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Giro de Italia 2013 (Noticias / Entrevistas)

Las Escapadas de Héctor Urrego: El Batallón Colombia en el Giro de Italia

Nápoles.-Revisando juiciosamente la historia escrita por el ciclismo colombiano a lo largo de 40 años en la segunda carrera más importante del mundo, desde el inolvidable Cochise Rodríguez –pionero del pedalismo nacional en Italia-hasta hoy, debe permitirme decir que se trata de una historia bien rica en presencia, protagonismo y resultados que son el producto de una talento indiscutible, clase natural del colombiano para este deporte, deseos de superación infinitos y determinación individual y colectiva para pertenecer a la gran élite del ciclismo mundial.

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Las Escapadas del Profe Urrego

Nápoles.-Revisando juiciosamente la historia escrita por el ciclismo colombiano a lo largo de 40 años en la segunda carrera más importante del mundo, desde el inolvidable Cochise Rodríguez –pionero del pedalismo nacional en Italia-hasta hoy, debe permitirme decir que se trata de una historia bien rica en presencia, protagonismo y resultados que son el producto de una talento indiscutible, clase natural del colombiano para este deporte, deseos de superación infinitos y determinación individual y colectiva para pertenecer a la gran élite del ciclismo mundial.

No han pasado al olvido las 16 victorias de etapa conseguidas, los 5 títulos de la montaña, amén de los puestos de honor conseguidos en el top 10 de la clasificación de cada etapa y en la general final de cada año y hoy se hace necesario traerlos nuevamente a la memoria para darles el valor que tienen, cuando un contingente de ciclistas colombianos se aprestan desde el próximo sábado a revalidar esa historia y a mantener el prestigio que tanto esfuerzo ha costado labrarse para los autores de las hazañas y para el ciclismo colombiano.

En realidad se ha tratado de todo un contingente colombiano, el que ha librado las batallas deportivas de 40 años en el Giro y uno nuevo se apresta para encarar este gran desafío que conlleva la aparición de un equipo netamente nacional, lo que no sucedía desde 1992 cuando por última vez, un conjunto nacional (Postobon-Ryalcao) capitaneado por Lucho Herrera se despedía de esta carrera por espacio de 20 años, consiguiendo una victoria de etapa y el octavo lugar de la general final.

Tres años antes, el mismo Herrera con la divisa del Café de Colombia, había estado a punto de ganar la prueba con dos magistrales victorias de etapa que sin embargo no fueron suficientes para contrarrestar la fuerza de la naturaleza –temporal de nieve -y la clase del francés Fignon que se opusieron a lo que pudo haber sido otra de las grandiosas hazañas del jardinerito. Agrego igualmente la presencia de marcas como Pony Malta, Gaseosas Glacial y Néctar de Cundinamarca estas dos últimas aliadas con el Selle Italia de Gianni Savio.

Además de Cochise y Herrera, los nombres de Nelson Rodríguez, Oliverio Rincón (quinto en 1995), Víctor Hugo Peña, Felipe Laverde, Chepe González, Hernán Buenahora, Carlos Contreras, Freddy González, Iván Parra, Félix Cárdenas y ahora Miguel Ángel Rubiano, Rigoberto Urán, Sergio Henao (séptimo y noveno del año pasado) así como muchos más, han contribuido a que el ciclismo colombiano se presente en la línea de salida el próximo sábado en Nápoles, cobijados por el prestigio de sus antecesores y apoyados en sus propias y recientes actuaciones, dispuestos a seguir mostrando al mundo y a su propio país, el valor de lo conseguido hasta ahora.

15 ciclistas colombianos en la lista oficial de participantes hacen ver un total resurgimiento en calidad y cantidad del ciclismo nacional. Nueve de ellos en el Team Colombia apoyado por el estado colombiano a través de Coldeportes, el COC y Marca País, así como seis más en poderosos conjuntos europeos, integran una fuerza individual y colectiva que hace buen tiempo no se veía en una de las tres grandes carreras del mundo.

