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“Vamos a intentar ganar el Tour Colombia” José Julián Velásquez

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“El Chivo” José Julián Velásquez comandará por tercer año consecutivo su Team Medellín en el Tour Colombia 2020 (Alberto Urrego/MundoCiclistico©2019)

“El Chivo” José Julián Velásquez no se esconde. El que fuera el artífice durante casi veinte años de los más grandes triunfos del ciclismo colombiano en la pista, medallas olímpicas y mundiales incluidas, estará por tercer año consecutivo al frente del Team Medellín en el Tour Colombia. El estratega antioqueño ha logrado consolidar el equipo de la capital de la montaña hasta llevarlo a lo más alto del ranking UCI América Tour en la temporada que está por terminar. Con esos pergaminos el Team Medellín de Velásquez apunta a lo más alto del podio en la máxima prueba del calendario nacional de ruta que iniciará el 11 de febrero en Tunja. 

P: ¿Qué concepto tiene de las dos primeras ediciones del Tour Colombia?

José Julián Velásquez: Las dos primeras ediciones del Tour Colombia, tanto la que hicimos en el Valle-Eje Cafetero como la que se hizo en Antioquia, creo han sido dos grandes oportunidades para el ciclismo colombiano. Es una carrera bien planificada, bien hecha, bien organizada, con un altísimo nivel deportivo y con un excelente cubrimiento desde el tema periodístico. Todo ese conjunto de cosas hace grande el evento y le da la posibilidad a los equipos extranjeros de participar en un país muy ciclístico -pero que para ellos era extraño- y nos da la posibilidad a los equipos locales de participar con equipos del World Tour acá en Colombia.

P: ¿Qué significa la presencia de las grandes figuras del pelotón mundial en el Tour Colombia?

José Julián Velásquez: Para nosotros ya se ha vuelto un poco común participar con esas figuras debido a nuestro calendario internacional. El Team Medellín se ha dedicado a mostrar la cara amable de la ciudad alrededor del mundo y eso hace que nos encontremos en muchas ocasiones con estos grandes ciclistas y con estos grandes equipos. Para nosotros que somos tan orgullosos de nuestra tierra, es un honor mostrarles a la gente que a veces es un poco incrédula, las bellezas que tenemos acá en Colombia y sobre todo en Medellín.

P: ¿Cómo analiza el recorrido con el inicio en Boyacá y final en Bogotá?

José Julián Velásquez: En esta ocasión el recorrido es un poquito más plano que en ocasiones anteriores. Solamente va haber una etapa con montaña pero igual para mí cuando los perfiles en el libro no muestran mucho, es cuando más difíciles se vuelven, más incontrolables. Hay que tener en cuenta que solamente serán seis corredores por equipo, corriendo siempre sobre 2600 metros. Va a ser difícil para un equipo cuando coja el liderato controlar los ataques de veintiséis o veintisiete equipos más. Las etapas de Boyacá puede que sean planas, pero hay repechos que van a jugar negativamente contra un equipo que tenga tomar la responsabilidad de ser el equipo líder.

P: ¿Qué significa para el Tour Colombia contar con los mejores corredores nacionales de los últimos años, incluido el Campeón del Tour de Francia?

José Julián Velásquez: Más que para el Tour Colombia para el aficionado. El aficionado disfruta viendo sus ídolos haciendo esas hazañas que sólo tienen la oportunidad de ver por televisión. Acá van a tener la oportunidad de verlos en vivo y en directo. Es más para el aficionado porque todos nosotros nacimos y nos formamos con estas grandes estrellas. Para nosotros no es extraño correr al lado de ellos, corrimos juntos cuando estaban en las categorías juvenil y Sub 23. Para mí va a ser igual correr con ellos, vestidos con uniforme del Orgullo Paisa o de Boyacá y ahora con el del Education First. Eso no me impresiona. Es un rival más al que quiero vencer pero para mí lo importante son los aficionados. El aficionado va a gozar viendo correr todas las estrellas colombianas además que son las más grandes estrellas del mundo porque tenemos el campeón del Tour de Francia muy cerquita y a veces no entendemos la dimensión de eso. Yo solo espero que lo que hizo Egan sea una hazaña repetible.

¿Cómo se prepara su equipo Team Medellín para el Tour Colombia 2020?

José Julián Velásquez: Ya todo el equipo se encuentra entrenando, tuvieron un descanso después de todas nuestras carreras en China. Ahí todo el equipo empezó sus entrenamientos, algunos participaron con sus respectivos departamentos en los Juegos Nacionales y ya siguen los entrenamientos normales, cada uno en sus casas pasando las fiestas con sus familias. En el mes de enero nos reuniremos unos tres ó cuatro días para hablar con todo el equipo de lo que será el calendario del año y cuadrar todos los detalles logísticos. Arrancamos competencias el 25 de enero en la Vuelta a San Juan, como es costumbre del Team Medellín en las carreras de América y del mundo. De ahí volveremos de Argentina el 3 de febrero para enfocarnos en el Tour Colombia a partir del 11 de febrero.

