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Egan Bernal, Nairo Quintana y “Supermán” López por un nuevo festival colombiano en la Vuelta a Cataluña (PREVIO)

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Nairo Quintana fue segundo el año pasado tras su compañero de equipo Alejandro Valverde (©BettiniPhoto2018)

Este lunes tras un fin de semana que tuvo como plato principal el primer monumento del año en Milano-San Remo da comienzo igualmente una de las pruebas por etapas de mayor antigüedad y prestigio en el calendario ciclístico mundial. 

La Vuelta a Cataluña, más conocida como La Volta en catalán, competencia que nació un día de reyes de 1911 para llegar hasta nuestros días con su edición número 99, enmarcada dentro del máximo calendario ciclístico mundial y un trono codiciado por los mejores pedalistas del pelotón a menos de dos meses del inicio del Giro de Italia y con el Tour de Francia empezando a gravitar sobre los grandes favoritos.

Sebastián Masdeu, primer campeón de la Vuelta a Cataluña (Foto©Wikimedia)

La historia dice que su  primera edición se corrió sobre tres etapas, con 34 corredores en la línea de partida en Barcelona y 22 en la llegada con victoria del español Sebastián Masdeu, pasando entonces esta prueba a convertirse en una de las más antiguas del ciclismo mundial junto al Tour de Francia y el Giro de Italia habiendo ya superado sus primeros 100 años de existencia. 

La Volta exhibe en su álbum de oro a los grandes campeones del ciclismo mundial de todas las épocas, desde los españoles Mariano Cañardo, siete veces campeón entre 1928 y 1940, Julián Barrendero y Emilio Rodríguez con dos victorias cada uno hasta 1950, para dar paso en los años 60 y 70 a nombres como los de Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Luis Ocaña, Francesco Moser y en la década de los 80 a Vicente Belda y Sean Kelly, para llegar a los 90 con Miguel Indurain y sus tres victorias, acompañado de Alex Zulle, Laurent Jalabert, y Claudio Chiapucci, hasta legar al 2000 con Chava Jiménez como campeón y Oscar Sevilla como subcampeón.

Joseba Beloki, Roberto Heras, Alejandro Valverde y Purito Rodríguez engalanan la década siguiente para desembocar en la actual, donde aparecieron  desde 2010 los nombres de Alberto Contador (descalificado en 2011), Michele Scarponi (Q.E.P.D), Daniel Martin, Richie Porte, Nairo Quintana y Alejandro Valverde, ganador de las dos últimas ediciones

Eddy Merckx campeón de la Vuelta a Cataluña de 1968 tras un sensacional duelo con Felice Gimondi (Foto©LaVanguardia)

Colombia en la historia de la ronda catalana

Hace 26 años, en 1993 por primera vez un ciclista colombiano inscribió su nombre como vencedor en La Volta. Se trató de Alvaro Mejía, corriendo con el equipo Motorola-Postobón quien le ganó al italiano Mauricio Fondriest por cuatro segundos. Le correspondió luego, en 1998 al santandereano Hernán Buenahora, integrante del equipo Vitalicio Seguros inscribir su nombre como el segundo escarabajo campeón en Cataluña y debieron pasar 16 años para que un tercer escarabajo ingresara en la lista de campeones con Nairo Quintana luciendo el uniforme de Movistar.

Alvaro Mejía (Izquierda) fue el primer campeón colombiano de la Vuelta a Cataluña (Foto©MundoCiclistico)

Santiago Botero fue subcampeón en 2006 detrás de David Cañada y a Rigoberto Urán dos años después en la misma posición tras Cesar Veloso, así como el mismo Nairo que fue segundo detrás de su compañero Alejandro Valverde el año pasado en una versión de la Volta que significó un auténtico festival colombiano, con Álvaro Hodeg y Jarlinson Pantano vencedores de sendas etapas y Egan Bernal quien cumplía una destacada actuación y era el subcampeón hasta que se vio obligado a abandonar tras una violenta caída en la última jornada.

