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Eddy Merckx, la hora fantástica hace 50 años

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El gran corredor belga Eddy Merckx batiendo el Record de la Hora en Ciudad de México
El gran corredor belga Eddy Merckx batiendo el Récord de la Hora en Ciudad de México. (Foto © RMC)

Por: Héctor Urrego C.

Nota de la redacción para celebrar 50 años de actividad periodística, el director de La Revista Mundo Ciclístico ha accedido a escribir esta nota exclusiva para nuestros lectores en su calidad de testigo presencial de aquella hazaña ciclística y de tantas otras -incluido  el récord de Filippo Ganna el pasado 8 de Octubre – ,relacionadas con uno de los eventos más apasionantes del ciclismo: EL RECORD DE LA HORA.

Aquella mañana del 25 de octubre de 1972 habían pasado 79 años desde que el francés HENRY DESGRANGES pedaleó el primer capítulo del RÉCORD DE LA HORA EN BICICLETA en 1893 (imponiendo una marca de 35,325 metros) y diez años después  ingresaría al olimpo de los inolvidables poniendo en movimiento el primer TOUR DE FRANCIA en 1903.

Pues bien, hace entonces 50 años apareció en la fabulosa pista del VELÓDROMO OLIMPICO DE MÉXICO, construido con motivo de los Juegos Olímpicos de 1968 (descubierto, pista de madera, 333,33 Metros a 2.200 metros  de altura sobre el nivel del mar), el que entonces era ya el mejor ciclista del momento e iba en el camino de convertirse en EL MEJOR DE TODOS LOS TIEMPOS: EDDY MERCKX.

Otra gráfica de la bicicleta de ‘El Caníbal’ Merckx con la que corrió en Ciudad de México

Su objetivo era el de mejorar la MARCA DE LA HORA vigente hasta el momento (48.654 metros) impuesta por el danés OLE RITTER 4 años atrás en ese mismo escenario unos días antes de comenzar la olimpiada mexicana, a la que siguió un intento fallido del belga Ferdinand Bracke al año siguiente en ese mismo escenario.

Eddy había comenzado su carrera como profesional en 1965 y ya era el mejor ciclista del mundo en el momento cuando decidió enfrentar el desafío de LA HORA como lo habían , hecho varios de sus grandes antecesores como FAUSTO COPPI (45,798) y JACQUES ANQUETIL (46,159) para citar los súper campeones de la ruta transitando también en los velódromos.

El astro belga llegó a México 3 días antes del intento,  luego de una formidable temporada rutera que concluyó con su victoria en el Lombardía y luego una meticulosa preparación específica al final de la temporada en el Velódromo VIgorelli de Milano que incluyó entrenamientos en cámara hiperbárica para simular la atmósfera mexicana y el aire enrarecido por la falta de oxígeno en la altura de la capital azteca.

Una nutrida delegación lo acompañaba, incluida su esposa, el rey de Bélgica, su patrocinador Pietro MOLTENI, su entrenador GIORGIO ALBANI y su mecánico y constructor de bicicletas ERNESTO COLNAGO quien había dedicado meses y  semanas enteras construyendo la maquina que debería tripular el “monstruo” del momento.

Ernesto se valió de los avances, materiales y tecnología del momento, utilizando el ACERO en la fabricación del cuadro con medidas y posición similares a las utilizadas en la ruta, TITANIO para las cañas del sillín, manubrio y eje central, duraluminio para los aros de las RUEDAS CON 32 RADIOS, tubulares de algodón, cadena con perforaciones aprobadas en la fabrica (Regina) manubrio también con perforaciones para un peso final de 5.9 kilogramos.

Finalmente, acompañado de una fresca y soleada mañana (había llovido los dos días anteriores), cuando eran las 8.56, Merckx dio el primer pedalazo empujando una MULTIPLICACIÓN DE 52 x 14 cubriendo el primer kilometro en 1.10, los primeros 5  en  5.55 , superando en ese momento a Ritter por 14 segundos y en el kilometro 20 ya el tiempo en su favor era de 35 segundos, lo que le aseguraba superar el récord  por encima de los 49 kilómetros no sin sentirse acosado por la fatiga  que se reflejaba en su rostro y en la posición un poco descompuesta  a la altura del kilometro 35  pero nada le impidió rematar en forma inolvidable la hazaña,  recorriendo los dos últimos kilómetros en 1.13 y 1.12 respectivamente, para dejar un REGISTRO FANTÁSTICO E INOLVIDABLE  PARA LA ÉPOCA : 49 km  431 metros La fabulosa marca de Merckx (superior a la de Ritter en 755 metros) permanecería intocable por espacio de 12 años (Hasta Francesco Moser en 1984 con 51,151en México pista de cemento descubierta) y resultaría posteriormente- a partir del año 2000 – como el punto de partida de una “Nueva era para el récord por decisión aún hoy muy discutible tomada por la UCI.