Su presencia y participación tiene que verse y esperarse con prudencia y mesura, sin triunfalismos adelantados y sin pesimismos extremos. En el caso de los Team Colombia se trata de un equipo joven, en formación (segunda temporada en Europa), con ciclistas de alguna experiencia ya en carreras de este tipo como Leonardo Duque y Fabio Duarte, mientras los otros 7 se estrenan en una carrera de 3 semanas, por lo que será necesario esperar que pasen los días y las etapas para ver la forma como se ha previsto su participación por parte del cuerpo técnico del equipo. Ya ha sido un enorme logro obtener la invitación al Giro por parte de Corti en virtud a los resultados 2012 y ellos y nosotros sabemos que se juegan aquí el proseguir su carrera ascendente hacia la Vuelta o el Tour seguramente en el próximo año.

Por su parte, los otros seis soldados del batallón, fungirán en casi todos los casos como gregarios de importantes jefes de equipo y entonces su labor está limitada a servir los propósitos de su escuadra antes que los propios, pero eso no les impedirá de todas formas brillar como ya lo hicieron el año pasado y lo vienen haciendo en este. La excepción podría ser Carlos Betancur, ya conocedor del Giro y quien prácticamente es el jefe de filas de su equipo, lo que le permitirá más libertad de movimientos aprovechando el estelar momento por el que cruza.

El Giro 2013 ofrece en su recorrido, una CRE -por equipos-, una CRI de 55 kmts y una cronoescalada de 19, concentrando en la última semana tanto en Francia como en Italia, la fase decisiva con tremendas etapas montañosas que serán esta vez –como en tantas otras oportunidades- el teatro de la guerra que se avecina para conocer al nuevo campeón del Giro de Italia.

Bradley Wiggins, Vincenzo Nibali, Cadel Evans, Ryder Hesjedal (actual campeón del Giro), Iván Basso, Samuel Sánchez, Michele Scarponi, Robert Gesink, etc, etc, integran la lista no solo de favoritos al título sino de grandes campeones del ciclismo mundial, a los cuales nuestro Batallón Colombia deberá enfrentar y para lo que se cuenta con el suficiente arsenal de coraje, valor, clase y determinación. Buona Fortuna.

Giro de Italia 2013 (Noticias / Entrevistas)

“El Giro me ha dado mucha confianza sobre todo que se puede ganar una carrera de tres semanas”: Rigoberto Urán

El corredor colombiano Rigoberto Urán fue la sorpresa en el podio del Giro de Italia, segundo, solo un escalón por debajo del italiano Vincenzo Nibali y por delante del australiano Cadel Evans, no porque no tenga la suficiente calidad para ello sino porque tres semanas antes en Nápoles su misión era ser el escudero de Bradley Wiggins.

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Urán sigue dando de que hablar después del Giro 2013

‘Rigo’ está a la espera de saber si corre o no el próximo Tour de Francia con su escuadra del Sky

El corredor colombiano Rigoberto Urán fue la sorpresa en el podio del Giro de Italia, segundo, solo un escalón por debajo del italiano Vincenzo Nibali y por delante del australiano Cadel Evans, no porque no tenga la suficiente calidad para ello sino porque tres semanas antes en Nápoles su misión era ser el escudero de Bradley Wiggins.

El abandono del británico lo llevó al liderazgo de todo un Sky, un rol que supo asumir para certificar su proyección. Con solo 26 años, el ciclista colombiano ganó una etapa, en Montasio, y demostró ser capaz de asumir el liderazgo de un equipo y en una carrera de tres semanas.

Un plus de confianza que le hace mirar al futuro inmediato con ambición. Urán reflexiona sobre el pasado Giro desde su residencia de Mónaco antes de partir hacia su país.

Pregunta: ¿Qué sintió en el podio del Giro?

Rigoberto Urán: La verdad es que bastante sorprendido. Ser segundo es importante pero la verdad era algo inesperado para mí. No contaba con eso en Nápoles porque estaba enfocado en trabajar para Wiggins. Con el paso de los días, uno se da cuenta de lo que ha conseguido. Además, terminó en Brescia, donde tengo muchos amigos, y lo pude celebrar y disfrutar.

P: ¿Qué significa ser segundo en el Giro?

RU: Se ve la progresión, la experiencia y la tranquilidad después de ocho años en Europa. Yo llegaba en forma para la montaña y todo cambió con el abandono de Bradley. El equipo era muy fuerte y estaba concentrado en trabajar así que hizo lo planeado pero conmigo de líder.

P: ¿Fue difícil asumir el liderazgo del equipo tras la baja de Wiggins?

