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Eddy Merckx, la hora fantástica hace 50 años

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El gran corredor belga Eddy Merckx batiendo el Record de la Hora en Ciudad de México
El gran corredor belga Eddy Merckx batiendo el Récord de la Hora en Ciudad de México. (Foto © RMC)

Por: Héctor Urrego C.

Nota de la redacción para celebrar 50 años de actividad periodística, el director de La Revista Mundo Ciclístico ha accedido a escribir esta nota exclusiva para nuestros lectores en su calidad de testigo presencial de aquella hazaña ciclística y de tantas otras -incluido  el récord de Filippo Ganna el pasado 8 de Octubre – ,relacionadas con uno de los eventos más apasionantes del ciclismo: EL RECORD DE LA HORA.

Aquella mañana del 25 de octubre de 1972 habían pasado 79 años desde que el francés HENRY DESGRANGES pedaleó el primer capítulo del RÉCORD DE LA HORA EN BICICLETA en 1893 (imponiendo una marca de 35,325 metros) y diez años después  ingresaría al olimpo de los inolvidables poniendo en movimiento el primer TOUR DE FRANCIA en 1903.

Pues bien, hace entonces 50 años apareció en la fabulosa pista del VELÓDROMO OLIMPICO DE MÉXICO, construido con motivo de los Juegos Olímpicos de 1968 (descubierto, pista de madera, 333,33 Metros a 2.200 metros  de altura sobre el nivel del mar), el que entonces era ya el mejor ciclista del momento e iba en el camino de convertirse en EL MEJOR DE TODOS LOS TIEMPOS: EDDY MERCKX.

Otra gráfica de la bicicleta de ‘El Caníbal’ Merckx con la que corrió en Ciudad de México

Su objetivo era el de mejorar la MARCA DE LA HORA vigente hasta el momento (48.654 metros) impuesta por el danés OLE RITTER 4 años atrás en ese mismo escenario unos días antes de comenzar la olimpiada mexicana, a la que siguió un intento fallido del belga Ferdinand Bracke al año siguiente en ese mismo escenario.

Eddy había comenzado su carrera como profesional en 1965 y ya era el mejor ciclista del mundo en el momento cuando decidió enfrentar el desafío de LA HORA como lo habían , hecho varios de sus grandes antecesores como FAUSTO COPPI (45,798) y JACQUES ANQUETIL (46,159) para citar los súper campeones de la ruta transitando también en los velódromos.

El astro belga llegó a México 3 días antes del intento,  luego de una formidable temporada rutera que concluyó con su victoria en el Lombardía y luego una meticulosa preparación específica al final de la temporada en el Velódromo VIgorelli de Milano que incluyó entrenamientos en cámara hiperbárica para simular la atmósfera mexicana y el aire enrarecido por la falta de oxígeno en la altura de la capital azteca.

Una nutrida delegación lo acompañaba, incluida su esposa, el rey de Bélgica, su patrocinador Pietro MOLTENI, su entrenador GIORGIO ALBANI y su mecánico y constructor de bicicletas ERNESTO COLNAGO quien había dedicado meses y  semanas enteras construyendo la maquina que debería tripular el “monstruo” del momento.

Ernesto se valió de los avances, materiales y tecnología del momento, utilizando el ACERO en la fabricación del cuadro con medidas y posición similares a las utilizadas en la ruta, TITANIO para las cañas del sillín, manubrio y eje central, duraluminio para los aros de las RUEDAS CON 32 RADIOS, tubulares de algodón, cadena con perforaciones aprobadas en la fabrica (Regina) manubrio también con perforaciones para un peso final de 5.9 kilogramos.

Finalmente, acompañado de una fresca y soleada mañana (había llovido los dos días anteriores), cuando eran las 8.56, Merckx dio el primer pedalazo empujando una MULTIPLICACIÓN DE 52 x 14 cubriendo el primer kilometro en 1.10, los primeros 5  en  5.55 , superando en ese momento a Ritter por 14 segundos y en el kilometro 20 ya el tiempo en su favor era de 35 segundos, lo que le aseguraba superar el récord  por encima de los 49 kilómetros no sin sentirse acosado por la fatiga  que se reflejaba en su rostro y en la posición un poco descompuesta  a la altura del kilometro 35  pero nada le impidió rematar en forma inolvidable la hazaña,  recorriendo los dos últimos kilómetros en 1.13 y 1.12 respectivamente, para dejar un REGISTRO FANTÁSTICO E INOLVIDABLE  PARA LA ÉPOCA : 49 km  431 metros La fabulosa marca de Merckx (superior a la de Ritter en 755 metros) permanecería intocable por espacio de 12 años (Hasta Francesco Moser en 1984 con 51,151en México pista de cemento descubierta) y resultaría posteriormente- a partir del año 2000 – como el punto de partida de una “Nueva era para el récord por decisión aún hoy muy discutible tomada por la UCI.

