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Once escarabajos a la conquista de la Vuelta a España (PREVIA)

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Once colombianos buscarán poner de nuevo a Colombia a en los más alto del podio del Paseo de La Castellana (Foto©BettiniPhoto2019)

Hace menos de un mes Colombia celebraba la victoria más grande de su historia deportiva y ciclística con Egan Bernal vestido de amarillo en los Campos Elíseos. El de Zipaquirá cerró ese inolvidable domingo 28 de julio un ciclo de mas de 40 años en el que los escarabajos trasegaron por las carreteras de Europa dejando sangre, sudor y lagrimas en pos de ganarse el lugar que ostentan hoy en el máximo ciclismo del universo.

Aunque fue Francia la que coronó a Egan (El Tour es el Tour), España tuvo y aún tiene mucho que ver en la consecución de este logro, pues fue en las carreteras de la Madre Patria donde los escarabajos hicieron varias de las primeras grandes gestas del ciclismo colombiano en Europa.

Lucho Herrera subía nuevamente al podio para vestirse de amarillo a falta de tres jornadas para el cierre de la vuelta
Lucho Herrera abrió en la Vuelta a España de 1987 el palmarés de Colombia en las Grandes Vueltas (Foto©MundoCiclistico)

Fue la Vuelta a España la que vio la primera victoria de Colombia en una grande con la inolvidable victoria de Lucho Herrera en 1987 y fue un equipo español, el Kelme dirigido por Rafael Carrasco, el que le dio por primera vez la jefatura de filas a un colombiano para el Tour de Francia, con Fabio Parra realizando igualmente el primer podio nacional en la Grand Boucle en 1988.

La Vuelta a España vio uno de los primeros festivales del ciclismo colombiano en las grandes con las tres victorias de etapa en la edición de 1985, cortesía de Antonio “Tomate” Agudelo en Alto Campoo, abriendo el palmarés nacional en la ronda ibérica, y el doblete consecutivo del genial “Pacho” Rodríguez en Andorra y Pal. Victorias que en adelante hicieron eco hasta llegar a los espectáculos de los últimos años cortesía del fenomenal Nairo Quintana, brillante campeón en 2016, Esteban Chaves tercero en esa misma edición y Miguel Ángel López tercero en el podio del año anterior.

Nairo Quintana y Esteban Chaves fueron 3o y 5o en la votación final de la Bicicleta de Oro de la Revista francesa Veló
Nairo Quintana ganó la Vuelta a España en 2016 y Esteban Chaves fue tercero en una de las más grandes gestas del ciclismo colombiano en toda su historia (Foto©BettiniPhoto)

La historia del ciclismo colombiano está atada a España y este sábado en Torrevieja los escarabajos volverán a acudir a una cita a la que no fallan desde hace más de tres décadas. Once ciclistas colombianos disputarán en esta oportunidad una Vuelta a España que se acerca a sus 90 años de vida con Colombia haciendo parte importante de su rica y legendaria historia

Una Vuelta abierta y de nóminas de lujo pero con grandes interrogantes

Richard Carapaz y Egan Bernal hicieron de su “inexperiencia” oro en el Giro de Italia y el Tour de Francia, pero la baraja de grandes favoritos al trono de la Vuelta a España está llena mas bien de “expertos” de las grandes vueltas que buscan en las carreteras de España ya sea su redención de una temporada sin los resultados esperados o el cierre con broche de oro de la misma. 

Quintana no ocultó en el final del Tour sus ganas de brillar de nuevo en La Vuelta y despedirse del Movistar por la Puerta Grande (Dion Kerckhoffs/CV/BettiniPhoto©2019)

El equipo de la casa, Movistar Team, volverá por sus fueros alineando hasta tres potenciales jefes de filas encabezados por el ecuatoriano Richard Carapaz, en los papeles el llamado a guiar la escuadra telefónica a un doblete histórico. No obstante, el meridional que dominó con mano de hierro la carrera rosa, esta vez tendrá como compañeros a Nairo Quintana y Alejandro Valverde, dos generales de cinco soles que a través de casi una década han demostrado su poca o nula disposición a trabajar para otros. 

