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Eddy Merckx, 75 años del mejor ciclista de todos los tiempos

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El legendario Eddy Merckx en su visita a la redacción de la Revista Mundo Ciclístico en 1979 (Foto: Héctor Urrego Caballero/©RevistaMundoCiclístico)

Para el ciclismo mundial este 17 de Junio tiene un significado muy especial y es la llegada a la meta de 75 años del hombre que según el famoso periodista Antoine Blondin: “Es patrimonio de la humanidad como monumento al esfuerzo humano”. Se trata del mejor ciclista de todos los tiempos, al que todos los calificativos le fueron adjudicados y a todos hizo honor, Eddy Merckx.

La suya es y ha sido una vida de leyenda, desde cuando dio sus primeros pedalazos en 1961 como “amateur” y de manera increíble recibió el impedimento del médico de la delegación belga para tomar parte del equipo nacional en los Juegos Olímpicos de Tokio en 1964.

El galeno adujó que Merckx presentaba una anomalía cardiaca que podría resultar en un infarto, sin embargo el “Caníbal” desde entonces ya mostró que nada lo detendría y le respondió al doctor con el título de Campeón Mundial amateur de ruta después de no ser tenido en cuenta para la olimpiada.

Sumaría en esos cuatro años hasta mediados de Agosto de 1965 un total de 80 victorias y entonces nadie imaginó que al finalizar su carrera deportiva en 1978, compitiendo en el máximo nivel del ciclismo, obtendría la friolera de 425 victorias, cifra totalmente imposible de lograr después de su retiro y menos en el ciclismo de hoy por rutero alguno, incluidos Hinault, Induráin, Armstrong, Contador, Froome o como se llame el respetable campeón de ayer y de hoy.

Merckx edificó un palmarés incomparable que hace honra a su carácter de «Caníbal» y de «Ogro» pero mucho más del «monstruo» que siempre aportó generosidad al esfuerzo y ganas de vencer siempre que le fue posible, superando rivales pero lo más importante, superándose a sí mismo.

Eddy representó el prototipo ideal del corredor completo, el ciclista que todos quisieran ser: Todo terreno, pedaleo y estilo armonioso, poderoso en el plano y contra el reloj, resistente como escalador, suicida en los descensos y en los embalajes, a los que debe muchas de sus victorias.

Tal vez no sea aventurado afirmar que dejó atrás todos los limites posibles del ciclismo y del ciclista, convirtiéndose en un campeón ejemplar y creador de un ciclismo moderno y crucial para su época, pero impracticable e inalcanzable en los tiempos modernos.

Un palmarés único e inalcanzable

El legendario Eddy Merckx es uno de los tres únicos vencedores de los cinco monumentos

Quien esto escribe tuvo la fortuna y privilegio de encontrarlo por vez primera en Italia en 1971 al finalizar el Giro de Lombardía, como vencedor, y de ahí en adelante ser testigo de sus más exuberantes victorias -y también de algunas de sus mas sonoras derrotas- pues ya venía de ser Campeón Mundial en Heerlen (Países Bajos, 1967) con apenas 22 años.

También había ganado el Giro de Italia de 1968, contaba ya con cuatro victorias en Milano-San Remo y sumaba una dolorosa derrota por cuenta de un positivo en el Giro 69 cuando era líder y que le valió ser expulsado, pero por las extrañas circunstancias de lo acontecido fue rápidamente absuelto, lo que le permitió ir al Tour ese mismo año y ganarlo como solamente él podía hacerlo.

Merckx consiguió el Record de la Hora en 1972, la marca estuvo vigente durante 28 años cimentando aún mas la leyenda del belga

De ahí en adelante, el legendario nombre de Eddy Merckx alcanzó límites estratosféricos, cada día, mes y año de su inagotable sed de victorias en una década que no es fácil resumir en poco espacio pero veamos un compendio.

Cinco veces campeón del Tour de Francia, cinco Giros de Italia, una Vuelta a España, tres veces Campeón Mundial de Ruta, dos Vueltas a Bélgica, una Vuelta a Suiza, tres París-Niza, un Dauphiné Liberé, siete Milano-San Remo, tres París-Roubaix, tres Flechas-Valona, dos Tour de Flandes, dos Vuelta a Cataluña más el Record Mundial de la Hora en México 1972 (49,431 Km) y otro sinnúmero de victorias en toda clase de carreras, hacen de este hombre un auténtico extraterrestre del ciclismo e incomparable con cualquier otro corredor a lo largo de la historia. 