El Tour de Francia de 2019 rendirá homenaje a Eddy Merckx

LA VIDA CONTINUA

El supercampeón belga fue recibido como un héroe al retorno a su país y prosiguió su brillante carrera hasta 1978 cuando llegó el natural declive y las derrotas en las grandes vueltas, siendo la última a cargo de Bernard Thevenet en el Tour de Francia de 1977 y el ultimo lugar (33) en el Campeonato Mundial de ruta en San Cristóbal en el mismo año, tomando la decisión de alejarse de la competición en 1978 cuando lucia los colores de azul y blanco de su nuevo patrocinador (FIAT). Posteriormente su vida ha transcurrido entre los negocios con una fabrica de bicicletas que lleva su nombre, la vida familiar viendo a su hijo AXEL convertirse también ciclista profesional con una digna hoja de vida en los años ochenta . Se ha visto afectado momentáneamente en su salud   y sufrió una caída montando en bicicleta debiendo ser intervenido quirúrgicamente, pero goza de cabal salud en la actualidad,  siempre convertido en un personaje de alta estima y recordación en el mundo del ciclismo que le recordará siempre como el INCOMPARABLE CANIBAL EDDY MERCKX.


Héctor Urrego Caballero y Ernesto Colnago. (Foto © RMC)

EL MAGO DE CAMBIAGO

Por su parte, ERNESTO COLNAGO se convirtió en el constructor de bicicletas mas famoso del mundo y sus bicicletas se vendieron en todo el planeta, gracias al diseño, innovación permanente tecnología aplicada a la bicicleta como el uso de carbono, el titanio, freno de disco y otras mejoras y modificaciones en la bicicleta de alta gama puesta al servicio de los mejores equipos y corredores por espacio de 40 años.

En dialogo exclusivo con el director de RMC en su casa de Cambiago – quien lo visitó 48 horas después del récord de Filippo Ganna para celebrar 50 años de amistad – , el famoso genio de la fabricación de bicicletas se siente hoy “ Profundamente orgulloso de haber construido la bicicleta para el récord de Merckx “ valiéndonos de todas las herramientas del momento y con ello  hemos contribuido en ese momento a un gran avance del hombre y de la bicicleta , lo que ha seguido su marcha incontenible de la mano con el progreso  de la humanidad en todos los aspectos”

¿Una opinión sobre el récord de Ganna?

Es un ciclista que conozco y admiro mucho al igual que a su técnico Marco Villa. Lo conseguido es el producto de la clase, preparación, tecnología y materiales pertenecientes a esta época, como en su momento lo hicimos nosotros. En todo caso siempre habrá que tener en cuenta que se trata de un gran avance y beneficio para el ciclismo y para el ciclista hombre o mujer pero  finalmente son  ellos los que TIENEN QUE PEDALEAR PARA IMPULSAR LA MAQUINA”

COLNAGO es una marca que sigue vigente en la competida industria y mercado de la bicicleta a nivel mundial, pero Ernesto ha vendido la fabrica a un grupo inversionista árabe y ahora se dedica a la construcción en el gigantesco subsuelo de su residencia de su propio MUSEO COLNAGO que estaba en el edificio de la empresa que él mismo construyó y el que espera inaugurar dentro de 6 meses para plasmar 70 años de su vida dedicados al mas bello juguete del mundo: LA BICICLETA.

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Pisteros colombianos mantienen protagonismo en la UCI Track Champions League; Martha Bayona segunda en el sprint

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Martha Bayona, presente en la final del sprint en el velódromo nacional de Saint Quentin En Yvelines, de París. (Foto © UCI)

La delegación colombiana mantiene su paso firme en la UCI Track Champions League, que celebró su tercera ronda este sábado, en el velódromo nacional de Saint Quentin En Yvelines, de París, Francia, en jornada en la que Martha Bayona finalizó segunda en el sprint, misma posición que ahora ocupa en la clasificación general de las pruebas de velocidad.

La santandereana venía de ubicarse primera de la general tras las primeras fechas disputadas en Mallorca, España, y Berlín, Alemania, por lo que los ojos del mundo estaban a la expectativa de su participación en el velódromo francés, que había sido escenario del pasado Campeonato Mundial de Pista.

Martha tuvo su actuación más destacada de la jornada en el sprint, prueba en la que logró clasificarse a la final, tras liderar sus respectivos heats en la primera ronda y la semifinal. En esta instancia, se enfrentó a la actual campeona mundial de la especialidad, la francesa Mathilde Gros, ciclista con la que brindó uno de los mejores espectáculos de la noche, al finalizar segunda, a tan solo 119 milésimas de la corredora local (11.256).

En el keirin, prueba en la que Bayona venía de ser primera y segunda, respectivamente, en las citas de Mallorca y Berlín, la colombiana se ubicó tercera en el primer heat, resultado que no le permitió avanzar a la final.