¿Con qué objetivo pondrá su equipo el 11 de Febrero en Duitama?

José Julián Velásquez: El objetivo del Team Medellín siempre es ganar. Vamos a salir con esa idea, con esa filosofía, con esa ilusión. Vamos a intentar ganar el Tour Colombia, no hemos podido en las dos ocasiones ni ganar una etapa, eso no quiere decir que nos resignemos en esta tercera ocasión a ser unos invitados más. El Team Medellín en todas las carreras que ha participado desde su nacimiento hace tres años, ha sido un equipo combativo, luchador un equipo responsable ante la afición y ante la organización. Vamos a llevar una gran nómina y esperamos tener una excelente participación. Yo sé que todos los equipos se preparan para ganar, yo también me preparo para ganar, mis corredores se preparan para ganar y solamente va a ganar uno. Nunca podemos perder en el Team Medellín esa ilusión y esa filosofía de salir a ganar las carreras.

Con Prensa Tour Colombia 2020

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“Para mí es un reto liderar este equipo y es un honor luchar por los sueños de cada una” Rocío Parrado

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Corredoras del equipo Colombia Tierra de Atletas-GW en la presentación oficial de esta escuadra (Foto©Prensa MinDeporte)

Rocío Parrado incursionará como directora deportiva en la amplia gira internacional del Colombia Tierra de Atletas-GW, equipo al que dirigirá luego de poner fin a su extensa y loable carrera deportiva el año anterior. En Revista Mundo Ciclístico, conversamos con la entrenadora la escuadra femenina nacional, que hace parte del grupo de viajeros que se desplazarán a Europa en el ‘Vuelo del Deporte Colombiano’ el próximo 19 de julio, para conocer sus proyecciones para lo restante del año y la aparición de sus corredoras en la escena internacional.

La ex-corredora profesional, habló de las expectativas que tiene desde la parte técnica con el equipo Colombia Tierra de Atletas-GW. “Es un sueño hecho realidad, que de pronto no lo puede hacer como ciclista profesional, pero ahorita lo estoy haciendo como directora técnica. Le doy las gracias al Ministro Ernesto Lucena que escuchó mis palabras, porque Colombia necesitaba un equipo de ciclismo femenino que nos representara”.

Tenemos un grupo de chicas muy importante, hemos tratado de llegar a cada una de las regiones con el presente y futuro del ciclismo femenino. Para mí es un reto liderar este equipo y es un honor luchar por los sueños de cada una”. Agregó Rocío que a lo largo de su carrera tuvo un amplio bagaje internacional.

Empezar la temporada en Europa es especial para la entrenadora de Cundinamarca. “Comenzar en Europa demuestra que todo lo que ha hecho el Ministerio, el trabajo del doctor Miguel, la señora Francy, el profe Tirso, el doctor Erick, todo ese grupo de trabajo interdisciplinar del Ministerio va a ver ese fruto allá reflejado en Europa y sé que las chicas con ese gran proyecto de vida que tienen y ese futuro, lo van a hacer muy bien para representar a Colombia en Europa”.

Parrado indicó que la aplicación de los protocolos de bioseguridad por parte de sus corredoras, ha sido crucial para el regreso a los entrenamientos en carretera. “Es algo atípico que estamos enfrentando con la mejor decisión. Es un reto porque estamos un poco más quedadas que las europeas, ellas nos llevan casi un mes de ventaja de poder salir a entrenar normalmente. Nosotros hasta ahora llevamos tres semanas y hemos acatado los protocolos al pie de la letra, que es; hacernos las pruebas, el trabajo individualizado, junto a un proceso de adaptación a la carretera

El conocimiento previo de las corredoras de su equipo, será una ventaja para Rocío. “Tengo una ventaja muy grande y es que con todas he corrido, conozco las fortalezas y también sus desventajas en la carretera. Al conocer tu grupo de trabajo sabes como enfrentar las cosas y como hacer que ellas mejoren esas dificultades”.

La entrenadora de la poderosa escuadra femenina entregó detalles del calendario europeo que afrontará su equipo. “Vamos a comenzar con Emilia, correremos como selección porque es una carrera Pro, gracias a la ayuda de la FCC que nos dio la invitación a nosotras vamos a representar a Colombia en esa carrera el 18 de agosto”.

