto al anuncio de los calendarios de sus principales estrellas, la escuadra que adelanta su primera concentración del año en Alicante, debería anunciar en las próximas horas la extensión del contrato de la gran figura belga Wout van Aert.

A falta de confirmación oficial y según ha podido establecer el portal Wielerflits, la apuesta del poderoso escuadrón neerlandés será tener a lo mejor de su nómina en la ‘Grande Boucle’ una vez más, por lo que Roglic, Dumoulin y Kruijswijk, -se convertirían automáticamente en serios aspirantes al título-.

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Efraín “Zipa” Forero, el primer campeón de la Vuelta a Colombia (PERFIL)

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Efraín "Zipa" Forero cruzando a pie el Río Seco en la disputa de la primera etapa de la Vuelta a Colombia de 1951 (Foto©RevistaMundoCiclístico)

Efraín Forero Triviño, el primer gran héroe del ciclismo colombiano y más conocido como “El Indomable Zipa”, se acerca a los 90 años de edad que cumplirá el próximo 4 de marzo, en medio de la admiración y respeto que merece en su condición de primer campeón de la Vuelta a Colombia que justo terminó un 17 de enero. 

Esa misma historia sirve para enseñarnos que el pionero del ciclismo en nuestro país nació en Zipaquirá, curiosamente en la misma ciudad de donde es oriundo Egan Bernal, el primer colombiano en conquistar el título del Tour de Francia. El “Zipa” estuvo prácticamente condenado a vivir su vida en medio de bicicletas, ruedas y pedales pues a los 18 años ya ganaba su primera carrera, una “Doble a Colombia” saliendo desde Zipaquirá hasta el sitio donde se bifurca la vía que conduce de Bogotá y Chía, además de incipientes carreras como la Doble a Tunja y la Doble a Girardot en 1950, antes de partir para la Vuelta a Colombia.

Efraín «Zipa» Forero recibe el trofeo de campeón de la primera Vuelta a Colombia el 17 de enero de 1951 (Foto©RevistaMundoCiclístico)

Del mismo modo, Forero se consagró en el exterior antes que en su país, ganando la medalla de oro en los Juegos Centroamericanos de Guatemala, en la prueba de la Persecución por Equipos derrotando a Cuba, cuando en Colombia aún no se había construido el primer velódromo.

Sin embargo, el puesto de honor que la historia tiene reservado para Efraín Forero lo ganó al convertirse en el primer campeón de la Vuelta a Colombia en 1951, de la que fue también organizador y para la que se prestó como “conejillo de indias” pedaleando previamente los trayectos Bogotá-Honda y Honda-Manizales acompañado por el carro de los dirigentes Donald Raskin, Guillermo Pignalosa y Eduardo “Chuleta” Bernal para demostrar que era viable realizar la gran aventura del ciclismo colombiano.

Efraín Forero en la salida de la primera Vuelta a Colombia en el frente de las instalaciones del periódico EL TIEMPO en la Avenida Jimenéz de Bogotá (Foto©RevistaMundoCiclístico)

Al terminar la primera Vuelta a Colombia en Bogotá el 17 de enero luego de diez etapas y tres días de descanso con el triunfo inobjetable de Forero, siguió también una larga permanencia en el ciclismo activo, compitiendo por espacio de diez años en toda suerte de carreras tanto en el país como en el exterior, incluidas ocho vueltas a Colombia (un retiro en 1952 por accidente) mientras en el exterior también fue pionero corriendo en Francia en 1953 la Route de Francia y los Campeonatos Mundiales de Ruta en Lugano (Suiza). 

Quedaron para el recuerdo interminables historias de vida como la de su madre conduciendo el vehículo acompañante en las primeras Vueltas a Colombia y su hermano Antonio con el que compartió equipo en una de ellas, así como las enseñanzas y experiencias transmitidas a por lo menos tres generaciones de hombres y mujeres ciclistas. 

El «Zipa» Forero ganando la segunda etapa de la Vuelta a Colombia de 1951 en Fresno, Tolima (Foto©RevistaMundoCiclístico)

Pero no todo fueron satisfacciones para el gran campeón, una vez retirado como ciclista en 1962. Entonces sus años transcurrieron en medio de diversas actividades (agente de ventas de cerveza, conductor de camión y autobús) hasta que en 1972 volvió al ciclismo pero como entrenador del famoso equipo SINGER desintegrado en 1976, iniciando un peregrinaje que lo llevó a impartir sus enseñanzas en Boyacá, Nariño, y el equipo de MINOBRAS en 1981, para verlo también como pionero en el ciclismo femenino conduciendo en el incipiente movimiento de la época al equipo de Bogotá en 1982 y luego en 1987 el equipo de Postobón en el Tour de Francia Femenino. 

Con sorprendente vitalidad física y mental, a sus 70 años, Efraín volvió en el año 2000 a Zipaquirá con el fin de dirigir las escuelas de ciclismo promovidas por la alcaldía y unos años después, finalmente su vida transcurre plácidamente en Bogotá donde recibe de vez en cuando unos cuantos amigos y periodistas interesados en sus recuerdos -los cuales conserva con una lucidez asombrosa- y asiste a los eventos en los cuales es invitado y honrado como se lo merece.

El «Zipa» Forero con la colección de trofeos que recibió en la primera Vuelta a Colombia en la que terminó como campeón (Foto©RevistaMundoCiclístico)

Resulta imposible resumir la vida de un personaje nacional como Efraín Forero, pero tal vez la frase escrita en “La Gran Historia del Ciclismo Colombiano (1951-2011» lo definen y reflejan a la perfección: “La clase indiscutible, el interés por lo desconocido, la búsqueda incesante de la aventura, el valor para vencer las dificultades de la naturaleza y de la vida. El orgullo de ser el primero, el pionero del ciclismo colombiano. Este es, ha sido y será Efraín Forero Triviño, el indomable Zipa.

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