Con esta historia, el próximo lunes una lista de doce escarabajos colombianos inician una nueva batalla destinada a mantener vigente el prestigio que vienen alcanzando y reforzando en cada temporada y en cada carrera en la que se ve la bandera nacional.

Hernán Buenahora fue campeón de la Vuelta a Cataluña en 1998 con la camiseta de Vitalicio Seguros (Foto©MundoCiclistico)

La lista colombiana está encabezada por el flamante campeón de París-Niza, Egan Bernal (Team Sky), quien asoma con fuerza de gigante del ciclismo mundial. El “Joven Maravilla” tiene la maglia rosa del Giro de Italia entre ojos y tendrá en Cataluña una de sus últimas carreras preparatorias antes de apostarse como gran favorito el 11 de Mayo en Boloña. 

Nairo Quintana, subcampeón de esta prueba el año pasado y que viene de ser segundo en París- Niza será la segunda gran estrella nacional en la salida de Calella. Quintana fue campeón en 2016 y nunca ha ocultado su gusto por una prueba que vio uno de sus primeras grandes actuaciones en Europa cuando se coronó campeón de la montaña cuando aún formaba en las filas del Café de Colombia-Colombia es Pasión.

Nairo Quintana fue el último campeón colombiano de la Vuelta a Cataluña en 2016 (Foto©BetinniPhoto2016)

Miguel Ángel “Supermán” López (Astana) completa el tridente como campeón del Tour Colombia y gran protagonista de la etapa reina de París-Niza donde se trenzó en un espectacular duelo con su compatriota Daniel Martínez (EF Education First). El boyacense apunta a probar también sus piernas, a pocos días del inicio de un Giro de Italia donde buscará dar un paso mas adelante tras un sensacional 2018 que lo vio tercero en el podio y campeón de los jóvenes.

Ese lujoso trío estará acompañado por nueve grandes exponentes de nuestro país, ya hoy considerado una potencia ciclista mundial, encabezados por Esteban Chávez (Mitchelton-Scott), podio de Giro y Vuelta en 2016, pero víctima de una enfermedad que malogró por completo su 2018. “Chavito” mostró en París-Niza una gran forma, sobretodo en la CRI, y fue pieza fundamental para su jefe de filas Simon Yates en las etapas de montaña. 

Hodeg abrió a lo grande su palmarés en el World Tour
Álvaro Hodeg ganó la primera etapa en 2018 y fue el primer líder (Foto©BettiniPhoto2018)

No menos importante será la presencia del fenomenal sprinter cordobés Alvaro Hodeg (Deceuninck-Quick Step), ganador de la primera etapa el año pasado y primer líder de la Vuelta a Cataluña. El joven embalador costeño viene en forma desde su victoria en el Tour Colombia y fue tercero el viernes en la Bredene Koksijde Classic en el que fue su primer podio de la temporada en suelo europeo.

El pelotón nacional lo completan el también velocista Nelson Soto (Caja Rural), además de Rodrigo Contreras que será uno de los principales escuderos de López en el Astana, misma labor que apuntan a desempeñar Iván Sosa y Sebastián Henao que de nuevo serán fundamentales no solo para las intenciones de su compatriota Egan Bernal sino para las de la gran estrella del Team Sky, Chris Froome.

Jarlinson Pantano, uno de los ocho colombianos en Giro de Italia
Jarlinson Pantano ganó en 2018 una gran etapa de Vuelta a Cataluña en Vielha Val d ´Aran (Foto©BettiniPhoto2018)

El vallecaucano Jarlinson Pantano (Trek-Segafredo) ganador de etapa el año pasado en Vielha Val d ´Aran, volverá a Cataluña pero esta vez supeditado a su nuevo jefe de filas Richie Porte. El nariñense Darwin Atapuma hará lo propio en el Cofidis para el francés Hugo Hofstetter y el español Jesús Herrada.  

En salida también estará una de los escarabajos novatos del lote mundial, Cristian Muñoz, comenzando sus grandes experiencias con el UAE Team Emirates y como eje fundamental del escuadrón emiratí que acompañará a Fabio Aru.