El genial Nairo llega además con la sangre en el ojo de no haber logrado su “sueño amarillo” en el pasado Tour de Francia y aunque su victoria de etapa en el Galibier fue de épica, el de Cómbita no puede ocultar las ganas de despedirse del Movistar Team por la puerta principal sumando su tercera grande tras apuntarse el Giro de Italia 2014 y la Vuelta a España 2016.

Primoz Roglic apunta a ser el enemigo a vencer por el nutrido grupo de escarabajos que disputará la Vuelta a España (Dario Belingheri/BettiniPhoto©2019)

En el mismo renglón de los locales está el Jumbo-Visma con un “Dream Team” que incluye al esloveno Primoz Roglic, tercero en el Giro de Italia tras Carapaz y Nibali, y el también inquilino del podio hace menos de un mes en París, Steven Kruijswijk. Dupla de lujo, pero que también plantea la disyuntiva de: ¿Quién mandará a quién?  

En esa misma línea de favoritismo aparecen tres equipos que en los papeles serán capitaneados por escarabajos colombianos: El Astana de Miguel Ángel López, el Mitchelton-Scott de Esteban Chaves y el EF Education First de Rigoberto Urán.

«Supermán» López va en pos de una nueva gesta en la Vuelta a España tras ser tercero el año pasado en el podio de La Cibeles (Luis Angel Gomez/BettiniPhoto©2018)

El escuadrón kazajo de “Supermán” se antoja impresionante por nombres como el del danés Jakob Fuglsang, pletórico de forma en la primera mitad de temporada hasta que una caída acabó con su apuesta por el Tour. Fuglsang y López, con el apoyo de Ion y Gorka Izaguirre, se antojan como una dupla temible, pero de nuevo la pregunta que solo se responderá con el pasar de los kilómetros en las carreteras españolas: “¿Quién será el ungido de los azules marinos para buscar el suéter rojo en Madrid?”.

Esteban Chaves demostró en el Giro de Italia que está de vuelta en su mejor forma y en la Vuelta a España asumirá de nuevo el mando del Mitchelton-Scott (Ilario Biondi/BettiniPhoto©2019)

Esteban Chaves se pone de nuevo en una salida de gran vuelta con las estrellas de capitán del escuadrón australiano, huérfano de sus lideres naturales de los últimos años, los hermanos Adam y Simon Yates. El último campeón prefirió apostar por ayudar a su hermano en el Tour antes que defender el título de Vuelta a España. La renuncia de los gemelos le dejó a “Chavito” el camino libre para llevar la batuta de un Mitchelton que ya demostró el año pasado que puede defender un liderato cuando se lo propone. 

Rigoberto Urán comandará a un poderoso EF Education First donde también forman sus compatriotas Daniel Martínez y Sergio Higuita (Luca Bettini/BettiniPhoto©2019)

El EF Education First vuelve a confiar en Rigoberto Urán para conducirlos a la victoria, acompañado esta vez de una nómina de gran calado que con el pasar de las temporadas se ha ido consolidando como una de las mejor estructuradas para las grandes vueltas. Los también colombianos Daniel Martínez y Sergio Higuita acompañarán a “Rigo” como escuderos de lujo y en el caso de Martínez con posibilidad de asumir roles superiores, teniendo en cuenta que Tejay Van Garderen es otro de los “comandantes” de un equipo norteamericano ávido de victorias en esta temporada. 

Fernando Gaviria buscará en la Vuelta a España los triunfos que le han sido esquivos en una temporada donde también ha sido victoria de las lesiones (Foto©BettiniPhoto/UAE Team Emirates)

El UAE Team Emirates también formará tres colombianos en Alicante pero en con otras ambiciones y objetivos. Fernando Gaviria, el genio de La Ceja que este año no ha encontrado su mejor versión victima de las lesiones, tendrá una última oportunidad de cerrare el año al nivel que tiene acostumbrado al mundo ciclístico. Para este objetivo contará con Sebastián Molano, otro as de lujo del equipo emiratí y que tras su inexplicable salida del Giro de Italia tendrá en España la redención. Sergio Henao será hombre de vital importancia para las aspiraciones de un Fabio Aru que apunta igualmente en la ronda ibérica recuperar la clase que le dio la victoria general en 2015. 