RU: No sabes cómo vas a asimilar el liderazgo pero para mí correr de líder ha sido importante. A veces correr con presión y asumir la responsabilidad es difícil. Más o menos yo ya traté de manejar esa responsabilidad. El equipo esperaba que respondiera y siempre tienes esa presión, y la de los aficionados y todo un país. Yo no tengo ningún tipo de problema en eso y se ha demostrado que lo puedo asumir.

P: ¿Cuál será su próximo programa de carreras? ¿Es el Tour una posibilidad?

RU: No lo sé. Ya he dicho que es muy poco tiempo para recuperar entre Giro y Tour. Y sobre todo a mí me gusta preparar bien las carreras y llegar en condiciones, no me gusta ir a entrenar o a descansar, por respeto al equipo y los organizadores. Veremos qué tal recupera el cuerpo; el Giro ha sido muy complicado por el tiempo y mentalmente también estoy muy cansado. La decisión se tomará más adelante. El Mundial tiene un recorrido bastante bueno para mí y otros corredores colombianos. Por eso me gustaría disputar antes la Vuelta a España así como las clásicas italianas de final de temporada.

P: En el futuro próximo, ¿en qué carreras le gustaría brillar más?

RU: Siempre lo digo: me gustan las clásicas, como Lieja o Lombardía, y las vueltas de una semana. Y cuando estoy en forma, como en el Giro, también puedo disputar las de tres semanas. Por encima de eso, lo más importante es la salud. Hace dos años, era líder de los jóvenes en el Tour y me fui al fondo por un catarro. Eso es lo que más me preocupa.

P: Subcampeón olímpico y segundo en el Giro… Solo le queda un único paso posible: ganar una gran carrera…

RU: Siempre es más complicado. El Giro me ha dado mucha confianza sobre todo que se puede ganar una carrera de tres semanas, además de la tranquilidad para seguir haciendo las cosas bien y aumentar incluso el trabajo.

P: ¿A quién brinda su segundo puesto en el Giro?

RU: Sinceramente, a mí mismo porque me ha llegado la recompensa a tantos años de trabajo, siempre estando ahí, cerca de las grandes victorias, y con paciencia he podido llegar a ser segundo en el Giro.

P: Una vez más esta temporada, la actuación de los ciclistas colombianos ha sido brillante…

RU: La actuación del ciclismo colombiano ha sido muy buena, no solo Betancur o yo, el Team Colombia también ha sido protagonista. El número uno en el World Tour es algo histórico y vienen años muy buenos.

P: ¿Se acuerda cuando apenas corría solo en sus primeros años?

RU: ¡Cambió mucho! Ahora tienes más compañeros y compatriotas en carrera y eso ayuda.

De la mano de Giuseppe Acquadro, Urán ha llegado a la élite. El colombiano aterrizó en Europa en el modesto Tenax en el año 2006. Y al año siguiente pasó al Unibet y con sólo 20 años maravilló y ganó una etapa del Tour de Suiza.

Eusebio Unzué lo reclutó en 2008 para el Caisse d’Epargne y con los navarros siguió su progresión, después de sorprender de nuevo con sólo 21 años y ser segundo en la Volta a Catalunya y tercero en el Giro de Lombardía. Después de tres temporadas a las órdenes de Unzué, Acquadro recibió una oferta irrechazable del Sky que quería reforzar su equipo en la montaña cara a proteger a Wiggins.

Desde 2011 en el conjunto británico, Urán ha cumplido con su cometido y también ha brillado a nivel personal. El año pasado rompió su sequía de victorias y venció en una etapa de la Volta a Catalunya y el Giro Piemonte; además consiguió la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Londres, fue tercero en Lombardía, quinto en la Volta a Catalunya, séptimo en el Giro de Italia –mejor joven-, décimo en el Tour de Polonia o 12º en la París-Niza.

Este 2013 ha vuelto a ser una pieza clave del Sky y ha disputado Mallorca, Algarve, Tirreno-Adriático, Volta a Catalunya y las tres clásicas de las Ardenas, Amstel, Flecha y Lieja, antes de afrontar el Giro.