El gran corredor belga Eddy Merckx batiendo el Record de la Hora en Ciudad de México

Solo-Supera, Peugeot, Faena, Molteni, Fiat y CA fueron las camisetas que lució por el mundo de entonces (Europa) que lo vio salir solamente a México en 1972 para realizar el record de la hora, San Cristóbal (Venezuela) 1977 para el Mundial de Ruta donde ocupó el último lugar entre los 33 que finalizaron la prueba y solo un accidente corriendo en Madrid una prueba de pista la semana anterior al viaje le impidió correr en Colombia en el Clásico POC de 1974.

Merckx y Colombia

Una vez retirado, Eddy Merckx fundó la fábrica de bicicletas que hoy lleva su nombre. Vio crecer a su hijo Axel, también en el mundo del ciclismo de alta competencia quien honró el apellido haciendo una decorosa hoja de vida acorde con sus propias posibilidades y condiciones.  

Su vinculación con el ciclismo colombiano es de vieja data pues el gran Cochise Rodríguez fue uno de sus rivales, al lado de Jaques Anquetil, Felice Gimondi, Luis Ocaña y Bernard Thevenet, quienes fueron precisamente sus compañeros de aventuras y a los cuales logró derrotar en la mayoría de oportunidades aunque ellos también le propinaron sonoras derrotas como Ocaña en el Tour de Francia de 1973, Thevenet en los Tours de 1975 y 1977 y Felice Gimondi en el Campeonato Mundial de Barcelona 1973.

Merckx fue el proveedor de las bicicletas para el equipo español KELME dirigido por Rafael Carrasco, del cual hicieron parte hombres como Fabio Parra, primer colombiano en el podio del Tour de Francia en 1988 y eso le permitió al astro belga venir varias veces a Colombia para las presentaciones del equipo, lo que nos facilitó gozar de su simpatía y personalidad en las oficinas de la Revista Mundo Ciclístico. 

Antes había tenido la oportunidad de visitarlo en su propia residencia en Bruselas en 1979 gracias a la amistad de otra leyenda, Ernesto Colnago, y he podido seguir contando con sus opiniones sobre el ciclismo de Colombia y del mundo para RCN Radio y Mundo Ciclístico en las grandes citas del ciclismo donde nos encontramos con frecuencia, el como invitado VIP y yo como periodista. 

La leyenda Merckx sigue escribiéndose, pues ha tenido que luchar por su vida en dos ocasiones, con motivo de una operación de índole cardiaco hace dos años y hace pocos meses, cuando cayó de su bicicleta en un práctica con amigos, viéndose obligado a una delicada intervención quirúrgica a nivel de cráneo de la cual salió airoso y gozando de cabal salud.

Objeto de múltiples homenajes y reconocimientos el año pasado en el Tour de Francia que ganó nuestro Egan Bernal y que salió de Bruselas como homenaje a los 50 años de su primera victoria en esta carrera. Merckx continúa ligado al mundo del ciclismo, donde es considerado como el más grande exponente de la capacidad del ser humano de dar pedales a bordo de una maquina creada en la edad media.  

Como hoy es un día tan especial para Merckx y para el ciclismo mundial, finalicemos diciéndole solamente: Joyeux Anniversaire, Bon Compleano, Happy Birthday, Feliz Cumpleaños, querido Eddy. 

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Hace 50 años, Miguel Samacá ganó la Vuelta al Táchira con hazaña inolvidable

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Miguel Samacá ganó la Vuelta al Táchira en 1972. (Foto Archivo © RMC)

Por: Héctor Urrego C.

Por fortuna existe una manera de viajar en la “máquina del tiempo”, así sea en forma imaginaria y ello nos permite retroceder en este caso 50 años para ubicarnos en la Vuelta al Táchira por entonces uno de los grandes eventos ciclísticos del continente junto a la Vuelta a Colombia y a la Vuelta a México, siendo la carrera venezolana especial motivo de atracción tanto para Colombia como para Venezuela.

La carrera del país vecino tenía una corta historia pues apenas contaba con seis años de existencia pero se había convertido en coto de caza para los ciclistas colombianos que habían ganado todas las ediciones realizadas hasta el momento, desde 1966 con Cochise Rodríguez (3), Álvaro Pachón (2) y Gustavo Rincón (1) pero ello había permitido ya el nacimiento de una rivalidad creciente con ciclistas locales como Fernando Fontes, Nicolás Reidtler, Domingo Guerrero, Santo Bermúdez, Luis Vivas, etc, que poco a poco se convirtieron en ídolos de la región patrocinados por equipos regionales y de marca como Lotería del Táchira, Brandy Martell, Trujillo, etc.

Lo cierto es que hace 50 años, el 9 de enero con un circuito de 70 kilómetros en San Cristóbal se inicio el giro tachirense con la presencia de equipos de Panamá, México, Guatemala y Colombia que tenía bajo la dirección de Ricardo” pinta” Zea la poderosa nómina compuesta por Álvaro Pachón, Miguel Samacá, Rafael Niño y Fabio Acevedo.