Iremos a Francia a correr Tour de Ardeché, creo que es una de las carreras femeninas más duras; son 7 etapas, la etapa más dura tiene 3800 metros de desnivel, 5 premios de montaña y son siete días de carrera, casi todos los días son entre 120 y 140 kilómetros, es una carrera muy dura, después haremos dos clásicas en Francia y terminaremos con un GP ahí terminaremos el 23 de septiembre”. Concretó Parrado que hasta el año anterior hizo presencia en el ciclismo de alta competencia con el equipo Colnago CM.

La directora deportiva que el año anterior ocupó la casilla 15 en la Vuelta a Colombia Femenina entregó la nómina de su equipo para esta gira. “Tenemos un equipo muy fuerte Ana Cristina Sanabria, Camila Valbuena, Estefanía Herrera, Natalia Pardo, Jessenia Meneses, Paula Carrasco, Lina Rojas, Milena Salcedo y Elizabeth Castaño. Es indispensable en esas carreras de Europa tener un solo idioma en la carretera, estar muy unidas muy compactas porque eso es lo que nos va a hacer en realidad conseguir buenos logros”.

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Nada es Eterno en el Mundo: Froome-Brailsford, divorcio anunciado

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Dave Brailsford y Chris Froome en la presentación del recorrido del Giro de Italia (Photo©BettiniPhoto2020)

Aunque se trata de actividades opuestas, el deporte y la farándula suelen tener algunos puntos comunes y uno de ellos tiene que ver con el estrellato de sus protagonistas y todo lo que sucede en torno a ellos, por ser hombres y mujeres cuya ¨propiedad¨ se abrogan los medios de comunicación y por ende la opinión nacional o mundial- según el caso- se convierte en noticia que abarca el planeta.

En este caso, se trata de un ¨divorcio¨ puramente deportivo en el cual participan la estrella del ciclismo mundial Chris Froome y Dave Brailsford el gran patrón del Team INEOS (Antes SKY), quienes anunciaron públicamente el final de una relación de diez años, de alguna manera previsible, por aquello de que ¨NADA ES ETERNO EN EL MUNDO¨.

Se trata de una separación enteramente natural y considerada normal en el mundo del deporte, en el que cada temporada vemos como las estrellas del fútbol, automovilismo, baloncesto, etc, suelen cambiar de divisa por diversos motivos (económicos, deportivos, personales, o de cualquier otra índole) y el caso Froome no tenia ni tiene porque ser diferente, excepto el escándalo mediático de que fue objeto hasta que apareció la realidad.

La realidad es que Chris Froome, uno de los tres supervivientes junto a Geraint Thomas y Ian Stannard de la ¨Dinastía Brailsford¨ nacida hace 10 años, como SKY y desde el año pasado como INEOS, lucirá a partir del 1 de enero de 2021 el uniforme por ahora azul y blanco de su nuevo equipo el Israel Start UP Nation, creado en 2015 como equipo continental -del cual hizo parte el colombiano Edwin Avila- y subido a la máxima categoría del ciclismo mundial este año gracias a la compra de la ficha del desparecido Katusha-Alpecin.

Froome y Brailsford se separan dejando atrás una relación totalmente exitosa que les reportó la friolera de 7 títulos en las tres grandes carreras del mundo para no hablar sino de ello: 4 Tours, 2 Vueltas y un Giro, amen de otras grandes satisfacciones.

Como en todas las relaciones, no podían faltar los momentos difíciles como el caso Salbutamol que pudo costarle la continuidad de su carrera deportiva y el grave accidente sufrido el año anterior en el Dauphiné, que ese sí, estuvo a punto de terminar con su permanencia en el ciclismo y del cual hoy todavía es imposible saber sus consecuencias en cuanto a lo que será su rendimiento.

El keniata que llegó a Europa gracias a Claudio Corti, quien lo trajo para su equipo de entonces (Barloworld), comenzó a pensar desde el año pasado en su futuro, una vez que pudo ver en lo mas alto del podio en Paris como campeón del Tour de Francia a un jovencito colombiano de apenas 22 años llamado Egan Bernal (Chris cuenta hoy con 35).

A lo que había que sumar la victoria en el Tour 2018 de Geraint Thomas, también compañero suyo en la armada de Braislford, agregando a ello la incógnita así de grande que genera un deportista de su nivel que va a completar el día que reinicie la próxima temporada, 15 meses sin competir al máximo nivel, aunque estuvo en febrero en el UAE que fue suspendido después de 5 etapas a causa del COVID-19.