Urán dijo que la actuación del ciclismo colombiano en el pasado Giro: “ha sido muy buena, no solo Betancur o yo, el Team Colombia también ha sido protagonista”

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Giro de Italia 2013 (Noticias / Entrevistas)

Duarte, Urán, Henao y Betancur regresan al país después de su gran participación en el Giro de Italia

Después de la gran participación colombiana en la pasada edición del Giro de Italia que fue ganada ampliamente por el italiano Vincenzo Nibali (Astana) y que tuvo en el podio final a 3 colombianos: Rigoberto Urán, en el segundo escalón de la general, Carlos Betancur con la camiseta blanca del mejor joven, y al propio hombre de Urrao (Antioquia), junto a Sergio Luis Henao consagrándose con el Team Sky como la mejor escuadra de la corsa rosa, nuestros soldados del ‘Batallón Colombia’ empiezan a armar su maletas de regreso a nuestro país para recibir un merecido descanso.

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Urán, en veremos para el Tour. Henao ya piensa en la Vuelta

Betancur fue figura en su segundo Giro de Italia

Después de la gran participación colombiana en la pasada edición del Giro de Italia que fue ganada ampliamente por el italiano Vincenzo Nibali (Astana) y que tuvo en el podio final a 3 colombianos: Rigoberto Urán, en el segundo escalón de la general, Carlos Betancur con la camiseta blanca del mejor joven, y al propio hombre de Urrao (Antioquia), junto a Sergio Luis Henao consagrándose con el Team Sky como la mejor escuadra de la corsa rosa, nuestros soldados del ‘Batallón Colombia’ empiezan a armar su maletas de regreso a nuestro país para recibir un merecido descanso.

El primero de ellos en arribar fue el antioqueño Carlitos “La Ronca” Betancur (Ag2r La Mondiale), lo hizo esta noche de lunes y ya se encuentra en su residencia de El Jardín (Antioquia) donde dijo: “Estoy muy feliz y satisfecho por todo lo que hicimos, en verdad me sentí muy bien, la preparación fue excelente, iba muy mentalizado para estar siempre en la punta de carrera, afortunadamente se dieron los resultados, el último día me sorprendí mucho, de ver a los directivos del equipo, al entrenador, como lloraban de felicidad por lo realizado, también estoy feliz porque los colombianos fuimos protagonistas, ‘Rigo’ (Urán), se pudo montar en el podio, el Team Colombia estuvo en fugas, peleo etapas y fue protagonista, en términos generales pienso que cumplimos”.

El segundo será Fabio Duarte (Team Colombia), quien al final se metió en el top 30 de la general y estuvo a punto de brindarle al país otro triunfo de etapa en el Giro, cuando el sábado pasado logró ser segundo en las Tres Cimas de Lavaredo por detrás del “Tiburón Siciliano”. El cundinamarqués llega este martes procedente de Madrid (España) pasadas las 3:00 pm en la aerolínea Iberia y tomará unos días de descanso antes de volver a entrenamientos para abordar la segunda parte de la temporada con el equipo conducido por Claudio Corti, donde el objetivo pasará por el Tour de Polonia.

Mientras que Henao -que sigue en Italia- y Urán -que ya está en su sitio de residencia en España (Pamplona)-, llegarán a Colombia el jueves próximo para dirigirse inmediatamente a su natal Antioquia donde muy seguramente serán recibidos como héroes por parte de sus familiares y amantes de este difícil deporte del ciclismo.

El medallista Olímpico, está a la espera que su equipo le confirme si corre o no el próximo Tour de Francia, ya que se está considerando seriamente que Urán acompañe a Chris Froome en las montañas francesas y en su objetivo de ganar su primera grande. Y el de Rionegro permanecerá unos días en nuestro país, alternando descanso con entrenamiento para llegar muy bien a sus dos objetivos principales el semestre que viene: La Vuelta a España y los Campeonatos Mundiales de Ruta a celebrase en Florencia (Italia).

Fabio Duarte regresa este martes a Colombia en horas de la tarde

Urán, está a la espera de saber si corre o no el próximo Tour de Francia (sábado 29 de junio hasta el domingo, 21 de julio). Henao ya piensa en la Vuelta a España

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Giro de Italia 2013 (Noticias / Entrevistas)

Giro de Italia: Con cena de gala cerró su participación el Team Colombia (FOTOS)

Para celebrar la primera participación de su equipo (Team Colombia) en el Giro de Italia, el manager general de la escuadra nacional realizó en la noche del domingo, una vez terminada la carrera rosada, una cena de gala a la cual fueron invitados todos los corredores de la escuadra, el staff técnico, los periodistas, familiares y amigos del equipo, así como el Director de Coldeportes, Andrés Botero.