Con su actuación de este sábado, Martha sumó ocho y 17 puntos, respectivamente, que le permitieron llegar a 74 unidades en la clasificación general del sprint, y ubicarse en el segundo lugar, a siete puntos de Mathilde Gros, que encabeza la tabla con 83.

En la rama masculina, Santiago Ramírez avanzó hasta semifinales de la velocidad, mientras que Kevin Santiago Quintero no logró superar la primera ronda. En el keirin, los colombianos se ubicaron tercero y quinto de sus respectivos heats, por lo que tampoco llegaron a la final de la jornada.

En la general, Ramírez y Quintero se ubican en el cuarto y quinto lugar, respectivamente, con 52 puntos, en tabla liderada por el neerlandés Harrie Lavreysen, que acumula tres victorias y tres segundos lugares, en las seis pruebas disputadas hasta la fecha.

El próximo viernes 2 y sábado 3 de diciembre, se llevarán a cabo la cuarta ronda y la gran final de la UCI Track Champions League, en competencias que se celebrarán en el velódromo Lee Valley de Londres, en el Reino Unido.

General del sprint femenino, luego de tres fechas de la UCI Track Champions League

Clasificación general del sprint en la rama masculina, tras la cita de París

*Con Información Fedeciclismo

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Pista

Martha Bayona defenderá en París el liderato de la UCI Track Champions League; tres colombianos en el Top 5

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Lideres de la UCI Track Champions League 2022,después de dos rondas.. (Foto © UCITCL)

Los mejores ciclistas de pista del mundo se enfrentarán nuevamente en Francia, en el Velodrome National de St-Quentin-En-Yvelines para la tercera de las cinco pruebas de la Liga de Campeones de Pista, en la que tres colombianos son protagonistas.

Tras la disputa de las dos primeras rondas, en Mallorca y Berlín los dos últimos fines de semana, la colombiana Martha Bayona lidera la clasificación en el sprint femenino, mientras que Kevin Quintero se ubica 4° y Santiago Ramírez 5° en el sprint masculino, liderado por el neerlandés Harrie Lavreysen.

En las pruebas de fondo, en la que Colombia no tiene representantes, el canadiense Mathias Guillemette domina en la rama masculina y la estadiounidense Jennifer Valente en la rama femenina.

París acogerá este sábado 26 de noviembre la tercera ronda de la UCI Track Champions League 2022, en la que 72 de los mejores ciclistas de pista (36 hombres y 36 mujeres) se verán las caras de nuevo, en solo un día de competencias.

CALENDARIO DE LAS VÁLIDAS QUE FALTAN DE LA CHAMPIONS LEAGUE 2022

Ronda 3: Sábado 26 Noviembre. – St-Quentin-En-Yvelines / Velodrome National de St-Quentin-En-Yvelines, París (Francia)

Ronda 4: Viernes 2 Diciembre – Londres / Lee Valley VeloPark, Reino Unido.

Ronda 5: Sábado 3 Diciembre – Londres / Lee Valley VeloPark, Reino Unido.

Clasificación general del sprint en la rama femenina cumplidas dos fechas

Clasificación general del sprint en la rama masculina cumplidas dos fechas

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“Intentaré seguir vestida de líder y esperó que pasen más cosas bonitas en Francia”: Martha Bayona

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Martha Bayona, líder del sprint en la UCI Track Champions League 2022. (Foto © UCITCL)

Los líderes de la UCI Track Champions League, que defenderán sus camisetas azules en Francia, otorgaron una rueda de prensa virtual, previa al inicio de la tercera parada del año, de las cinco fechas programadas. La pistera colombiana Martha Bayona entregó sus primeras impresiones de lo que será una nueva competencia este sábado.

No me esperaba el liderato, la verdad llegué muy bien preparada para competir con los mejores del mundo e intentaré seguir vestida de líder y espero que pasen más cosas bonitas en esta nuevo reto en Francia”, dijo Bayona.

Asimismo, la santandereana se refirió al momento que vive la delegación colombiana conformada por Kevin Quintero y Santiago Ramírez, que también cumplieron con una destacada participación en su segunda salida en el velódromo de Berlín, Alemania.

Venimos con un proceso muy bueno, muy feliz de estar en Francia, sé que se estamos bien preparados. Todos estamos con buenas sensaciones. Mis compañeros han demostrado que están muy bien y están tranquilos, tratando de disfrutar cada prueba con la intención de estar en las finales y esperamos buenos resultados”.

La tercera de las cinco fechas programadas de la Liga de Campeones de Pista se disputará este sábado 26 de noviembre en el velódromo nacional de Saint Quentin En Yvelines, en Francia, escenario que recibió en octubre el Campeonato Mundial, en el que Kevin Quintero se colgó la medalla de bronce del keirin.

Clasificación general del sprint en la rama femenina cumplidas dos fechas

Clasificación general del sprint en la rama masculina cumplidas dos fechas

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