Ese primer lance significó la victoria, al embalaje, de Domingo Guerrero sobre la casi totalidad del lote, excepto Miguel Samacá quien perdió por la rotura de la cadena de su bicicleta 7 minutos con lo que era imposible pensar que podría ganar la carrera, pero no fue así y en la medida en que avanzaron las etapas, Miguel fue descontando paulatinamente lo perdido y se impuso en la tercera fracción, una CRI de 26 Km sobre su compañero Rafael Antonio Niño quien era el líder de la prueba.

Miguel Samacá ‘Don Coraje’, una de las leyendas del ciclismo colombiano. (Foto Archivo © RMC)

HAZAÑA INOLVIDABLE EL 18 DE ENERO

Las carreras por etapas siempre tienen un mañana y aferrado a ello Miguel Samacá realizó en la quinta etapa de esta Vuelta al Táchira -corrida el 18 de Enero -, una de las hazañas más recordadas del evento imponiéndose en el trayecto Barinas Mérida de 178 kilómetros con el paso por el terrible Mucubají a 3.500 metros de altura sobre el nivel del mar , llegando a la meta en la estudiantil y hermosa Mérida con ventajas abismales: 7:38” sobre Fabio Acevedo (segundo) y 8:53” sobre Rafael A. Niño (tercero) mientras el resto de sus rivales llegaban a mas de 10 minutos .

De ahí en adelante, el asunto fue “coser y cantar” para la cuarteta colombiana que se dedicó a defender el liderato de “Don Coraje” mientras las etapas siguientes fueron ganadas por estrellas del ciclismo local como Santos Bermúdez, Nicolás Reidtler y Calixto Vera quien ganó la fracción de cierre mientras Miguel Samacá (CAMPEÓN), Rafael Antonio Niño y Fabio Acevedo subieron al podio final , agregando a ello el título de campeones por equipos y curiosamente el de las metas volantes con Niño.

Meses mas tarde, Samacá ganaría la Vuelta a Colombia de 1972 y luego se convirtió en el mejor ciclista colombiano de los Juegos Olímpicos de Múnich ocupando el noveno puesto en la carrera que ganó el holandés Hennie Kuiper. Siguió compitiendo hasta 1976 cuando decidió dejar el ciclismo competitivo y se dedicó a la atención de una tienda de bicicletas que lleva su nombre en Bogotá y en la que actualmente sigue su actividad comercial sabiendo que su legado reposa con letras de oro en la historia del ciclismo colombiano así hayan pasado 50 años.

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Pedalazos por Colombia y el Mundo – actualidad, novedades y últimas noticias

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Paula Patiño, Lorena Colmenares y Diana Peñuela en el podio del Campeonato Nacional de Ruta 2021. (Foto © RMC)

Todo bien para Campeonatos Nacionales de ruta

Mauricio Vargas, presidente de la FCC hizo saber que todo avanza dentro de lo previsto para la realización de los Campeonatos Nacionales de ruta en Pereira (9-13 de Febrero). La FCC está en contacto permanente con los ministerios de Salud y Deporte siguiendo las instrucciones en torno a eventos de esta categoría y se aguarda con optimismo el certamen que asigna las camisetas de campeones nacionales en las categorías Élite damas y hombres, así como sub-23 hombres en las modalidades CRI y gran fondo en ruta.

En Guaduas, Copa Policarpa Salavarrieta el 29 de enero

La edición numero 16 de esta tradicional competencia se llevará a cabo en el Municipio de Guaduas con una excelente premiación y destinada a ser un verdadero festival ciclístico el sábado 29 de enero puesto que pueden tomar parte ciclistas desde la categoría pitufos hasta la élite, pasando por principiantes, pre- infantil, infantil, pre -juvenil, master y damas con el apoyo de la alcaldía y la coordinación del ex ciclista Adolfo Rico.

Juan Carlos López viajó a Europa

El joven ciclista boyacense, hermano de Miguel Ángel viajó este lunes en la noche a territorio europeo con el fin de vincularse a su equipo, la segunda división o equipo de formación que tiene el Astana World Tour al cual pertenece “Superman”. Juan Carlos ya tiene competencias en su calendario 2022 y seguramente se convertirá en uno de los más importantes hombres de la escuadra.

Dos o tres Wild Cards para las grandes vueltas a finales de Enero

La decisión final sobre la aceptación por parte de la UCI y organizadores de las tres grandes vueltas del ciclismo mundial en torno al número de equipos a invitar se conocerá solo hasta finales del mes de Enero. A pedido de los equipos se estudia el aceptar 23 y no 22 en las carreras, teniendo como argumento central el hecho de que ya se aceptaron tres invitaciones los últimos dos años y no se aplicó la norma reglamentaria de 22 equipos, esto es, los 19 Wolrd Tour ( ahora 18 ) más el primero de la segunda división.