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El Team Colombia realizó una gran participación en su primera grande

El Team Colombia realizó una gran participación en su primera grande como equipo profesional continental

Para celebrar la primera participación de su equipo (Team Colombia) en el Giro de Italia, el manager general de la escuadra nacional realizó en la noche del domingo, una vez terminada la carrera rosada, una cena de gala a la cual fueron invitados todos los corredores de la escuadra, el staff técnico, los periodistas, familiares y amigos del equipo, así como el Director de Coldeportes, Andrés Botero.

La reunión transcurrió de manera alegra y con mucho sentimiento del deber cumplido y la satisfacción de haber respondido a la invitación que los organizadores de la carrera hicieron al equipo apenas en su segunda temporada, al igual que haciendo parte del conjunto de ciclistas colombianos que tan alto dejaron los colores del país en la segunda carrera más importante del mundo.

En principio del agasajado fue el director del deporte colombiano, Andrés Botero, quien hizo uso de la palabra y celebró el haber podido estar en la parte final de la carrera y “Apreciar la estructura, organización y profesionalismo de todos los integrantes del staff técnico de la escuadra, así como la gran organización y estructura del equipo en lo referente a material, uniformes, bus, camiones, carros acompañantes, lo que nos pone a la altura de los mejores equipos del mundo en este aspecto y se brinda una gran imagen de Colombia, por lo que pude apreciar en las carreteras por donde pasaron las dos etapas que tuve la oportunidad de acompañar”.

Botero se dirigió a Claudio Corti, le felicitó y agradeció “El tremendo esfuerzo realizado para sostener el equipo, soportando las dificultades que implica el manejo de dineros oficiales pero estamos seguros de que esta escuadra tiene un enorme potencial entre sus integrantes y esperamos que el Presidente de la Republica y el Ministro de Hacienda nos aseguren el presupuesto necesario para seguir este proyecto pues no podemos abandonarlo después de dos años de creado y más bien deberíamos reforzarlo en algunos aspectos”.

También se dirigió a los ciclistas y los felicitó por su presentación e invitó a “Seguir demostrando que el ciclismo colombiano tiene un futuro enorme y una tradición que seguiremos haciendo respetar. Ustedes son parte de esa juventud que queremos ayudar a través del deporte y su ejemplo será seguidos por muchos otros ciclistas en Colombia”.

Igualmente, habló Claudio Corti quien agradeció a Botero su presencia y agregó que “Estamos seguros de que usted y el gobierno colombiano han apoyado un equipo que es orgullo de Colombia en el ciclismo mundial y ojalá que pudiéramos seguir progresando y creciendo con estos muchachos y otros que seguramente quieren hacer parte del equipo”.

Corti dijo sentirse “Feliz por lo realizado pero consiente de que muchas cosas más están por llegar en cuanto a resultados para este equipo porque hemos trabajado muy duro, ellos se han sacrificado y esforzado por ser mejores en cada carrera. Todos han visto que es posible estar con los mejores del mundo y eso es un estímulo para seguir en la lucha”.

Por parte de los ciclistas habló Leonardo Duque, cuya experiencia ha sido un elemento de primer orden en el equipo y se expresó en nombre de sus compañeros agradeciendo “Al gobierno colombiano por apoyar esta proyecto, sobre el cual existen muchos interrogantes que ahora yo mismo he venido despejando y creo que este grupo seguirá ejerciendo este oficio de ser ciclistas pues se han dado cuenta de su potencial y seguramente lo van a explotar al máximo una vez que sigan adquiriendo la experiencia necesaria”.

Finalmente, Duque invitó a Botero a “Seguir apoyando y promoviendo la continuidad del equipo como una oportunidad para muchos jóvenes que quieren venir a Europa y comenzar el aprendizaje de esta profesión, así como la oportunidad de seguir paseando el nombre de Colombia por todas las carreras de Europa”.

Con un brindis por lo realizado y con los mejores augurios por el inmediato futuro, terminó la reunión que selló la aparición por primera vez, del Team Colombia en el Giro de Italia y esperando que en los próximos años pueda seguir compitiendo en las grandes vueltas del ciclismo mundial en base al potencial y futuro demostrados en este Giro de Italia 2013.

Galería Fotográfica:

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