El Tour de Francia de 2019 rendirá homenaje a Eddy Merckx

LA VIDA CONTINUA

El supercampeón belga fue recibido como un héroe al retorno a su país y prosiguió su brillante carrera hasta 1978 cuando llegó el natural declive y las derrotas en las grandes vueltas, siendo la última a cargo de Bernard Thevenet en el Tour de Francia de 1977 y el ultimo lugar (33) en el Campeonato Mundial de ruta en San Cristóbal en el mismo año, tomando la decisión de alejarse de la competición en 1978 cuando lucia los colores de azul y blanco de su nuevo patrocinador (FIAT). Posteriormente su vida ha transcurrido entre los negocios con una fabrica de bicicletas que lleva su nombre, la vida familiar viendo a su hijo AXEL convertirse también ciclista profesional con una digna hoja de vida en los años ochenta . Se ha visto afectado momentáneamente en su salud   y sufrió una caída montando en bicicleta debiendo ser intervenido quirúrgicamente, pero goza de cabal salud en la actualidad,  siempre convertido en un personaje de alta estima y recordación en el mundo del ciclismo que le recordará siempre como el INCOMPARABLE CANIBAL EDDY MERCKX.


Héctor Urrego Caballero y Ernesto Colnago. (Foto © RMC)

EL MAGO DE CAMBIAGO

Por su parte, ERNESTO COLNAGO se convirtió en el constructor de bicicletas mas famoso del mundo y sus bicicletas se vendieron en todo el planeta, gracias al diseño, innovación permanente tecnología aplicada a la bicicleta como el uso de carbono, el titanio, freno de disco y otras mejoras y modificaciones en la bicicleta de alta gama puesta al servicio de los mejores equipos y corredores por espacio de 40 años.

En dialogo exclusivo con el director de RMC en su casa de Cambiago – quien lo visitó 48 horas después del récord de Filippo Ganna para celebrar 50 años de amistad – , el famoso genio de la fabricación de bicicletas se siente hoy “ Profundamente orgulloso de haber construido la bicicleta para el récord de Merckx “ valiéndonos de todas las herramientas del momento y con ello  hemos contribuido en ese momento a un gran avance del hombre y de la bicicleta , lo que ha seguido su marcha incontenible de la mano con el progreso  de la humanidad en todos los aspectos”

¿Una opinión sobre el récord de Ganna?

Es un ciclista que conozco y admiro mucho al igual que a su técnico Marco Villa. Lo conseguido es el producto de la clase, preparación, tecnología y materiales pertenecientes a esta época, como en su momento lo hicimos nosotros. En todo caso siempre habrá que tener en cuenta que se trata de un gran avance y beneficio para el ciclismo y para el ciclista hombre o mujer pero  finalmente son  ellos los que TIENEN QUE PEDALEAR PARA IMPULSAR LA MAQUINA”

COLNAGO es una marca que sigue vigente en la competida industria y mercado de la bicicleta a nivel mundial, pero Ernesto ha vendido la fabrica a un grupo inversionista árabe y ahora se dedica a la construcción en el gigantesco subsuelo de su residencia de su propio MUSEO COLNAGO que estaba en el edificio de la empresa que él mismo construyó y el que espera inaugurar dentro de 6 meses para plasmar 70 años de su vida dedicados al mas bello juguete del mundo: LA BICICLETA.

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La UCI le otorgó un nuevo cupo al ciclismo de pista colombiano para los Juegos Olímpicos París 2024

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Kevin Quintero, en acción en el Panamericano de Pista 2023. (Foto © FCC)

La Federación Colombiana de Ciclismo y el Comité Olímpico Colombiano fueron notificados por la Unión Ciclista Internacional sobre la asignación de un nuevo cupo en el ciclismo de pista para nuestro país en los Juegos Olímpicos París 2024.

El nuevo cupo numérico será para las pruebas de velocidad y keirin masculino, el cuál fue asignado por la renuncia de Israel y Surinam a su segunda plaza, novedad que benefició a Colombia y a Kazajistán, nación que tendrá a su primer participante.

De esta manera, la delegación colombiana tendrá cinco cupos numéricos en la pista de París 2024:

-Dos cupos en keirin y velocidad masculina
-Dos cupos en keirin y velocidad femenina
-Un cupo en ómnium masculino

CIERRE DE LA CLASIFICACIÓN EN BMX RACING, MTB Y BMX FREESTYLE

El próximo 26 de mayo se cerrará el ranking Olímpico en el MTB, modalidad en la que Colombia busca la clasificación de un hombre en el cross country olímpico.