Constelación de estrellas previa a Giro de Italia y Tour de Francia

Junto a los grandes nombres del ciclismo colombiano aparecen inscritos los de otra serie de campeones que en esta temporada serán los grandes favoritos de las grandes vueltas. Empezando por el del cuatro veces campeón del Tour de Francia, Chris Froome, que inicia su calendario europeo tras su aparición en el Tour Colombia.

Alejandro Valverde apunta a su tercer título consecutivo en la Vuelta a Cataluña (Foto©BettiniPhoto2018)

El Campeón de la Vuelta a España, Simon Yates y su gemelo Adam, Romain Bardet, Enric Mas, Thibaut Pinot, Daniel Martin, Steven Kruijswijk, Richie Porte, Ilnur Zakarin, Marc Soler, Wilco Kelderman, Renco Evenepoel y Tejay Van Garderen integrarán por igual la barraja de “gallos” para la general. 

Trazado de alta montaña sin CRI y oportunidades para los velocistas

La “Volta” 2019 verá acción desde su primera jornada con salida y meta en Calella en un recorrido de cinco puertos, tres de primera categoría, en una etapa que desde el inicio perfilará la lucha por la general. El segundo día tendrá la primera oportunidad para los sprinters con tres cortos puertos de 3ª y final en Saint Feliu de Guixols.

La tercera el miércoles será la reina con final en puerto de primera categoría en el Vallter 2000, escalada emblemática del ciclismo catalán y habitual de Vuelta a España. El jueves segunda dosis con recorrido rompepiernas con final en puerto en La Molina (1ª) y paso por el Port de La Cuesta de categoría especial.

El viernes y sábado oportunidades para los sprinters con finales en Sant Cugat y Vilaseca preludios del tradicional y duro circuito barcelonés de Montjuic que coronará el domingo al gran campeón de la Vuelta a Cataluña. 

Recorrido 

25 de Marzo, Calella › Calella (164 Km)

26 de Marzo , Mataró › Sant Feliu de Guixols (179.6 Km)

27 de Marzo, Sant Feliu de Guixols › Vallter 2000 (Setcases) (179 Km)

28 de Marzo, Llanars (Vall de Camprodon) › La Molina (150.3 Km)

29 de Marzo, Puigcerdà › Sant Cugat (188.1 Km)

30 de Marzo , Valls › Vilaseca (174.3 Km)

31 de Marzo, Barcelona › Barcelona (143.1 Km)

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Pedalazos de Colombia y el Mundo

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Las últimas novedades del ciclismo mundial (Photo©BettiniPhoto2020)

Federación Belga de Ciclismo restringe actividades ciclísticas

Tomando como basela decisión de la UCI de suspender las competencias ciclísticas hasta el próximo 1 de junio, la Federación Belga de Ciclismo resolvió suspender hasta la misma fecha indicada por el ente rector del ciclismo; (pruebas, entrenamientos grupales, campos de entrenamiento y carreras). Bélgica que hasta este viernes permitía el entrenamiento de deportistas por sus carreteras, presenta un creciente número de contagios por COVID-19, cercano a las 17.000 personas.

“Es muy complicado imaginarse un Tour sin público” Alberto Contador

En entrevista con EFE, Alberto Contador dejó algunas reflexiones respecto a lo que debería suceder en las próximas semanas con el Tour de Francia. Para el astro español; “El Tour es una incógnita”, en su concepto sería, “Muy complicado imaginarse un Tour sin público” y sugiere un replanteamiento de fecha; “El Tour es la carrera más importante y se pude permitir cualquier otra fecha porque la gente iría igualmente”.

Bahrain McLaren retrasa el 70% salario de sus corredores durante 3 meses

La compleja situación de salud pública que atraviesa el mundo en la actualidad, tiene en aprietos a los principales equipos de ciclismo del mundo, que en las últimas horas han notificado medidas para mitigar las pérdidas. En esta ocasión, ha sido el Bahrain McLaren de Santiago Buitrago, que anunció un retraso en el pago del 70% de su salario mensual, durante los meses de marzo, abril y mayo.