Egan Berna reaparecerá en Clásicas de Italia. Chris Froome, quiere iniciar temporada 2019 en Tour de Colombia

Una Nueva Historia

En vista de todo esto y sabiendo que su contrato con INEOS expira este 31 de diciembre, Michelle Cound quien asume como mánager del múltiple campeón inicio una serie de contactos para asegurar el futuro de su esposo y con la certeza de no tener posibilidades de seguir con Brailsford, dejó las puertas abiertas a los interesados, desatando toda una serie de especulaciones en cuanto a los motivos para cambiar de aires y los posibles futuros equipos, para terminar fijándose en uno solo el Israel Start UP Nation.

Equipo que le ofreció todas las garantías y condiciones exigidas en lo deportivo y económico al astro del ciclismo mundial: Salario superior a los cuatro millones de euros anuales, contrato a término indefinido, liderato único, autonomía en la escogencia de la base de su escuadra.

La escuadra del futuro para Chris se fundó hace 5 años con el noble objetivo de ¨promover el ciclismo en Israel y dar oportunidad a los ciclistas de todo el mundo, así como promover el nombre del país, hoy convertido en el Silicon Valley de Europa, motivo por el cual aceptaron el compromiso de servir como punto de la partida del Giro de Italia 2018 que ganó precisamente Froome.

El principal soporte del equipo es el multimillonario Israeli-Canadiense Sylvan Adams quien prometió, entre otras cosas y henchido de orgullo, ¨hacer historia juntos y haremos un gran equipo para que Froome pueda ganar el Tour de Francia y las más importantes carreras¨.

Algunas cosas tendrán que ver también con la futura estructura del equipo, hoy compuesta por una auténtica ‘Torre de Babel’ con 29 corredores en plan de formación y otros ya expertos como el velocista alemán André Greipel, el irlandés Dan Martin, el italiano Davide Cimolai y el gran especialista del reloj Alex Dowset, sumando 4 victorias entre todos la temporada anterior. Corredores a los que podrían sumarse nombres de gran peso como; Rigoberto Urán, Sergio Luis Henao, Romain Bardet, los hermanos Yates, entre otros corredores que terminan su vinculación laboral a las escuadras que integran, a final de la temporada que está por reiniciarse.

Chris Froome y Dave Brailsford (director deportivo del Team Sky), en plena rueda de prensa con los medios. Crédito Foto: Getty Images

Más preguntas que respuestas

Aunque la gran incógnita está despejada en torno a su futuro, desde ahora mismo el nuevo ¨Clan Froome¨ deberá estar totalmente dedicado a despejar otras tantas que surgen como la cantidad y calidad de refuerzos o gregarios a contratar, para lo cual hay una lista de grandes ruteros y no parece que habrá problemas de plata de acuerdo a una frase expresada en Tel Aviv: Hay mucho dinero y ganas de gastarlo.

Queda por resolver cual será la posición del equipo INEOS en relación con Froome para la temporada que se aproxima, a partir de este momento cuando ya se sabe que no seguirá con ellos y su obsesión por un quinto titulo en el Tour, frente a lo cual lo único cierto es que INEOS tiene asegurado su futuro (Bernal, Carapaz, Tao, Sivakov y el mismo Geraint).

A pesar de la salida de Froome y la muerte del técnico Nicolás Portal, hoy la realidad muestra que Brailsford con su escuadra ha seguido ganando carreras y el Tour en estos dos últimos años, mientras Chris lleva el mismo tiempo sin hacerlo.

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El Equipo Fundación Esteban Chaves regresa a las carreteras

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Los integrantes del Equipo Fundación Esteban Chaves ya ruedan por carreteras nacionales Foto©Fundación Esteban Chaves)

Implementando los estrictos protocolos de bioseguridad impuestos por parte de las autoridades sanitarias en el país, el Equipo Fundación Esteban Chaves retornó a los entrenamientos en carretera con la firme consigna de adelantar una preparación adecuada para lo que resta de 2020.

Las jóvenes figuras de la categorías -prejuvenil (7) y juvenil (11)- que componen esta escuadra, adelantan en carretera su preparación para afrontar los principales objetivos de la temporada, la Vuelta del Porvenir (21 al 25 octubre) y la Vuelta al Futuro (10 al 13 de diciembre).

El director deportivo de la escuadra que cuenta con 18 corredores Wilson Sandoval, habló de la importancia de que los integrantes de su equipo puedan salir y realizar entrenamientos en carretera. “Es un punto de partida y una luz que nos permite retomar trabajos específicos y en futuro poder competir en la mejor forma. Ahora estamos enfocados en ganar base aeróbica y fuerza”.

El exitoso proyecto en el que se forjaron Einer Rubio y Santiago Buitrago, que en la actualidad integran equipos WT –Movistar Team y Bahrain McLaren-, continúa su proceso formativo integral con corredores de diferentes regiones del país, consolidándose como una ideal rampa de lanzamiento hacia el ciclismo internacional.

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