Sebastián Henao formará en un INEOS que sorprendió por lo liviano y donde apuntan a Wout Poels y Tao Geogehan-Hart como jefes de filas y el “Puma” Darwin Atapuma en un Cofidis que confiará en el nariñense para cazar etapas y pelear el suéter de la montaña. 

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Las jóvenes figuras a tener en cuenta en el Clásico RCN 2019

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Juan Diego Alba será una de las jóvenes figuras que dará de que hablar en el Clásico RCN 2019 (Alberto Urrego/Foto©MundoCiclístico2019)

Una de las más apasionantes batallas que podrá presenciar la afición colombiana a lo largo de las diez etapas que tendrá el Clásico RCN 2019, será la protagonizada por las jóvenes figuras que siguen surgiendo para el mundo desde el ciclismo colombiano.

Corredores que a pesar de su corta edad, cuentan con vasta experiencia nacional e internacional. Especialistas en la montaña y el cronometro, que hacen pensar que el presente y futuro del ciclismo colombiano está en buenas manos y pondrán a vibrar a los seguidores del ciclismo desde este viernes en línea de partida del “Duelo de Titanes”.

Diego Camargo viene de ganar la Vuelta a Boyacá y ahora apunta a cumplir un papel protagónico en el Clásico RCN 2019 (Alberto Urrego/Foto©MundoCiclístico2019)

Antes de dar el confirmado paso al WorldTour con Movistar Team en 2020, estará con el equipo Coldeportes Zenú el boyacense Juan Diego Alba, sensacional escalador que estuvo en el podio del Giro de Italia Sub 23 y ganó la etapa reina de la misma prueba. El joven corredor de 21 años es uno de los aspirantes al título en la categoría Sub 23.

En la nómina del Team Medellín aparece otra de las jóvenes figuras que llegará al Astana Pro Team la próxima temporada, se trata del huilense Harold Tejada, corredor que esta temporada se erigió Campeón Nacional de la categoría Sub 23 en las modalidades de gran fondo en ruta y contrarreloj individual y selló una buena actuación en el Tour de l´Avenir ganando una etapa. Tejada es otra de las estrellas que estará en la lucha por la Sub 23.

Luego de ganar la séptima etapa del Tour de l´Avenir, Harold Tejada se alista para el Clásico RCN 2019 (Photo © Tour de l´Avenir)

Por su parte, el Campeón Panamericano de contrarreloj individual Brandon Rivera estará presente con el equipo GW Shimano, conjunto con el que ha brillado esta temporada, ganando la penúltima etapa de la Vuelta a Colombia y siendo protagonista en las diferentes clásicas regionales. El cundinamarqués del que se dice estará con el Team INEOS en 2020, será otra de las grandes figuras para seguir de cerca.

El segundo lugar en la Sub 23 y dieciséis en la general de la Vuelta a Colombia el presente año, junto a su constante evolución y demostrada calidad desde las categorías de iniciación, donde alcanzó los títulos en las Vueltas del Futuro y el Porvenir, hacen del boyacense Rafael Pineda un hombre a tener en cuenta en el Clásico RCN. El corredor que representa los colores de Boyacá es para Vivirla es otro de los superdotados que se espera protagonicen el espectáculo.

Brandon Rivera llega al Clásico RCN, luego de ser subcampeón de la Vuelta a Boyacá, donde ganó la última etapa (Alberto Urrego/Foto©MundoCiclístico2019)

Otra de las grandes revelaciones de la temporada en el rentado nacional es el ecuatoriano Alexander Cepeda, corredor que ganó la última etapa del Tour de l´Avenir con su selección y el próximo año estará llegando al Androni Sidermec. Como aval a su candidatura entre las figuras del Clásico, el corredor del Avinal GW presenta algunos triunfos parciales en clásicas regionales y protagonismo en la Vuelta de la Juventud.

Sumados a los cinco corredores mencionados anteriormente, aparecen una importante cantidad de estrellas de la categoría Sub 23; Diego Camargo (Coldeportes Zenú), Brayan Hernández (Coldeportes Strongman), Nicolás Sáenz (AV Villas), corredores que a pesar de su corta edad ya cuentan con una extensa experiencia internacional y algunas victorias importantes en su prometedor palmarés.