Davide Martinelli voluntario en la cuarentena

En una acción valerosa, el italiano Davide Martinelli sirve de apoyo a las personas que requieren apoyo durante el extenso periodo de cuarentena en su país, que ha sido uno de los más azotados con la pandemia del coronavirus. El corredor del Astana Pro Team, se vinculó a una red de voluntarios en la localidad de Lodetto, en la que prestan servicios domiciliarios de alimentos y medicinas, especialmente a los ancianos, eso sin dejar de lado su práctica deportiva en simulador.

Movistar Team donó 250 pares de gafas al Hospital Vall d’Hebron de Barcelona

En contribución a la lucha contra la expansión del COVID-19, el conjunto español Movistar Team, en compañía de su sponsor 100 %, donó 250 pares de gafas al Hospital Vall d’Hebron de Barcelona. Aporte que favorece especialmente a los trabajadores de la salud que en estos momentos se juegan la vida por combatir esta creciente pandemia que tiene en vilo al mundo y paralizado al ciclismo mundial.

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CCC Team suspende contratos de su staff y reduce salarios a sus corredores

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El CCC Team rescinde los contratos de su personal de apoyo y reduce los salarios a sus corredores (Photo©CCCTeam)

Ante la crítica situación que atraviesa su patrocinador principal, el conjunto de la máxima categoría del ciclismo CCC Team anunció la suspensión de contratos de un importante número de integrantes de su personal de apoyo, junto a la considerable reducción del salario de sus corredores por lo restante de temporada.

El presidente del equipo, Jim Ochowicz explicó a que se deben las medidas. “La decisión de hacer recortes generalizados ha sido un proceso doloroso y uno que no previmos ni siquiera hace unas semanas. Las implicaciones económicas de la pandemia de Covid-19 han tenido un efecto drástico en los negocios para nuestro patrocinador principal CCC y, al igual que otros equipos profesionales de ciclismo, ahora nos enfrentamos a una falta de flujo de efectivo debido a reducciones imprevistas en nuestros patrocinios”.

“Tan pronto como se puedan reanudar las carreras, esperamos estar en condiciones de restablecer la mayor cantidad de personal de apoyo posible y reevaluar nuestro presupuesto”. Agregó Ochowicz que fue el encargado de notificar la noticia.

Entre los resultados más sobresalientes de la temporada para el conjunto de licencia polaca, sobresalen; el subtítulo del checo Josef Černý en la Vuelta a Murcia y el tercer lugar en la clasificación general de Simon Geschke en el Tour Down Under. Sumado al séptimo lugar en la general de su gran estrella Ilnur Zakarin en el UAE Tour

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Cancelado el Tour de Suiza 2020

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La organización oficial confirmó que el Tour de Suiza no se realizará en 2020 (Photo©BettiniPhoto2020)

A pesar de no recibir ninguna prohibición por parte de las autoridades de gobierno o sanidad, la organización del Tour de Suiza confirmó a tempranas horas de este viernes, su decisión de cancelar definitivamente la edición 2020 de esta competencia, que se debería cumplir según el calendario entre el 7 y el 14 de junio.

La irreversible determinación del comité organizador de la competencia deportiva más importante de ese país, se tomó, teniendo en cuenta que no es factible en términos logísticos y financieros. Además de la gran incertidumbre que produce el brote de coronavirus.

El codirector de la prueba Olivier Senn, entregó en detalle los motivos de esta decisión. “Fue con gran pesar que tomamos esta decisión debido a la pandemia del coronavirus. Sin embargo, estamos convencidos de que es la mejor solución para proporcionar certeza y, por lo tanto, planificar la seguridad para los participantes, fanáticos y socios. Para el Tour de Suisse, También es un paso importante para garantizar la continuación de este evento en el futuro”.

La competencia de categoría (2.UWT) en la que Egan Bernal alcanzó el título el año anterior de manera brillante, se llevará a cabo de manera virtual entre el 22 al 26 de Abril, gracias a la alianza entre la organización oficial del evento y la empresa Velon.

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