De igual manera, el 2 de junio se cerrará la clasificación en el BMX Racing, modalidad en la que nuestro país busca la clasificación de tres varones y dos damas a París 2024.

Finalmente, el 7 de junio se cerrará el proceso de clasificación en el BMX Freestyle, modalidad en la que Colombia busca asegurar un cupo femenino en park.

*Con Información de Fedeciclismo

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La Selección Colombia dominó las pruebas de velocidad en el GP Framar celebrado en República Checa

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Kevin Quintero y Christian Ortega en el podio del Gran Premio Framar de Pista 2024. (Foto © FCC)

Con un amplio dominio en las pruebas de velocidad terminó la participación de la Selección Colombia ‘Colombiana’ de Pista en el GP Framar, que se disputó en el Třebešín Velodrome de Praga, República Checa, en el que el equipo dirigido por John Jaime González sumó cuatro medallas de oro, dos de plata y una de bronce.

En la primera jornada, Kevin Santiago Quintero logró el oro en el desempate de la velocidad ante su compatriota Christian Ortega, en prueba que ubicó en el tercer lugar al polaco Eliasz Bednarek.

Por su parte, Martha Bayona consiguió el triunfo en el keirin femenino, tras superar en la final a la polaca Nikola Sibiak y a la campeona mundial junior Stefany Cuadrado, segunda y tercera, respectivamente.

Mratha Bayona y Stefany Cuadrado en el poido del Gran Premio Framar de Pista 2024. (Foto © FCC)

En el segundo día de competencias, Ortega superó en la final del keirin al campeón mundial de la prueba, Kevin Quintero y al checo Matěj Bohuslávek, mientras que Martha Bayona venció en la final de la velocidad a la polaca Paulina Petri. La alemana Clara Schneider se quedó con el bronce en el desempate tras superar a Stefany Cuadrado.

Cabe destacar que, en la categoría C2 también se disputó la velocidad en la que Santiago Ramírez y Martha Bayona sumaron otros dos oros en la velocidad, y Kevin Quintero logró la plata

El equipo nacional dirigido por John Jaime González continuará su concentración en territorio europeo hasta el próximo 2 de junio.

*Con Información de Fedeciclismo

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“Me siento orgullosa de aportar para que Colombia logre cupos a Juegos Olímpicos”: Martha Bayona

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Martha Bayona se destacó en los Juego Panamericanos Santiago 2023. (Foto © COC)

La Unión Ciclística Internacional (UCI) confirmó la presencia de siete ciclistas para los Juegos Olímpicos que se llevarán a cabo en París. De los cupos, cuatro son para el ciclismo de pista (dos mujeres velocidad-keirin, un hombre velocidad-keirin y un hombre ómnium) y los tres restantes para la ruta (dos hombres ruta fondo-CRI y una mujer ruta fondo).

Estoy feliz por la noticia de los cupos que logró Colombia para París”, dijo Bayona, quien ha sido una de las figuras de la selección nacional de pista, que ha estado presente en pruebas en eventos como Juegos Panamericanos, Copa de Naciones y Mundiales. Precisamente, su participación fue fundamental para lograr uno de los cupos velocidad-keirin.

Me siento muy orgullosa de haber aportado los puntos suficientes para que Colombia pudiera obtener cupos a Juegos Olímpicos”, añadió la ciclista colombiana, quien destacó este camino como un ciclo complejo, pero resaltó el compromiso con el que afrontaron cada prueba. “Siempre estuvimos en el top, dando lo mejor. Ha sido un verdadero trabajo en equipo y por ello debemos agradecerle al entrenador, quien es el responsable de este éxito para el país”.


Martha Bayona, en acción en la UCI Track Champions League 2023. (Foto © UCI Track Cycling)

Martha Bayona, quien en su palmarés cuenta con más de 40 medallas, destacando el subtítulo en el Mundial de Glasgow, en 2023, y las dos medallas de oro en Juegos Panamericanos Santiago de Chile 2023, tanto en velocidad como en keirin, cuenta con trayectoria en Juegos Olímpicos tras su clasificación en Río 2016, donde finalizó en la décima posición en la prueba de keirin.

El próximo 26 de mayo se cerrará el ranking olímpico en el MTB, modalidad en la que el país busca la clasificación de un hombre en el cross country olímpico. De igual manera, el 2 de junio se cerrará la clasificación en el BMX Racing, modalidad en la que se procura la clasificación de tres varones y dos damas a París 2024. Finalmente, el 7 de junio se cerrará el proceso para el BMX Freestyle, modalidad en la que se pretende asegurar un cupo femenino en park.

Los cupos para el ciclismo de pista y la ruta son numéricos, es decir que son para el país y serán los seleccionadores nacionales de cada modalidad los que elijan a los corredores que competirán en las distintas pruebas olímpicas.

*Con Información Prensa Mindeporte

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