Rafael Pineda fue octavo en la Vuelta de la Juventud en la presente temporada (Alberto Urrego/Foto©MundoCiclístico2019)
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“Quiero dar gracias a Nairo por todo lo que ha dado al equipo, ha sido muchísimo” Alejandro Valverde

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Alejandro Valverde exaltó la labor de Nairo Quintana en su paso por Movistar Team (Photo © PhotoGomezSport2019)

El subcampeón de la Vuelta a España Alejandro Valverde, solo tuvo palabras de reconocimiento y admiración hacia Nairo Quintana, al ser interrogado por la salida del colombiano de Movistar Team a finales de la presente temporada. El espigado corredor español igualmente lamentó que Quintana no haya podido subir al podio final en Madrid y explico las razones de lo sucedido en la penúltima etapa con final en la Plataforma de Gredos.

El murciano halagó lo hecho por Quintana en su exitoso paso por Movistar. “Primero que todo quiero dar las gracias a Nairo por todo lo que ha dado a este equipo, porque ha sido muchísimo y son ciclos, él ha decidido marcharse a otro equipo le deseo el mayor éxito del mundo, seguro que lo va a hacer muy bien y luego quiero decir que me hubiera encantado que hubiese estado al lado mío en este podio en Madrid pero tenemos a Pogačar que es un corredor joven que viene muy fuerte y no lo ha puesto realmente difícil”.

Respecto a la forma como Nairo perdió su tercera posición del podio, Valverde dijo. “Se nos fue Pogačar y luego no sabíamos que luego iba a estar tan fuerte, pensábamos que hacía mucho viento de cara, el equipo se puso a tirar enseguida con Marc y con Pedrero se pusieron a tope e hicieron lo que pudieron”.

Luego Nairo se puso a pasar yo también en los últimos tres kilómetros a tope, pero yo tampoco voy a parar a esperarlo porque perdía el segundo puesto, entonces estábamos ahí a tope uno el otro y eso fue lo que pasó, por eso digo que Pogačar hizo una gran etapa”. Comentó el campeón del mundo, que suma su noveno podio en grandes vueltas.

Valverde considera difícil retener el maillot arcoíris en el próximo Campeonato Mundial, pero aseguró que entregará todo lo que esté a su alcance para conseguirlo. “Voy con la ilusión de hacer lo mejor posible, soy realista y consciente de que el recorrido es duro y hay corredores a los que se adaptan mejor que a mí y vamos a darlo todo por hacer lo mejor posible”.

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“Fue una Vuelta muy dura y estoy muy feliz por haberla acabado” Sebastián Molano

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Sebastián Molano habló de lo que significa para un velocista terminar esta montañosa Vuelta a España 2019 (Photo © BettiniPhoto/UAE Team Emirates2019)

El velocista colombiano Sebastián Molano culminó con gran alegría este domingo, su segunda participación en la Vuelta a España, una prueba en la que la montaña no tuvo compasión con los velocistas, pero que a pesar de esto el boyacense logró terminar.

Ante la gran dureza de esta Vuelta, para el corredor del UAE Team Emirates,poderla terminar es motivo de satisfacción. “Fue una Vuelta muy dura y estoy muy feliz por haberla acabado. Tanta subida se me hizo muy duro, pero ya me siento satisfecho”.

https://www.instagram.com/tv/B2cv3UFDMJR/?igshid=5rr6gddvk5s5

Aunque no haya encontrado recompensa a su gran labor e inmenso despliegue físico, para el boyacense representa un gran logro culminar una Vuelta más y representar a Colombia. “Una Vuelta muy dura, no tuve ninguna victoria, pero me siento muy feliz de haber terminado otra carrera y de representar a Colombia, un saludo a mi familia, a Paipa y Boyacá un abrazo”.

El próximo objetivo de Molano será el Campeonato Mundial de Yorkshire, donde espera poder cumplir un buen papel en respaldo de sus compañeros. “Espero hacer la visa ahorita e ir a hacer un buen mundial, trabajar para los grandes corredores que van a estar”.

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