Tener 27 años el impedimento de Tito Hernández para llegar a Europa

Uno de los motivos por los cuales Tito Hernández, flamante campeón de Vuelta a Colombia y Clásico RCN no pudo integrarse a un equipo europeo para este 2022 fue el hecho de tener 27 años de edad según confesó el propio ciclista, ahora en el equipo ecuatoriano Banco Guayaquil. Hernández dijo que los equipos europeos están prefiriendo y buscando jóvenes de 18 y hasta 20 años para contratarlos en lugar de quienes cuentan con 25 ,26 y 27 ya con la madurez física y mental para afrontar este rudo deporte.

El Team Medellín EPM abrirá la temporada en estados Unidos. (Foto © RMC)

Team Medellín EPM a USA y Argentina

El conjunto dirigido por Julián Velásquez, prepara maletas para viajar a Estados Unidos (Florida) donde enfrentará una carrera de 4 etapas en cercanías de Miami denominada Tour of South Florida (circuitos) el 4-5-6- de Febrero y luego una parte del equipo viajará a la Argentina para tomar parte en el Tour de San Luis (Enero 30 -Febrero 6) mientras los restantes vuelven a Colombia para competir en los Nacionales de ruta en Pereira.

Infiltrados UCI en los equipos

Gran molestia ha despertado en los equipos de ciclismo en Europa la afirmación de Amina Lanaya, directora de la UCI quien ha propuesto el pago a personas que puedan infiltrarse en los equipos con el fin de combatir el uso de métodos y medicamentos prohibidos. Esto ha despertado una dura respuesta de Gianni Bugno, presidente de la Asociación de ciclistas profesionales señalando que “ tenemos que hablar de ciclismo y no de criminales”.

Robadas 17 bicicletas al Israel En España

Del camión en el que eran transportadas fueron robadas 17 bicicletas marca Factor propiedad del equipo continental de Israel que terminaba una concentración en Girona. Esto del robo masivo de bicicletas se ha propagado en Europa pues ya el año anterior habían hurtado 22 bicicletas de la selección Italiana luego del mundial de Pista en Roubaix las que fueron recuperadas en Ucrania.

Hijo de Denís Menshov firma con equipo español

El conjunto navarro Lizarte incorpora al ruso Ivan Menshov, quien conocerá la categoría sub-23 de la mano del conjunto dirigido por Jon Armendariz. “Me hace mucha ilusión correr en el Equipo Lizarte, pues nací en Pamplona y para mí es especial. Este año me gustaría coger mucha experiencia y daré lo mejor de mí para aportar lo máximo al equipo”, dijo el hijo del ganador de una Vuelta a España y un Giro de Italia Denis Menshov.

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Maxi Richeze retorna de forma temporal al UAE para cubrir al lesionado Álvaro Hodeg

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Maxi Richeze en el Tour Colombia 2020. (Photo Dario Belingheri/BettiniPhoto©2020)

Lesión de Álvaro Hodeg en la muñeca y el tobillo le abre las puertas a Maximiliano Richeze en el UAE Team Emirates. El argentino cubrirá hasta finales de mayo la baja del velocista colombiano y posteriormente colgará la bicicleta tras 15 temporadas como profesional.

La ausencia de Hodeg nos dejó un vacío que llenar y Richeze es la persona adecuada para ese puesto. Ya conoce el ambiente y la estructura del equipo y no necesita ninguna presentación. También hemos visto en sus actuaciones recientes en carreras en Argentina que está en muy buena forma, por lo que es un movimiento lógico para nosotros. Sé que Max también está muy contento con esto”, dijo el manager general del UAE Team Emirates, Mauro Gianetti.

Maxi Richeze ganó recientemente el prólogo del Giro Del Sol en Argentina. (Foto © Giro del Sol 2021)

El ciclista argentino de 38 años, que en la actualidad se encontraba sin equipo y con la idea de retirarse, regresará de forma temporal al equipo árabe hasta la conclusión del Giro de Italia, el 29 de mayo, momento en el que Hodeg estará listo para regresar.

“Estoy contento de volver y poder ayudar al equipo en el que he pasado dos grandes años. Es un grupo especial y estoy agradecido por la oportunidad que me ha brindado Mauro para regresar y despedirme del ciclismo de la manera que quiero. Me parece apropiado terminar mi carrera aquí. Fue una decisión fácil de tomar para mí y espero volver a ponerme un número de carrera”, señaló Richeze en declaraciones recogidas por el equipo.

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